Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Ajanviete Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Lätkämies Ylöjärveltä on tyrkyllä Suomen hiihtomaajoukkueen ruoriin: ”Janne Ojanen on legendojen legenda”

Rupattelutuokio on polveillut kolmen vartin ajan huippuhiihdon ympärillä, kunnes Mikko Virtanen pääsee vauhtiin. – Eihän minulle yksikään hiihtäjä ole sama asia kuin ”Iso Kasi”. Hän on legendojen legenda, Virtanen ilmoittaa. Iso Kasi on Tapparasta ja Leijonista tuttu keskushyökkääjä Janne Ojanen . Suomen hiihtomaajoukkue saattaa ensi kaudesta alkaen päätyä Virtasen komentoon, Tapparan entisiä junioreita hänkin. – Totta kai olen kiinnostunut, en epäile omaa kokemustani tai osaamistani. Hiihtovalmennusta olen tehnyt 23 vuotta. Mutta tässä on aika paljon liikkuvia osia. Matti Haavisto maajoukkueen johtajana on tehtävässään aivan omalla planeetalla. Matin korvaaminen on miltei mahdotonta, Virtanen sanoo. Hiihtomaajoukkueen valmennusta uudistettiin täksi kaudeksi niin, että päävalmentajana vuonna 2018 taloon tulleesta Haavistosta tehtiin managerimainen johtaja, jolla on hyvin niukasti valmennustyötä. Virtanen ja Teemu Pasanen laitettiin vastaamaan miesten ryhmän valmennuksesta, Ville Oksanen ja Ilkka Jarva naisista. Kvintetin sopimukset ovat katkolla tämän kauden jälkeen. Mikäli maajoukkueen ruoriin valitaan henkilö nykyisestä kvintetistä, vuonna 1976 syntynyt Virtanen on vahvoilla. Muut neljä luotsia ovat saaneet runsaasti rapaa muun muassa johtajuuden puutteesta. Virtanen haki hiihdon päävalmentajaksi keväällä 2018, mutta Haavisto vei pidemmän korren. Nyt nokialainen poliisimies Haavisto on lähtökuopissa. Virtasta ei välttämättä innosta hypätä hyvän kaverinsa saappaisiin, vaan enemmän häntä polttelee käytännön työ maajoukkueen valmennuksellisena johtajana. – En näe, että on paluuta vanhaan malliin, jossa on erillinen päävalmentaja, naisten vetäjä ja miesten vetäjä. Pitää olla manageri, maajoukkueen johtaja. Se voi keskittyä kokonaiskuvaan ja valtavan logistisen rallin järjestelyyn. ”Kestävyysmies” Suomen kaksi tämän kauden ylivoimaisesti kehittyneintä maajoukkuehiihtäjää ovat Perttu Hyvärinen ja Vilma Nissinen , Virtasen suojatteja molemmat. Myös Iivo Niskanen luottaa lätkämieheen. Mestarihiihtäjä oli vuonna 2018 lobbaamassa tätä päävalmentajaksi. – Valmentajaa tarvitaan kahteen asiaan: opeta hiihtämään ja opeta harjoittelemaan. Ne kaksi ovat mun ydintä. Opeta suoritustekniikat ja opeta ymmärtämään, mitä tarkoittaa vk, pk ja mk, mitä on nopeusvoima, maksimivoima ja perusvoima. Kun niitä jauhetaan, ja jos valmentaja ei vedä aivan vihkoon, tuloksia tulee. Suomen huippuhiihtoon on viime vuosina pesiytynyt ajatus, että kyseessä on nopeus- ja suorituskykyisyyslaji. Muun muassa Iltalehden asiantuntija Toni Roponen on tyrmännyt tämän näkemyksen. – Tää on todella raju kestävyyslaji, joka vaatii todella pitkää työtä. Olen kestävyysmies, ehdottomasti. Onko kyseessä jaksaminen vai ehtiminen, ilman muuta jaksaminen. Mutta tietysti riittävää vauhtia pitää päästä ja ylläpitää sitä, Virtanen linjaa. Kiinan peräsimessä Virtanen muutti 1990-luvulla Vuokattiin urheilulukioon. Kiekkoura päättyi Tapparan C-junnuihin paikkakunnan vaihdon myötä. Hiihdosta tuli 17-vuotiaiden SM-hopeaa ja 20-vuotiaiden neljäs sija. Ura loppui vuonna 2001. Vuonna 1997 hän sai työpaikan Vuokatin urheiluopistolta ja juurtui Kainuuseen. Taskussa ovat yo-merkonomin, liikunnanohjaajan ja ammattivalmentajan paperit. Yliopistosta on vain liikuntalääketieteen kursseja. – Tietysti liikuntatieteellisestä tuleva fysiologinen osaaminen on tärkeää hiihtovalmennuksessa. Olen oppinut käytännön työn kautta ja itse opiskelemalla. Asiantuntijaverkosto, joka maajoukkueen ympärille on rakennettu, on riittävä. En näe yliopistotutkintoa pakollisena maajoukkuevalmentajalle. Vuodesta 2000 Virtanen on vastannut Vuokatin urheiluopiston testausasemasta. Tittelinä on olympiavalmennusvalmennuskeskuksen johtaja. Hän operoi tällä kaudella sekä Vuokatissa että hiihtomaajoukkueessa. Ansioluettelossa on pestit Suomen nuorten maajoukkueessa, Japanin ja Kiinan päävalmentajana. Ampumahiihdossa Virtanen luotsaa Antholzin MM-kisoissakin nähtyä Erika Jänkää . Aiemmin hän oli ex-kumppaninsa Mari Ederin valmentaja. Suorat sanat Millaisen vetäjän Suomen hiihto Virtasesta saisi? Lujaäänisen, vahvan ja vaativan persoonan. – Se sanoo asiat aina suoraan, vaikka niin, että olit sysihuono. Tykkään, kun se sanoo suoraan, eikä kiertele toteamalla ”ihan hyvin se meni”. Mikko ei anna tuudittautua, että jos menee hyvin, niin se lyö lisää vettä myllyyn, Nissinen kertoo. Tuskin avointa hakua Maajoukkueen valmennusporukkaa kokoava Hiihtoliiton toiminnanjohtaja Ismo Hämäläinen ei suostu ottamaan kantaa Virtasen vahvaan asemaan sopimusneuvotteluissa tai muihinkaan yksittäisiin nimiin. – Voi hyvin olla, ettemme laita paikkoja avoimeen hakuun, hän toteaa. Yhtenä vaihtoehtona esillä on ollut ulkomaalaispainotteinen valmennusryhmä. – Jos ulkomailta ostetaan tietotaitoa, onko se järkevä sijoitus? Saadaanko tietotaito juurrutettua systeemiin? Magnar Dalen teki loistavan tuloksen maajoukkueessa vuosina 2007–14, mutta mitä tapahtui maajoukkueen alapuolella, Hämäläinen pyörittelee. Toiminnanjohtaja aprikoi, että valmennuksen henkilövalinnat ovat selvillä 14. huhtikuuta järjestettävään Hiihtoliiton johtokunnan kokoukseen mennessä.