Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Makwan Amirkhani aikoo tuulettaa tänään jenkkiyleisön edessä – voittoon on tasan yksi sauma: ”Mahdollisimman nopeasti”

Maailman kovin vapaaotteluorganisaatio UFC on loistava esimerkki siitä, miten nykypäivän markkinointikoneisto jyllää. Sunnuntain vastaisena yönä Suomen aikaa New Yorkin legendaariseen Madison Square Gardeniin astelee joukko ottelijoita, jotka tekevät UFC 244 -tapahtumasta yhden vuoden kiinnostavimmista. Pääottelun tähtinä nähdään kaksi roistoa: Miamin lähiöistä tullut Jorge Masvidal ja Kalifornian Stocktonin kaduilla kasvanut Nate Diaz . Ennen illan huipennusta Suomi nousee valokeilaan Madison Square Gardenin häkissä. Eikä tällä kertaa kyse ole NHL-lupaus Kaapo Kakosta . Höyhensarjan Makwan Amirkhani , 30, pääsee ensimmäistä kertaa urallaan ottelemaan kahdeksankulmaisessa octagonissa USA:n maaperällä. Se on valtava saavutus äärimmäisen kilpaillun lajin huipulla. – Se on virstanpylväs, vaikka hän ei vielä illan pääkortille mahdukaan. Amirkhani on nyt nostettu sellaiseen joukkoon, josta napataan seuraavia tähtiä isompiin iltoihin, Hard Knocks Helsingin vapaaotteluvalmentaja ja Unibetin Ylilyönti-podcastin asiantuntija Jaakko Dahlbacka taustoittaa. Käsikirjoitus on rakennettu myös Amirkhanin matsiin hyvin. Vastaan asettuu New Yorkin Bronxin pahamaineisesta kaupunginosasta kotoisin oleva Shane Burgos , 28. Molempien tähänastinen saldo UFC:ssä on viisi voittoa ja yksi tappio. – Seuraava ottelu voi sitten olla kovemman profiilin ottelijaa vastaan. Makwanilla on mahdollisuus näyttää, että on tullut tekemään tulosta, Dahlbacka sanoo. Ylpeästi kurdi Kun viimeiset adrenaliinit pumppaava kappale pärähtää soimaan MSG:n kaiuttimista viikonloppuna, Amirkhani astelee pukukoppikäytävältä tuhatpäisen yleisön eteen. Todennäköisesti Mr. Finland kantaa mukanaan lakanaa, johon on painettu kaksi lippua, Suomen ja Kurdistanin. – 9 päivän päästä kansani, minä ja me yhdessä annamme ison, ison kannanoton, Amirkhani kirjoitti Instagram-julkaisuunsa reilu viikko ennen ottelua. Turkin aseelliset sotatoimet Pohjois-Syyriaan ovat saaneet paikallisen kurdiväestön pakenemaan. Jo pelkästään Amirkhanin sometilejä lukemalla selviää, miten merkittävä urheilija hän on kurdiyhteisölle. Hän ei varmasti jätä lippua piiloon edes Yhdysvalloissa, jonka joukot vetäytyivät Pohjois-Syyriasta Turkin hyökkäyksen tieltä. – Makwan edustaa Kurdistania ja Suomea. Miksi se mihinkään muuttuisi? Urheilijoilla on oikeus edustaa maata, jonka he kokevat omakseen. Siihen ei pitäisi olla kenelläkään nokankoputtamista, Dahlbacka painottaa. Monipuolinen vastustaja Amirkhani otteli edellisen kerran kesäkuussa Tukholmassa. Silloin Suomen UFC-tähti laittoi Chris Fishgoldin taputtamaan anakondakuristuksellaan toisessa erässä. Voitto oli selvä ja näyttävä – juuri sellainen, mistä promootion isot pomot tykkäävät. – Amirkhani otteli tosi hyvin, eikä Fishgoldilla riittänyt aseita siinä. Se meni niin kuin piti ja oletettiin, Dahlbacka tuumii. Toisin kuin Fishgold, New Yorkissa otteleva Burgos on monipuolinen jässikkä. Jenkkiottelija on napannut ammattilaisurallaan voittoja sekä tyrmäyksillä että mattolopetuksilla. Se asettaa Amirkhanille uuden, kovemman haasteen. – Burgos viihtyy pystyottelun puolella. Amirkhanilla on ollut aiemmin vaikeuksia sellaisten ottelijoiden kanssa, jotka ovat hyviä pystyssä ja samankokoisia kuin hän itse, asiantuntija avaa. – Burgosilla on alla myös yksi käyntikorttivoitto Cub Swansonista , eli herrasta, jota vastaan Makwan olisi halunnut aiemmin otella. Aikaisin mattoon Iranissa syntynyt Amirkhani ei ole koskaan juhlinut tyrmäyksillä. Hän on painoluokkansa parhaita matto-ottelijoita, ja Fishgoldia vastaan nähty kuristuslopetus on peruja lukkopainin ja brasilialaisen jujutsun puolelta. Hän on saanut aiemmin jopa kovaakin kritiikkiä pystyottelemisestaan. On äärimmäisen epätodennäköistä, että Amirkhani tyrmäisi tälläkään kertaa. Ei hänen tarvitsekaan. – Yleensäkin vapaaottelusta voidaan sanoa, että heikkoudet pitää olla sillä tasolla, etteivät ne estä saamasta ottelua sinne, missä ottelija on vahvimmillaan, Dahlbacka muistuttaa. Amirkhani harjoitteli muun muassa nyrkkeilyä ankarasti ennen Tukholman-iltaa. Asiantuntija uskoo tietävänsä suomalaisottelijan suunnitelman. – Hän varmasti haluaa viedä ottelun mattoon mahdollisimman nopeasti. Pystyssä Amirkhani ei ole niin hyvä kuin painoluokkansa parhaat. Matossa hän hakee kuristusta pitkillä käsillään, Dahlbacka ennakoi. Helppoa se ei ole, sillä Burgos on myös taitava puolustamaan alasvientejä.