Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Tamperelaishyökkääjä Matias Sointu koki Ruotsin liigan karsintahuuman – hallit olivat täynnä ja panokset valtavat: ”Paikalliset väittivät, ettei torilla ole ikinä ennen ollut yhtä paljon väkeä”

Tamperelaishyökkääjä Matias Sointu on viettänyt huikeita aikoja kaukalossa kolmena keväänä peräkkäin. Toissa keväänä Sointu kamppaili Ilveksen riveissä hienon puolivälieräsarjan Tapparaa vastaan jääkiekkoliigassa. Lopulta Tappara vei sarjan 4–3 äärimmäisen jännittävien vaiheiden jälkeen. Viime keväänä Sointu voitti Bolzanon riveissä Itävallan ylikansallisen EBEL-liigan mestaruuden. Tänä keväänä Sointu pelasi Ruotsin ”Mestiksessä”, Allsvenskanissa, Oskarshamnin riveissä. Oskarshamn järjesti kauden päätteeksi todellisen jymypaukan nousemalla Ruotsin pääsarjaan SHL:ään. Oskarshamn pudotti Timrån SHL:n karsinnoissa seitsemään kamppailuun venyneessä dramaattisessa ottelusarjassa. – EBELin voitto ja nousu SHL:ään ovat molemmat todella hienoja juttuja. Vaikea sanoa, kumpi saavutuksista oli makeampi, Sointu vertailee kahden viime kevään saldoaan. –  Tappara-sarjasta ei jäänyt niin hääviä makua, kun hävisimme, Sointu aprikoi. SHL:n karsinnat ovat Ruotsissa isoja tapahtumia. Hallit ovat loppuunmyytyjä ja panokset otteluissa valtavat. – Timrån fanit jäivät halliin itkemään putoamisen varmistuttua. Oskarshamnissa mestaruutta juhlittiin railakkaasti. Päivä nousun varmistumisen jälkeen järjestettiin torijuhla. Paikalliset väittivät, ettei torilla ole ikinä ennen ollut yhtä paljon väkeä. Oskarshamnissa asuu noin 17 000 ihmistä. Seutu tunnetaan ydinvoimalasta ja Scanian tehtaista. –  Eipä siellä oikein mitään muuta olekaan, Sointu hymähtää. Sointu pelasi kahtena keväänä (2012 ja 2013) Ilveksen riveissä liigakarsintaa. Silloin panoksena oli Liigassa säilyminen, Oskarshamnissa Sointu oli nousua tavoitelleen joukkueen puolella. – Lähtötilanteissa on melkoinen ero. Ilveksessä meillä oli todella kovat paineet. Meillä oli niissä peleissä vain hävittävää. Nousua yrittävän joukkueen riveissä on henkisesti paljon helpompaa. Siinä on vain voitettavaa, Sointu vertaa. Nykyään Suomessa ei järjestetä enää liigakarsintoja. Liiga on suljettu. – Eihän se (suljettu Liiga) urheilullisesti ajatellen ole hyvä asia. Ruotsissa noususta ja putoamisesta on joka kevät kovat taistelut. Ruotsissa vaihtui myös toinen SHL-joukkue, kun Leksand pudotti Moran sarjasta. Urheilullisten panosten lisäksi peleissä on hurjat taloudelliset panokset. – Oskarshamnille nousu SHL:ään tiesi 4,5 miljoonan euron pottia. Raha tulee SHL:n sponsorisopimusten kautta, Sointu tietää. Ensi kertaa pääsarjaan Pikkuiselle Oskarshamnille Ruotsin pääsarja on uusi kokemus. – Oskarshamn oli pitkäaikaisin joukkue Allsvenskanissa, mutta SHL:ssä tai Elitserienissä se ei ole pelannut koskaan. Seuran kotihalliin mahtuu vain 3500 katsojaa. – Hallia pitää remontoida ja kasvattaa jonkun verran yleisökapasiteettia. Nykyisellään halli ei täytä SHL:n vaatimia ehtoja, Sointu tietää. Oskarshamnia valmensi Håkan Åhlund . Hän kiekkoili Ilveksen riveissä keväällä 1998, kun Ilves kamppaili HIFK:n kanssa liigafinaaleissa. Soinnun lisäksi nousijajoukkueessa pelasivat suomalaishyökkääjät Arsi Piispanen ja Janne Kivilahti . – Piispanen on jo seuralegenda. Hän on pelannut siellä kuusi kautta, Sointu kehuu 33-vuotiasta hyökkääjää, joka edusti 2007–2009 Tapparaa. Sointu siirtyi Oskarshamniin kesken kauden syksyllä. Edellisvuonna hän liittyi Bolzanon joukkueeseen marraskuussa. Soinnulla onkin yksi selvä tavoite ensi kaudeksi. –  Vielä en tiedä yhtään missä pelaan, mutta nyt haluan sopimuksen kauden alusta saakka. Ensimmäiset kymmenen peliä Oskarshamnissa olivat todella vaikeita, kun minkäänlaista tuntumaa ei ollut.