Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

NBA-mestarien paras pelaaja ajaa 22-vuotiaalla katumaasturilla ja keräilee alennuskuponkeja – näillä jättikäsillä laitettiin Kanada sekaisin

NBA on supertähtien sarja. Osansa siitä on lajilla, koripallolla, jossa yksilön vaikutus peliin on suurempi kuin vaikkapa jalkapallossa tai jääkiekossa. NBA on myös aina osannut tuoda tähtiään esiin ja nuo pelaajat ovat määrittäneet sarjan historiaa vuosikymmenien ajan. Bill Russell ja Wilt Chamberlain . Magic Johnson ja Larry Bird . Michael Jordan . Nyt LeBron James , Kevin Durant ja kumppanit. Siksi on niin hämmentävää, että Toronto Raptorsin tuoreen NBA-mestaruuden takuutekijä ja finaalien arvokkain pelaaja on yksi kaikkien aikojen anti-supertähdistä, Kawhi Leonard . Leonard ei juuri puhu. Ei kentällä, eikä sen ulkopuolella. Laiturin lukiovalmentaja Fran Fraschilla kertoi ESPN:lle , että hän muistaa, kuinka Leonard hurmasi hänet esityksillään vuonna 2008, mutta ei muista, miltä hänen äänensä kuulosti. Toimittajat ovat yrittäneet toistuvasti selvittää Leonardin joukkuekavereilta, millainen supertähti on kulissien takana. En tiedä. Kun ei Kawhi juuri puhu, ovat pelikaverit yksi kerrallaan vastanneet. Leonardista tiedetään, että hän on ajanut läpi elämänsä vuoden 1997 Chevy Tahoella, vaikka hänen uratienestinsä ovat noin 74,5 miljoonaa euroa. Leonard on antanut 22 vuotta vanhalle, parhaat päivänsä nähneelle katumaasturille lempinimen Gas Guzzler , Bensasyöppö. Lisäksi Leonard keräilee eri kauppojen ja ravintoloiden kuponkeja säästääkseen rahaa. Peli puhuu, mies ei Kawhi Leonard on antanut pelinsä puhua puolestaan läpi elämänsä. Leonard, 27, nousi nuorukaisena isoon rooliin San Antonio Spursin vuoden 2014 mestaruusjoukkueessa. Hänet palkittiin Miami Heatin LeBron Jamesin pimentämisestä finaalien arvokkaimman pelaajan palkinnolla. Myöhemmin Leonard kasvoi hyökkäyspään tähdeksi. Samalla hän ajautui erimielisyyksiin Spursin lääkintäosaston kanssa. Leonard koki, ettei hänen jalkansa ole kunnossa, Spursin lääkärit sanoivat toista. Niinpä Leonard siirrettiin täksi kaudeksi Toronto Raptorsiin, Kanadaan. Seuraan, joka ei ollut koskaan pelannut finaaleissa. Moni piti siirtoa riskinä Raptorsille, sillä Leonard pelasi sopimuksensa viimeistä vuotta, mutta toimitusjohtaja Masai Ujiri oli toista mieltä. Loppu on historiaa. Leonard johdatti Toronto Raptorsin sensaatiomaiseen NBA-mestaruuteen. Hallitseva kaksinkertainen mestarijoukkue Golden State Warriors kaatui Raptorsin sitkeyteen, Leonardin otteisiin sekä Durantin ja Klay Thompsonin loukkaantumisiin. Leonardin pudotuspeliotteet jäävät koripallohistoriaan. Hänen ottelukeskiarvonsa (23 ottelua) olivat 30,9 pistettä, 9,2 levypalloa ja 4,0 korisyöttöä. Vastaavaan ovat aiemmin kyenneet vain James ja Kareem Abdul-Jabbar . Kanada sekaisin Leonardin lempinimi on The Claw , Koura. Nimi on tullut tähden massiivisista käsistä. Leonardin käsi on 28,6 senttiä leveä ja 24,8 senttiä pitkä. Leonard onkin kouraissut koko Kanadan mukaan koripallobuumiin. Toronto Raptorsista tuli tänä keväänä ensimmäinen Yhdysvaltojen ulkopuolinen NBA-mestari. Kanadalaisseurat ovat olleet aiemmin NBA:ssa liki naurunalaisessa maineessa, mutta eivät enää. Raptors tempaisi koko Kanadan mukaansa tavalla, jota voi verrata vaikkapa Leijonien maailmanmestaruuteen Suomessa. Kun Raptors voitti mestaruuden, pidot olivat ylimmillään ympäri maata, vaikkapa Montrealissa. Jos Toronto Maple Leafs voittaisi NHL:n Stanley Cupin, Montrealissa tuskin juhlittaisiin. Raptorsin ja Warriorsin viides finaaliottelu keräsi 13,4 miljoonaa kanadalaista (väkiluku noin 37 miljoonaa) television ääreen. Ottelu oli vuoden katsotuin tv-ohjelma Kanadassa ja maan historian katsotuin NBA-ottelu. Kuudes ja ratkaiseva peli saattoi laittaa ennätykset taas uusiksi. Vähäeleisen ja -puheisen supertähden johtama Raptors sulatti kanadalaisten sydämet. Ja valloitti NBA-mestaruuden. Toronto Raptors kaatoi maailman kovimman koripallosarjan NBA:n finaaleissa Golden State Warriorsin otteluvoitoin 4–2. Warriors oli vienyt kaksi edellistä mestaruutta. Raptorsin Kawhi Leonard valittiin finaalien arvokkaimmaksi pelaajaksi. Leonardille palkinto oli uran toinen (2014 San Antonio Spurs). Finaalisarjaa varjostivat tähtien loukkaantumiset. Warriorsin Kevin Durant palasi pohjevamman jälkeen pelaamaan viidennessä finaalissa, mutta loukkasi akillesjänteensä toisella neljänneksellä. Ratkaisevassa kuudennessa pelissä puolestaan Klay Thompson joutui jättämään kentän polvivamman vuoksi. Raptorsin mestaruus oli seuran ja kanadalaisjoukkueiden ensimmäinen. Espanjalaisista Marc Gasolista (Raptors 2019) ja Pau Gasolista (Lakers 2009 ja 2010) tuli ensimmäiset NBA-mestaruuden pelaajina voittaneet veljekset.