Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Katso tallenne Saintsin kotiottelusta – Amerikkalainen jalkapallo on Tampereella elinvoimainen pikkulaji

Tampereella kuuluisi olla amerikkalaisen jalkapallon pääsarjatason joukkueet sekä miehissä että naisissa. Näin toteaa Tampere Saintsin miesten edustusjoukkueen päävalmentaja Hannes Mattila . Saintsin miehet pelasivat vielä viime kaudella pääsarjaa Vaahteraliigaa, mutta pudottautuivat omasta halustaan täksi kaudeksi 1. divisioonaan. Saintsin naiset pelaavat tänä kesänä Vaahteraliigassa. Kun naisten päävalmentaja Panu Hämäläiseltä kysyy, mikä on amerikkalaisen jalkapallon jalansija Tampereen urheilumaailmassa, vastaa hän näin: – Jalansija on mennyt parempaan päin, kun junioritoiminta on parantunut. Laji on Tampereella edelleen pieni, mutta pieneksi lajiksi elinvoimainen. Aamulehti näytti lauantaina tilaajilleen suorana miesten 1. divisioonan ottelun Tampere Saints – Bears, joka pelattiin Pyynikillä. Ottelu päättyi kotivoittoon tuloksella 54–6 (22–6). Voit katsoa Tampere Saints–Bears-ottelun tallenteen tästä: Vaikka miehet eivät pääsarjaa tällä kaudella pelaakaan, molemmat valmentajat korostavat junioripuolen merkitystä lajin aseman vakiinnuttajana. – Joka vuosi olemme saaneet enemmän tietoisuutta, ja junioripuolen kehitys on ollut seuran isoin saavutus, Mattila näkee. Hämäläinen kertoo osuvan esimerkin omasta ajautumisestaan lajin pariin. – Olisin halunnut 13-vuotiaana tulla mukaan, mutta silloin oli vain alle 21-vuotiaiden joukkue. Nyt pystyy harrastamaan jo alle 10-vuotiaana. Talviolosuhteet heikot Iso osa lajin jalansijaa ovat olosuhteet. Sekä miesten että naisten edustusjoukkueilla kesäharjoittelu onnistuu varsin hyvin. Pyynikin kentän lisäksi Koivistonkylässä on lajiin soveltuva kenttä viivoineen ja maaleineen. Siellä joukkueet myös pitkälti harjoittelevat, ja Pyynikillä pelataan. – Koivistonkylän kenttä on iso apu. Talviolosuhteita tarvitsisi saada paremmaksi. Harjoittelemme Pirkkahallissa, mikä on paikkana hyvä, mutta se on ymmärrettävästi paljon messukäytössä, Mattila toteaa. – Lajin harjoitteluun kelpaa tekonurmi eikä välttämättä viivojakaan tarvita. Joulu-huhtikuu on se ongelma: kylmässä ulkona ei ole turvallista harjoitella tämän tyylistä stop-and-go -lajia, Hämäläinen tarkentaa. Pelaajia eri taustoista Kun olosuhteet ovat kunnossa, täytyisi löytää pelaajat. Etenkin naisten joukkueeseen tulijoita voisi olla enemmän. Päävalmentaja Hämäläinen tosin kertoo, että viime vuosina uusia tulijoita on ollut aika hyvin, tilanne ei ole huono. Kulmapuolustajana pelaava Niina Pehkonen tuli lajiin mukaan ratsastustaustan kanssa. – Työkaveri houkutteli aikoinaan kokeilemaan. Joukkueurheilu kiinnosti, sillä olin koko urani ratsastanut. Lajina tämä on taktinen ja fyysinen, ja hyvin erilainen kuin mitä aikaisemmin olin tehnyt, Pehkonen luettelee. Uudet pelaajat ovat eri ikäisiä ja eri taustaisia, lajikokemusta on harvalla uudella. – Tälle kaudelle yksi pelaajistamme taisi tulla suoraan äitiyslomalta, tosin hänellä oli koripallotausta. Naisten Vaahteraliiga supistui koronan vuoksi neljän joukkueen sarjaksi. Normaalisti joukkueita on enemmän, mutta korona-aika typisti joukkuemäärää. Alkukaudella Saints on voittanut yhden ja hävinnyt yhden pelin. Sarjakausi on tiivis: kolme runkosarjapeliä, välierä ja sijoitusottelu. Kausi on ohi noin 1,5 kuukaudessa. – Se luo erilaisia paineita, kun mahdollisuuksia on niin vähän, Pehkonen toteaa. Finaalipaikka ja pelaaminen vaahteramaljasta vaatisi Saintsilta huippuonnistumisen välierässä, päävalmentaja näkee. – Meillä on kuitenkin mahdollisuus finaalipaikkaan. Vaikeimman kautta Miesten divarissa on kuusi joukkuetta. Runkosarjassa kohdataan kaikki kerran, alkukauden Saints aloitti häviöllä ja voitti toisen pelinsä Rovaniemellä. – Saimme otteluohjelmassa lyhyimmän tikun: vain kaksi kotipeliä sekä vieraspelimatkan Rovaniemelle. Vaikea ohjelma tuo motivaatiota pelaajille, Mattila tuumii. Korona-ajan harjoittelu oli miesten joukkueelle haaste. Koska amerikkalaisessa jalkapallossa joukkueen pelaajamäärät ovat isot, Saintsilla 34 pelaajaa, täytyy olla entistä tarkempi mahdollisten tartuntojen kanssa väkimäärän ollessa iso. – Vaikeinta kauden odottelussa oli epävarmuus, voidaanko pelata ollenkaan. Kun tieto tuli, oli se helpotus ja kutsumus tehdä taas hommia! Isoimmaksi eroksi liigan ja divarin välillä Mattila näkee vahvistuspelaajien määrän eli käytännössä ulkomaalaisten pelaajien määrän joukkueissa. – Viime kaudella meillä oli kymmenen eri vahvistusta kauden aikana. Nyt vain yksi. Se yksi on yhdysvaltalainen Elliot Jeffcoat , joka on tuttu pelaaja Saintsista kausilta 2017 ja 2018. – Talvella teimme sopimukset kahden vahvistuksen kanssa, mutta heidän olisi pitänyt tulla Suomeen juuri huhtikuussa, pahimpaan korona-aikaan. Ne sopimukset sitten peruuntuivat. – Elliot oli Euroopassa ja saatavilla. Hän on todella isossa roolissa. – Tavoitteemme on voittaa ja olla parempia joka pelissä. Teen kaikkeni auttaakseni joukkueemme voittoon, alkukaudella emme ole vielä näyttäneet parastamme, kun emme ole päässeet pelaamaan täydellä rosterillamme, Jeffcoat näkee Saintsin alkukauden. Saints ei kuitenkaan aio nousta takaisin liigaan, vaikka nousuoikeus tulisikin. – Joukkueemme on todella kokenut, pelaajat ovat jo yhden liigauran pelanneet. Luomme nyt pohjaa tulevaisuuden liigajoukkueelle, siksi emme näe suoraan nousua takaisin kannattavana tässä tilanteessa, Mattila taustoittaa. Mahdollisesti livelähetys tulossa myös lauantaina 15.8. Saints–United Newland Crusaders-ottelu sta.