Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Kokenut ranskalaistähti ylistää Iivo Niskasta: ”Onneksi on hänen kaltainen kaveri, joka ei ole norjalainen – Voi voittaa isoja titteleitä”

Hiihtomaailmakin muuttuu, mutta yksi asia on pysyy: Jean-Marc Gaillard kilpailee vuodenvaihteessa Tour de Skillä. Ranskalaisveteraani on ollut mukana kiertueella alusta alkaen, eli kaudesta 2006–07. Hän on ainoa lajissaan. – Tämä on erikoistapahtuma, vaikka onhan tämä muuttunut paljon. Silloin ekalla kerralla ei tiedetty yhtään, mikä meitä odotti. Mutta aina on saatu hyvät kisat. Tykkään tällaisesta kiertueesta. Siksi tulen tänne aina uudestaan ja uudestaan, 39-vuotias hiihtäjä sanoo. Kaudella 2006–07 säilölumituotanto ei ollut tämän päivän tasolla, joten Tourin historian ensimmäisiksi kaavaillut etapit Tshekin Nove Mestossa jouduttiin perumaan. Nykyisin minimimittaisen radan lumet tehdään jo edelliskaudella varastoon. – Huonointa kiertueella on tietysti matkustelu. Se kuluttaa aina, vaikka olisi pikkubussi, jossa on paremmat istuimet. Tämä vuosi siitä hyvä, että on vain kolme eri paikkakuntaa: Lenzerheide, Toblach ja Val di Fiemme. Rahat katosivat Tour de Skitä on kilpailtu 14 kauden aikana Saksassa, Tshekissä, Sveitsissä ja Italiassa. – Val di Fiemme on vaikuttavin paikka, Toblach on myös hyvä. Toki on paljon muitakin hyviä paikkakuntia, mutta kisojen onnistuminen riippuu niin paljon lumitilanteesta. Oberhof on tietysti ollut kaikista huonoin. Se on niin sumuinen ja sotkuinen paikka kaukana kaikesta. Entisen DDR:n puolella olevalla ampumahiihtopaikkakunnalla on kilpailtu Tourilla viimeksi joulukuussa 2013. Tour de Skin piti alkujaan olla ympäri Keski-Eurooppaa järjestettävä tapahtuma, mutta esimerkiksi Itävalta ja Ranska eivät koskaan ole isännöineet osakilpailuja. Ampumahiihdossa Itävallan Hochfilzen on klassikko ja Ranskan Annecy keskimäärin joka toinen kausi kalenterissa. – Meillä on ensi kaudella Ranskassa hiihdon maailmancup, mutta vaikea kuvitella, että rahaa olisi Tourin järjestämiseksi tulevina vuosina, Gaillard sanoo. Kun ranskalainen ensimmäisen kerran iski suksensa Tourin lumille, urheilijoille oli jaossa palkintorahaa tämän hetken kurssilla yhteensä noin 275 000 euroa. Kiertueen voittaja sai noin 103 000 euroa. Nyt vastaavat summat ovat 203 000 ja 50 000 euroa. – On sääli, että meidän lajissa rahamäärä pienenee koko ajan. Muissa lajeissa tilanne on ihan päinvastoin. Maastohiihdolla voisi mennä paremmin. Kehut Iivolle Vaikka Norja on dominoinut miesten hiihtoa koko vuosituhannen, Tour de Skin voittajia ovat muun muassa Saksan Tobias Angerer , Tshekin Lukas Bauer , Sveitsin Dario Cologna ja venäläiset Sergei Ustjugov ja Aleksander Legkov . – Uskon, että Suomi on seuraava uusi voittajamaa. Iivo Niskanen on uskomaton hiihtäjä. Onneksi on hänen kaltainen kaveri, joka ei ole norjalainen, mutta joka on jo voittanut, ja voi voittaa tulevaisuudessa isoja titteleitä, Gaillard kehaisee. Gaillard on parhaimmillaan ollut Tourilla viides kaudella 2009–10. – Rakastan maastohiihtoa ja tätä elämäntyyliä. Haluan haastaa itseni uudelleen ja uudelleen. Tulokseni ovat joskus huonoja, joskus hyviä, mutta ne ovat sellaisia, että ne motivoivat minua. Aion jatkaa vielä vuosia.