Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Yleisurheilun likainen legenda Justin Gatlin halusi vapaaehtoisesti Turkuun: ”Ei ole edes historian kallein”

Yleisurheilutapahtuma Paavo Nurmi Gamesin (PNG) urheilijahankinnoista vastaava Arttu Salonen sai hiljattain hieman yllättävän puhelun. Linjalla oli yhdysvaltalaisen pikajuoksijan Justin Gatlinin manageri, joka ilmoitti, että suojattinsa haluaisi juosta 11. kesäkuuta Turussa 100 metrin kisassa. – Sen jälkeen laitettiin useita sähköposteja ja tekstiviestejä. Puhuimme myös puhelimessa muutamaan kerran ja neuvottelimme yksityiskohdista. Ei hänellä sen kummempia toiveita ollut, mutta valmentajansa ja oman fysioterapeuttinsa hän halusi mukaan, Salonen kertoo. Kisajärjestäjät tarjoavat urheilijoille hierontapalvelua, mutta Gatlin haluaa Turkuun oman luottokouransa. Gatlin majoittunee muiden urheilijoiden tapaan Marina Palace -hotellissa Aurajoen partaalla. PNG:n urheilijabudjetti on noin 600 000 euroa. – Ei hän ole historian kallein urheilija, mutta yläpäässä luonnollisesti. Summaa en paljasta, koska se on minun ja managerin välinen asia. Kuka on historian kallein? Vuonna 2017 Turussa kisannut ranskalainen seiväshyppääjä Renaud Lavillenie? – En viitsi sanoa historian kalleinta, mutta Gatlin ja Lavillenie ovat yläpäässä. Mitään lisäbudjettia Gatlinia varten ei tarvinnut kaivella, Salonen vastaa. Gatlinin kirittäjäksi on tulossa seitsemän kymmenen sekunnin ylle tai alle juossutta miestä, joista nimekkäin on 9,94 kellottanut Norsunluurannikon Arthur Cissé . Hän oli viime kauden maailmantilastossa sijalla 11. Kohujuoksija Gatlin, 37, on yleisurheilun likainen legenda, joka on uransa aikana kärynnyt kahdesti dopingista. Toisinaan mies on saanut yleisöltä kylmää kohtelua. Esimerkiksi Lontoon MM-kisoissa 2017 hänelle buuattiin. – En varsinaisesti käynyt moraalista painia, voidaanko hänet kisoihin ottaa. Kiinnosti, että on mahdollisuus saada kova ja kiinnostava urheilija Turkuun. On toki tiedossa, että hän on urheilija, joka jakaa mielipiteitä. Lähden siitä, että hänet on tuomittu ja hän on rangaistuksensa kärsinyt. PNG kuuluu yleisurheilutapahtumien hierarkiassa Timanttiligaan jälkeen toiseksi korkeimmalle portaalle. Puhutaan IAAF:n World Challenge -sarjasta. PNG:n tapahtumaranking oli viime kaudella 32. Kertoo jotain PNG:n arvostuksesta, että Gatlinin tasoinen urheilija haluaa tulla vapaaehtoisesti Turkuun. – Vuodesta 2013 alkaen tehty pitkäjänteinen työ kansainvälisenä tapahtumana alkaa näkyä. Meillä on kisajärjestäjänä hyvä maine, ja urheilijat ovat kehuneet tapahtuman ilmapiiriä. Gatlinilla on ilmeisen hyviä muistoja Suomesta, sillä Helsingin MM-kisoissa 2005 hän voitti sekä 100 että 200 metriä. PNG:n päälajeja miesten satasen lisäksi ovat miesten keihäs, miesten kiekko, kolmiloikat ja naisten 100 metrin aidat.