Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Katso tallenne: Tampere Saints taipui divarin välierässä – Tähtipelaaja Elliott Jeffcoat rakastui Tampereeseen, mutta ei ymmärrä erikoista tapaa syödä jäätelöä

Sunnuntaina 30.8. Pyynikin urheilukentällä oli isot panokset pelissä. Tampere Saints kohtasi amerikkalaisen jalkapallon 1. divisioonan välierässä United Newland Crusadersin. Saints taipui UNC:lle 34–44 (22–25) eikä siten päässyt pelaamaan Spagettimaljasta. Aamulehti näytti ottelun suorana tilaajilleen verkkosivuillaan. Kamppailu alkoi kello 17. Ottelu on selostettu ja lähetyksessä on mukana infografiikkaa ottelutapahtumista. Katso tallenne ottelusta: Runkosarjassa Saints voitti joukkueiden kohtaamisen 52–42. Saints oli runkosarjan toinen ja Crusaders kolmas. Saintsin tärkein pelaaja on 29-vuotias yhdysvaltalainen Elliott Jeffcoat . Hän on tamperelaisjoukkueen ainoa ulkomaalaisvahvistus tällä kaudella. Jeffcoat saapui Tampereelle täksi kaudeksi erikoisien sattumien kautta, kertoo Saintsin päävalmentaja Hannes Mattila . Hän oli jo tuttu pelaaja, sillä pelasi Tampereella kausilla 2017 ja 2018. – Teimme talvella sopimukset kahden ulkomaalaisen kanssa, mutta koronan vuoksi ne jouduttiin purkamaan. Uutta pelaajaa piti etsiä Euroopasta, Elliott oli Itävallassa, hän oli pelannut edelliskauden Saksassa, ja saimme hänet nopeasti mukaan ennen siirtorajan sulkeutumista kesäkuun lopussa, Mattila selittää. Yhdysvaltalainen Jeffcoat kertoi elämäntarinaansa Pyynikin kentällä, kun alkukausi oli käynnissä. Sen jälkeen Saints on pelannut hyvin ja edennyt divarissa aina välieriin asti. – Ei ollut muuta vaihtoehtoa. Amerikkalainen jalkapallo oli se laji. Oli odotettavaa, että lapset alkoivat pelata, Jeffcoat kertoo, kuinka lajin pariin nuorena päätyi synnyinseudullaan Etelä-Carolinassa. – Pelasimme kaduilla vanhempia lapsia vastaan. Joten oman ikäisiämme vastaan oli liian helppoa. Yliopistopolku Jeffcoat kulki perinteistä reittiä ja siirtyi pelaamaan yliopistojalkapalloa. Hän pelasi Oklahoma State -yliopistossa. Jeffcoat sai stipendin, mutta kertoo erikoisesta tavasta, millä hän valitsi koulunsa. – Tykkäsin joukkueen peliasusta, Jeffcoat nauraa selittäessään. Jeffcoat kuvailee itseään monipuoliseksi pelaajaksi. Pelipaikaltaan hän on db eli takamies. – Yliopistossa tarvitsivat sille pelipaikalle pelaajaa, ja olin onnekas kun minut laitettiin sille paikalle. Minulta löytyi talenttia ja pelasin eri pelipaikkoja. – Jalkapallon vuoksi en yliopistossa voinut opiskella ulkomailla, joten koen olevani nyt ikään kuin ulkomailla opiskelemassa. Yliopistossa hän suoritti tutkinnon maataloustieteissä. Rakas Tampere Jeffcoat tiesi minne tuli, kun palasi tänä kesänä Tampereelle. Aiempien kausien hyvät kokemukset helpottivat päätöstä palata. – Rakastan jalkapalloa, mutta en olisi tullut takaisin, ellen rakastaisi tätä paikkaa. Minun oli itse asiassa tarkoitus tulla käymään täällä Itävallasta, jossa olisin pelannut ilman korona-aikaa. Erikoispaikka sydämessäni. – Vaikka viimeksi olin loukkaantuneena, minulla oli täällä huippuaikaa. He ymmärsivät, että olen maalaispoika, Jeffcoat virnistää jälleen. Hänellä on omalaatuinen tapa kuvailla Tamperetta. – Tampereella on Helsingin ja Seinäjoen parhaat puolet. Kannattaa matkustaa Tampereen lisäksi Jeffcoat on tykästynyt matkustamiseen. Vaikka Yhdysvalloissa hän ei ole ehtinyt käymään pitkään aikaan, se ei miestä haittaa. – En kaipaa kotiin. Rakastan matkustamista, se on parasta mitä voi tehdä. Sillä ei ole väliä, mitä luet tai kuulet, ennen kuin näet asiat itse. Jeffcoat on muodostanut vahvoja mielipiteitä muun muassa saunasta ja suomen kielestä. – Rakastan saunaa, saunon aina kuin mahdollista. Jäätelöä en voi vieläkään syödä talvella, sitä ihmettelen suomalaisissa. Ja suomi on vaikein kieli maailmassa, yksikin kirjain eri ja sana muuttuu täysin, hän päivittelee. Jeffcoat ottaa kantaa myös maailmaa viime aikoina liikuttaneisiin poliisiväkivaltaan ja rasismiin. – Koen olevani eritysryhmää asemassani. Hienoa nähdä, että asioita ei voi vain lakaista maton alle, ja asioista käydään oikeasti keskustelua. Tähtistatus Saintsin paletissa Jeffcoat on erittäin isossa roolissa. Päävalmentaja Mattila kuvailee Jeffcoatia erittäin kovaksi urheilijaksi. – Hän pelasi yliopistossa kovassa joukkueessa. Hän kantaa meillä myös palloa. Haluamme hyödyntä häntä niin paljon kuin mahdollista. Jeffcoat haluaa näyttää, että joukkue voi pärjätä hänen avullaan. – Voittaminen on tietenkin tavoite. Teen kaikkeni auttaakseni joukkuetta, ja olemme varmasti peli peliltä parempiä. Se on toteutunut. Haastattelun jälkeen Saints on voittanut kaikki kolme peliään. Mattilalla on hyvin kuvaava näkemys Jeffcoatin merkityksestä. – Eihän kukaan uskalla tulla lähelle, kun hän pelaa puolustuksessa. Saints–Crusaders 1. divisoonan välierä su 30.8. klo 17 suora lähetys Aamulehden tilaajille: aamulehti.fi/live.