Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Suomalaisen koripallon superlupaus pelaa ilmaiseksi ja saa isältään aamiaisen vuoteeseen, jos rikkoo hänen ennätyksensä: ”Ja ellei hän tee, hän saa tarjota minulle oluen”

Korisliigan mielenkiintoisin uusi pelaaja Max Besselink on iso, nopea ja kaiken lisäksi nuori. Seagulls sai suuren lupauksen pienellä hinnalla. Laitahyökkääjä Besselink pelaa ilman palkkaa ja jopa kulukorvauksia. Se johtuu siitä, että hänen seuraava askeleensa on Kaliforniassa Santa Claran yliopistossa, eikä siihen maailmaan oteta ammattilaisia. Besselink kiirehtii sanomaan, ettei ole enää 197-senttinen kuten tilastoissa lukee. Kaksi metriä on tullut täyteen, tärkeä lukema koripallossa. 18-vuotias pelaaja voi vielä venyä sentin tai kaksi. Koripalloilijalle se sopisi. Aluksi Besselink kysyy, voitaisiinko haastattelu tehdä englanniksi. Nuorelle huippulupaukselle suomi on vasta kolmas kieli. Äidinkielenään hän puhuu ruotsia ja isän kanssa englantia. Kuvio vaatii vähän avaamista. Besselinkien tausta on mielenkiintoinen. Isä Gerry Besselink pelasi Korisliigaa viisi kautta vuosina 1989–1997. Hän oli hetkittäin täysin pitelemätön sentteri. Äiti Nina Besselink (o.s. Johansson ) pelasi vielä pitempään kotimaisella huipulla TMP:ssä, Turun Riennossa, Vantaan PuHussa ja FoKoPossa – mestaruuksiakin tuli. Maxin täydellinen englanti tulee kanadalaiselta isältä, ja suomenruotsalainen äiti puhui lapselleen kotikielenä ruotsia. Gerryä ja Ninaa yhdistää, että he molemmat olivat maajoukkuepelaajia, toinen Kanadan edustusasussa ja toinen Suomen. Gerry pelasi Kanadan mukana MM-kisoissa 1986. Nyt parilla on kolme koripalloon hurahtanutta lasta. Isosisko Maria kärsi paljon loukkaantumisista ja keskittyy akateemiseen uraansa. Maxin isoveli Michael pelaa BC Nokiassa, mutta loukkaantuminen pitää hänet sivussa pitkälle syksyyn. Iso hyppäys Max Besselink pelasi viime kaudella HNMKY:n 1A-divisioonajoukkueessa ja muutaman pelin junioreissa. Seagullsin päävalmentaja Jussi Laakso kaavailee nuorukaisesta rotaatiopelaajaa, mikä tarkoittaa peliminuutteja ja vastuuta. – On se iso hyppäys, mutta olen treenannut koko kesän ja kehittynyt niin paljon, että olen valmis, Besselink juttelee suomeksi. Turhaan hän kieltä jännitti. Laakso sanoo, että odotukset ja roolit Besselinkin ympärillä ovat koko ajan kasvaneet, kun pelaaja pääsi kesällä mukaan Susijengin eli maajoukkueen toimintaan. – Vaikka hän on nuori, löytyy vaihteita ja hän pystyy pelaamaan korkealla tasolla. Voidaan nähdä aika näyttäviäkin juttuja, Laakso sanoo ja tasapainottaa sen verran, että puolustuspäässä riittää vielä tekemistä. Seagullsin kahdessa harjoitusottelussa Besselink pelasi ensimmäisessä 22 minuuttia ja jälkimmäisessä 16 minuuttia. Siinä ajassa ehtii saada jotain aikaan, jos taidot riittävät – ja riittäväthän ne. – Urheilullinen, Laakso sanoo ensimmäiseksi ominaisuudeksi. – Hän on hyvä korille ajaja, heiton pitää olla vieläkin vahvempi. Hän saa meillä heittopaikkoja, ja ne pitää vaan panna sisään. Besselinkin etuna on lahjakkuus, ja varsinkin lahjakkuus harjoitella. Hän käy Ruoholahdessa Helsingin kansain­välistä koulua, jossa Gerry Besselink työskentelee nuorten tukiopettajana. Koulun ja harjoittelun yhdis­täminen onnistuu hyvin. Besselink harjoit­telee kaksi kolme kertaa viikossa fysiikkaa Jussi Hirvosen opissa, päälle tulevat jumpat, venyttelyt ja Seagullsin joukkue­treenit. Yksinkertainen ohje Gerry Besselink vastaa puhelimeen ja sanoo heti, ettei osta tai tilaa mitään. Myytävää ei ole, kunhan saisi pari taustatietoa hänen urastaan ja pojasta myös. Alkusekaannuksen jälkeen isä Besselink kertoo, kuinka hän pelasi yliopistouransa jälkeen Hollannissa, Uudessa-Seelannissa, Ruotsissa ja löysi reitin myös Suomeen, uudelleen Ruotsiin, Saksaan ja takaisin Suomeen. Keskustelu kääntyy nopeasti Maxiin ja hänen harjoitteluunsa. Gerry kertoo teesinsä, jonka lapset ovat varmasti kuulleet monta kertaa. – Kerron tämän yksinkertaisesti. Olen aina sanonut lapsille, että jos haluatte olla hyviä, teidän täytyy harjoitella kovaa. Jos ette harjoittele kovaa, se on okei, mutta jos aiotte olla erittäin hyviä, on siihen uhrattava aikaa. – Se mikä tekee sinusta hyvän on se, mitä teet joukkueen kanssa. Mutta jos haluat olla erittäin hyvä, ratkaisee se, mitä teet omalla ajallasi. Max Besselink sanoo kuulleensa tuon. Sitä on helppo uskoa. Max harjoittelee 18–20 tuntia viikossa. – Tämä on hyvä määrä, mutta pystyn siihen eikä tunnu raskaalta. Olen motivoitunut. Reitti HNMKY:n riveistä ensin maajoukkueen kesäleirille ja sitten Seagullsiin kulki lähes oikopolkuja ja vauhdilla. – Tiesin, että hän olisi hyvä, mutta en tiennyt, kaiken käyvän näin nopeasti, Gerry Besselink sanoo pojastaan. Tavoitteena NBA Maajoukkueen päävalmentaja Henrik Dettmann sanoo Besselinkin kuuluvan valtavan mielenkiintoisiin lupauksiin. Dettmann pitää potentiaalista puhumista vaarallisena, mutta sitä urheilussa käytetään. – Hän on erittäin hyvä harjoittelemaan, ja urheilijalla pitää olla edellytyksiä valitsemalleen lajille, Dettmann sanoo ja antaa ymmärtää, että Besselinkillä on. – Edellytykset ovat nousta korkeimmalle huipulle, pelata parhaiden kanssa parhaita vastaan. Parhaiden kanssa pelaaminen tarkoittaa koripallossa NBA:han pääsyä. Sitä Dettmann ei sano ääneen, mutta kyllä Besselinkistä kuulee sanottavan, että hän on lupaavin suomalainen pelaaja sitten Lauri Markkasen . – Vau, se on aika iso juttu, Besselink hämmästyy kuullessaan vertauksen. – Mun tavoite on päästä NBA:han. – En edes tiennyt, että olen sellainen prospect [lupaus], vau. – Olen menossa samaa reittiä kuin Lauri. Hänkin kävi Jussi Hirvosen valmennuksessa. Pitää vaan kehittyä päivittäin. Ennen yliopistopelejä tai NBA-unelmia olisi yksi pikku juttu. Maxin isä heitti Korisliigassa 50 pistettä Kouvoja vastaan ennätyspelissään. Milloinkohan Max yltää vastaavaan? Kysytään isältä. – Tarjoan hänelle aamiaisen vuoteeseen, jos hän tekee 50 pistettä, Gerry Besselink sanoo. – Ja ellei hän tee, hän saa tarjota minulle oluen kauden jälkeen. Korisliiga käynnistyy tänään tiistaina. Helsinkiläinen Seagulls kohtaa Kauhajoen Karhu Basketin Töölön kisahallissa kello 18.30. Max Besselink on 18-vuotias, kaksimetrinen laitahyökkääjä, jonka kasvattajaseura on Wartti-Basket. Viime kaudella Besselink pelasi HNMKY:ssä 1A-divisioonassa ja HNMKY:n A-nuorissa. Besselink aikoo siirtyä yhden Seagullsissa pelatun Korisliiga-kauden jälkeen yliopistoon. Yhdysvaltojen yliopistomaailma edellyttää amatööristatusta, ja siksi Besselink ei saa palkkaa, ei kulukorvauksia eikä edes tossuja seurasta. Santa Clara oli yliopistorankkauksessa sijalla 145, kun 353 koulua oli mukana NCAA:ssa. Santa Claran kuuluisin kasvatti on Steve Nash, joka pelasi hienon uran NBA:ssa.