Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Tappara ja Patrik on ollut toimiva yhdistelmä – Virta ja Puistola kurkottavat Tampereelta kohti taalaliigaa

Toisen polven huippukiekkoilijat Patrik Virta , 23, ja Patrik Puistola , 18, paiskivat hommia yhteisen päämäärän eteen. Tapparan hyökkääjien tähtäimessä siintää NHL. – NHL on ollut aina unelmani. Sitä varten tehdään hommia joka päivä. Toivottavasti ei tarvitse pelata Suomessa enää kahta vuotta kauempaa, Puistola täräytti. – Haluan testata rahkeeni siinä sarjassa. Kunhan pääsisi edes kokeilemaan, Virta säesti. Kun edellinen Patrik harppasi Hakametsästä NHL:ään kolme vuotta sitten, koko kiekkomaailma oli polvillaan. Patrik Laine paukutti heti tulokaskaudellaan 36 osumaa Winnipegille. – Nimi ei takaa mitään, mutta toivottavasti se on enne, Virta heitti. New York Rangers varasi Virran vuonna 2017. Hyökkääjä kävi heti varauksen jälkeen viikon leirillä. – Sovimme silloin, että toistetaan sama vuotta myöhemmin. Se jäi kuitenkin, kun piti lähteä jo varhaisessa vaiheessa KHL:ään. Tänä kesänä ei kuulunut enää mitään, Virta kertasi. Carolina Hurricanes nappasi Puistolan tänä vuonna numerolla 73. Tamperelaislaituri oli päättänyt jo etukäteen, että hän jää joka tapauksessa Tapparaan. – Täällä on hyvä olla – ja tämä on paras mahdollinen paikka kehittyä, Puistola perusteli. Myös Virta tuli Tapparaan kehittyäkseen ja totta kai menestyäkseen. – Tiesin, että Tapparassa tehdään kaikki asiat viimeisen päälle. Tämä on monin tavoin Suomen parhaita seuroja. Lisäksi täällä on aina isot mahdollisuudet voittaa, Ruotsista kotiutunut Virta suitsutti. HPK:n kasvatti lähti Hämeenlinnasta keväällä 2015 ja on edelleen sillä tiellä. Tampereelle johtanut kierros sisälsi TPS:n Mestis-komennuksineen, Slovan Bratislavan KHL-joukkueen ja ruotsalaisen Örebron. KHL-visiitti jäi vuosi sitten 21 ottelun mittaiseksi. – En ollut tarpeeksi hyvässä kunnossa KHL:ään lähtiessäni. Kun siirryin Ruotsiin, kärsin samasta asiasta vielä pari kuukautta. Loppu meni paljon paremmin, kun luistin kulki ja opin sikäläisen tyylin. Nyt pelaaminen tuntuu paljon helpommalta, kun pohjat ovat kunnossa. – Olen keskittynyt moniin pieniin asioihin, kuten aloituksiin, mies miestä vastaan -tilanteiden voittamiseen ja viimeistelyn terävöittämiseen. Samoin siihen, että otan ensimmäisen potkun oikeaan suuntaan, Virta luetteli. Puistolalla on työn alla varsinkin kamppailupelin parantaminen. – Kun väännetään mies miestä vastaan, siinä tarvitaan voiman ohella ajatusta ja nopeutta. Toiset pärjäävät punttisalilla ja toiset kaukalossa, Puistola heitti. Isät valmennushommissa Virta ja Puistola ovat saaneet isältään arvokasta oppia kulkiessaan kiekkomaailman huippua kohden. Tony Virta kiersi omalla urallaan neljät MM-kisat ja pääsi kokeilemaan kahdessa NHL-ottelussa. Pasi Puistola voitti nuorten ja miesten maailmanmestaruuden. Liigaura sisälsi lähes 700 ottelua. – Totta kai isän merkitys on ollut suuri. Hän on ollut koko elämän tukena ja turvana, Puistola painotti. – Sama juttu. Opin koluamaan pienestä pojasta lähtien jäähalleilla ja näkemään tämän maailman monessa paikassa. Siitä tarttui paljon mukaan. Puistola työskentelee nykyään Tapparan videovalmentajana ja seuraa näin "Juniori-Patun" edistysaskeleita erittäin läheltä. Virta on edennyt Jokerien KHL-joukkueen apuvalmentajaksi ja ryhtynyt neuvomaan poikaansa entistä innokkaammin. Virran pudotuspelitaival päättyi viime keväänä jo kahden ottelun jälkeen Örebrossa. Suomessa riitti jännitettävää senkin edestä, kun hämeenlinnalaishyökkääjän kasvattajaseura HPK nappasi sensaatiomaisesti Suomen mestaruuden. – Oli hienoa, kun joku muukin sai välillä Kanada-maljan kuin Kärpät tai Tappara. Olisi ollut mahtavaa olla mukana tuossa tarinassa, Virta myönsi. Palataanko nyt taas tuttuun päiväjärjestykseen – eli Kärpät tai Tappara voittaa? – Palataan siihen, että Tappara voittaa, Virta vastasi. Asetelmia ryhdytään hakemaan tiistai-iltana, kun viime vuosien liigamahdit kohtaavat Hakametsässä. Tappara–Kärpät tiistaina kello 18.30 Hakametsässä.