Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Katse suunnattu Eiffel-tornin juurelle: Suomen beach volleyn ykkösparin kesä meni koronan myötä täysin uusiksi, mutta se mahdollisti myös tärkeän peruspilarin kohentamisen

Oi kaunis Pariisi, useiden lomailijoiden ihannekohde. Tuoreet voisarvet tuoksuvat kahviloissa ja Eiffel-torni seisoo jykevänä paikallaan valmiina ihastuttamaan turistimerta. Korona-aikana ei juuri Eiffel-tornista haaveilla, mutta tiivisti sinne katsovat suomalaisen miesten beach volleyn ykköspari Santeri Sirén ja Jyrki Nurminen . Pariisissa järjestetään nimittäin vuoden 2024 olympialaiset. Vuoden 2021 Tokion olympialaisten yllä leijailee yhä epävarmuuden sumu. Sirén ja Nurminen ovat edelleen mukana kisassa myös Tokion-koneeseen, jos karsinnat menevät nappiin ja kisat saadaan ylipäänsä pidettyä. – Olympialaisethan ovat joka urheilijan unelma. Olemme yhä mukana Tokion karsinnoissa, mutta meille Pariisi 2024 on se realistisempi, kertoo Tampereelta lähtöisin oleva Sirén. Suomi pelattu läpi Sirén ja Nurminen voittivat viime viikonloppuna kolmannen peräkkäisen Suomen mestaruutensa parina pelatessaan. Kaksikko on ollut kotimassa täysin ylivoimainen: voittosaldo on 49–0. Niinpä olympiatavoite vaatisi sekä pelaamista että harjoittelua ulkomailla, kovempien pelaajien seassa. Koronapandemia osuikin ikävästi sekä Tokion karsintarulettiin että kansainvälisen vastustajien löytymiseen. – Meillä piti olla todella kiireinen kevät, Nurminen toteaa. Lopulta ei sitten ollutkaan. Suomessa olemisessa ja kotimaan kiertueella pelaamisessa oli hyvätkin puolensa: pari pystyi keskittymään perustekemiseen huolella. – Treenasimme Suomessa keväällä hyvin ja saimme pelimme tälle tasolle (SM-kultaa näytöstyyliin). Nyt menemme päivä kerrallaan jatkon suhteen. Toivottavasti ensi keväänä pääsee taas ulkomaille pelaamaan, Nurminen heittää hartaan toiveen. Keväällä parin piti taistella tosissaan Euroopan maanosakarsinnassa pääsystä Tokion kisoihin. Espanjassa järjestettävä karsinta siirtyi vuodella, pari kertoo. – Voitimme maanosakarsinnan ensimmäisen osan. Rankingin kautta paikka Tokioon ei ole enää mahdollinen, mutta karsinnan kautta kyllä. Sinne tähdätään, jos olympialaiset järjestetään, Nurminen toteaa. Latvian Jurmalassa 15.–20. syyskuuta pelattaviin EM-kisoihin parin rankingsijoitus ei riittänyt. Naisiin Suomi sai mukaan kaksi paria. Pallokontrolli riittää Pari kiersi ennen korona-aikaa ulkomaan turnauksia ja napsi muutamia todella kovia sijoituksia ja voittoja. Kehittyäkseen ja tulevia olympialaisia ajatellen täytyisi päästä pelaamaan enemmän kovia pelejä Suomen ulkopuolella. – On fakta, jos haluaa maailmalla pärjätä, pitäisi saada kovempaa sparrivastusta ja etenkin ulottuvampaa torjuntaa vastaan, Nurminen toteaa. Mitä ominaisuuksia parin tulisi sitten kehittää, että Tokio tai Pariisi olisivat realismia? – Kansainvälisellä tasolla torjuntapeliin pitää saada lisää korkeutta ja ihan vain päästä pelaamaan kovia pelejä. Ilman niitä ei kehity, Sirén näkee. – Pallokontrolli meillä riittää jo nyt olympialaisiin, Nurminen arvioi. Kaksikko asuu ja harjoittelee pääkaupunkiseudulla, jossa beach volleylle on Suomessa parhaat olosuhteet. Siren on lähtöisin Tampereelta ja saanut sieltä myös juniorina lentopallo-oppinsa. – Tampere on minulle edelleen se lapsuudenkoti, vaikka helsinkiläistynyt olenkin. Oli hienoa pelata SM-finaalit Ratinassa tutuissa maisemissa.