Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Ilveksessäkin pelannut liigalegenda on ilman sopimusta: ”Sellainen fiilis ei ole, että tämä olisi tässä”

Jääkiekon SM-liigassa HPK julkisti maanantaina tukun uusia sopimuksia, mutta joukossa poissaolollaan loisti 950 runkosarjaottelun ja kolmen Suomen mestaruuden liigalegenda Arto Laatikainen , 39. Laatikainen oli kesken jääneellä viime kaudella jälleen varma suorittaja. Puolustaja luuti HPK:n varakapteenina 50 runkosarjaottelua, teki niissä tehopisteet 1+12 ja sai tililleen komean plus-miinussaldon, +13. Laatikainen edusti Ilvestä 2016–18. Vaikka Laatikaisen nimeä ei HPK:n pelaajalistassa ole, on konkarilla vielä pelihaluja. – Uran jatkuminen on vielä harkinnassa. En osaa sanoa. Antaa vielä ajan vähän kulua. Sellainen fiilis ei ole, että tämä olisi tässä. Tietysti täytyy vähän punnita asioita. Olen pari vuotta ollut perheestä aika paljon poissa, koska perhe asuu Espoossa ja olen ollut Hämeenlinnassa. Nyt vietän aikaa perheen kanssa ja katson vähän myöhemmin, mitkä mahdollisuudet ovat jatkaa ja missä, Laatikainen sanoi Iltalehdelle. Liigakausi päättyi maaliskuun 13. päivänä historiallisesti kesken runkosarjan, koska koronaviruspandemia pakotti Suomen laittamaan ison osan tapahtumista ja kokoontumisista jäihin. – Haluja uran jatkamiseen on kyllä. Siltä tuntui kauden lopussa – kun se loppui vieläpä kuin seinään. En missään nimessä koe, että olisi sellainen olo, että nyt riitti. Kuten sanoin, niin se ei ole pelkästään itsestä kiinni. Pitää olla joku toinenkin osapuoli, joka haluaisi palveluksiani. Katsotaan, mitä tapahtuu, kun saamme nämä tärkeimmät asiat ensin kuntoon tässä maailmassa. Laatikainen korosti, että liigakauden päättäminen oli oikea ratkaisu ja sanoi, että valloillaan oleva tilanne on paljon tärkeämpi kuin jääkiekko. Mikäli Laatikaisen ura jatkuu, rikkoo hän ilman isompia loukkaantumisia ja muita poissaoloja 1 000 runkosarjaottelun rajapyykin. Parhaimmillaan hän voisi ensi kaudella nousta Liigan kaikkien aikojen pelimäärässä kolmanneksi. Nyt Laatikainen on sijalla kuusi. Edellä ovat Ilkka Mikkola (968 ottelua), Ville Vahalahti (977) ja Erik Hämäläinen (1001). Toki tilastossa niskaan hengittää 946 runkosarjaottelun Kristian Kuusela , jolla ikää on 37 vuotta. – Kauden päättyminen oli iso pettymys, koska tiedän, että ikää on, eikä pudotuspelikeväitä ole ainakaan hirveän montaa jäljellä. Se on jääkiekkoilijan parasta aikaa. Harmittaa, että kausi loppui näin, mutta ei siinä ollut mitään muita vaihtoehtoja.