Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Uusi tutkimus: Koronavirus takertuu ihmisen soluihin erittäin tiukasti – jopa neljä kertaa voimakkaammin kuin sarsin aiheuttanut virus

Uuden koronavirukset rakennetta selvittäneet Minnesotan yliopiston tutkijat Yhdysvalloissa sanovat, että viruksella on jopa neljä kertaa parempi kykyä tarttua ihmisen soluihin kuin vuosituhannen alussa sars-epidemian aiheuttaneella koronaviruksella. Muuntunut koronavirus pystyy ilmeisesti tarttumaan tavallista tiukemmin kiinni ihmisen soluihin jo hengitysteiden yläosassa ja nenän limakalvoilla. Tämä viittaa siihen, että ihmisen sairastuttamiseen tarvitaan tavallista pienempi määrä viruksia. Tämä saattaa olla yksi keskeinen syy siihen, miksi virus on päässyt leviämään niin nopeasti ja tehokkaasti eri puolille maapalloa. Tutkijat avasivat viruksen rakennetta kristallografian avulla. Tutkimus julkaistiin arvovaltaisessa Nature -tiedelehdessä maanantaina viimeistelemättömänä preprint-versiona, jotta lääkkeitä ja rokotetta uutta virusta vastaan kehittävät tutkimusryhmät pääsevät tietoja hyödyntämään. Koronavirus tunkeutuu ihmisen solujen sisään solujen pinnalla olevien ace-2-reseptorien avulla. Reseptoriin virus tarttuu pinnassaan olevien proteiiniulokkeiden avulla. – Viruksen pinnassa oleva proteiiniuloke on kuin avain, jonka avulla virus avaa solun pinnassa olevan ace-2-reseptorilukon, Tampereen yliopiston anatomian professori Seppo Parkkila sanoo. Parkkila itse tutkii parhaillaan ihmissolujen ace-2-reseptoreita. Parkkilan mukaan Naturessa nyt julkaistu työ ei ole ainoa rakennetutkimus, joka viruksesta on tehty. Vastaavia tutkimuksia on jo tehty parikin kappaletta Pekingissä Kiinassa. – Tutkimukset kertovat, että uusi koronavirus sitoutuu selvästi voimakkaammin ja tiukemmin ihmissolujen pintaan kuin esimerkiksi sars-epidemian aiheuttanut koronavirus. Virus myös vuorovaikuttaa ihmissolujen kanssa voimakkaammin, Parkkila sanoo. – Ovatko vuorovaikutukset tarkalleen neljä kertaa voimakkaampia, sitä minun on vaikea tässä vaiheessa arvioida. Parkkila arvelee, että viruksen vahvempi kiinnittyminen ja voimakkaammat vuorovaikutukset saattavat olla yksi selitys viruksen oirekuvaston taustalla. –  Kun virus pystyy sitoutumaan jo nielun ja nenän limakalvojen alueella, ensimmäiset oireetkin uudessa koronaviruksessa voivat aluksi olla ylempänä. Elintärkeätä tietoa Viruksen ja sen osien rakenteiden tarkka tunteminen on elintärkeätä, kun uutta koronavirusta vastaan kehitetään lääkkeitä ja rokotteita. Lääkkeillä pyritään vaikuttamaan siihen, miten hyvin virus osaa tunnistaa ja avata ihmisen solujen pinnassa olevia reseptorilukkoja. –  Lääkeaine pitää saada viruksen proteiiniavaimen ja ihmissolun pinnassa olevan reseptorilukon väliin estämään, että avain ei enää sovi lukkoon, Parkkila sanoo. Tiedosta on iloa myös rokotteiden kehittäjille, sillä se auttaa kehittämään vasta-aineita, jotka osuisivat viruksen proteiiniulokkeeseen juuri oikealla tavalla, jotta avain ei enää lukkoon sovi. –  Vasta-aine voisi sekä estää viruksen ja solun välisen vuorovaikutuksen että käynnistää elimistön immuunipuolustusmekanismin virusta vastaan.