Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Sami Välimäki itsevarmana upean saavutuksensa jälkeen: ”Sieltä lähdetään voittoa hakemaan” – Nokialainen sai tietää historiallisesta mahdollisuudesta lauantaina

Sami Välimäki sai tietää lauantaina Walesin Newportissa, että hän ei pelaisi sunnuntaina pelkästään Euroopan-kiertueen kilpailun Walesin avointen voitosta. Pelissä olisi myös paikka yhteen neljästä miesten isoimmasta golf-turnauksesta, majoreista. Tarkemmin syyskuun puolessa välissä pelattavaan Yhdysvaltojen avoimiin. Koronavuosi uudisti Yhdysvaltojen avointen karsintajärjestelmää. Major-turnaukseen oli tänä vuonna jaossa 10 paikkaa Isossa-Britanniassa pelatulla viiden turnauksen kiertueella, jonka päätösosa pelattiin juuri Walesissa. Kiertueen yhteenlaskettu kärkikymmenikkö sai himoitun paikan syyskuulle New Yorkin Winged Foot Golf Clubille. Nokian River Golfia edustava Välimäki oli lauantaina iskussa (67 lyöntiä) ja lähti päätöspäivään kolmantena. Sunnuntaina suomalaisen golfin nouseva huippunimi kaappasi johdon takaysin alussa kahteenkin otteeseen: 9. reiän eaglella ja 11. reiän birdiellä. Tämän jälkeen Välimäki pelasi reiät 12–18 tulokseen +1. Välimäen koko kisan tulokseksi tuli –6. Ranskan Romain Langasque (koko kisa –8) hurjasteli päätöspäivän tulokseen –6 ja kiihdytti voittoon. Kun Välimäen rinnalla pelanneet Skotlannin Connor Syme ja Ruotsin Sebastian Söderberg sortuivat viimeisillä rei’illä virheisiin, tämä takasi tasaisemmin pelanneelle Välimäelle upean toisen sijan. – Hyvä viikko kokonaisuudessaan, mutta ihan maaliin asti emme pystyneet tätä viemään. Langasque pelasi loistavan kierroksen ja ansaitsi voiton. Olosuhteet ja lippujen paikat olivat vaikeat, kotimatkalle lähtenyt Välimäki kommentoi puhelimitse Aamulehdelle . – Kun voitto karkasi, sen jälkeen pyrin varmistamaan paikan (Yhdysvaltojen avoimiin). Välimäki vaikutti silmin nähden turhautuneelta takaysillä muutamien lyöntiensä jälkeen. – En saanut onnistumisia, se oli pettymys. Minun olisi pitänyt päästä puttaamaan lähemmäs. Sitä en saanut puristettua. – Itseluottamukseni on korkealla ja yritän voittoja saada. Silti pitää olla tyytyväinen suoritukseen. Toinen sija toi lopulta karsintakiertueen seitsemännen tilan ja historiallinen major-paikan. – Hieno juttu. Sieltä (Yhdysvaltojen avoimista) lähdetään voittoa hakemaan. Katsotaan, miten käy. Ei siellä montaa suomalaista ole pelannut, Välimäki lausui. Lisäksi nokialainen nettosi Walesin avoimista mukavat 101 475 euroa. Sijoitus oli Välimäen uran toiseksi paras Euroopan-kiertueella. Aiemmin golfin neljässä isoimmassa miesten turnauksessa, majoreissa, on pelannut suomalaisista vain kaksi pelaajaa: Mikko Ilonen ja Mikko Korhonen . Nyt Välimäki, 22, liittyy listaan mukaan. Ilonen debytoi majoreissa jo vuonna 2000 Britannian avoimissa ja oli tuolloin statukseltaan 20-vuotias amatööri. Vuotta myöhemmin Ilonen, 21, oli mukana jo ammattilaisena ja oli upeasti yhdeksäs. Ilosella on hallussaan suomalaispelaajien historian paras major-sijoitus: seitsemäs tila vuoden 2014 PGA:n mestaruusturnauksesta. Vain Ilonen on selviytynyt suomalaisista major-turnauksiin Välimäkeä nuorempana. Korhonen pelasi PGA:n mestaruusturnauksessa vuonna 2018. Päivitetty 23.8.2020 klo 19.54: Lisätty Välimäen kommentit.