Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Viikonlopun turnaus ei ole viimeinen sauma olympialaisiin – Lentopallomiehet taistelevat paikasta Tokioon pitkä tappioputki niskassaan

Suomen miesten lentopallomaajoukkue taistelee paikasta olympialaisiin Kiinan Ningbossa viikonloppuna. Neljän maan lohkosta voittaja pääsee Tokion kesäkisoihin 2020. Olympiaunelma on siis kolmen, tai vähintään kahden, voiton päässä, mutta haaste on kova. Suomi kohtaa ensimmäisenä Kiinan perjantaina. Kiina on vastustajista helpoin. Lauantaina ja sunnuntaina vastaan tulevat kovat Argentiina ja Kanada. Suomen lähtökohta on vaikea. Maajoukkue on hävinnyt päävalmentaja Joel Banksin johdolla kaikki 11 ottelua kesän aikana. – Kiina on aikalailla samassa tilanteessa kuin mekin. Se on rakentanut viimeiset vuodet joukkuetta, joka pärjäisi maailman huipulla, Banks luonnehtii avausvastustajaa Lentopalloliiton tiedotteessa. – Heillä on paljon fyysisyyttä joukkueessa. Joukkue on kovin epätasaisesti esiintyvä: parhaimmillaan he pelaavat erinomaista lentopalloa, mutta heikkoina hetkinä ovat vaisuja. Viikonlopun turnaus ei ole viimeinen sauma päästä Tokioon. Euroopan olympiakarsinta pelataan tammikuussa. Sinne pääsee järjestäjämaa Saksan lisäksi rankingin seitsemän parasta maata, joilla ei ole paikkaa Tokion kisoihin. Suomi on Euroopan rankingissa 11:s, mutta lista päivittyy vielä syksyn EM-kisojen jälkeen. – Meidän materiaali on kapea ja näillä mennään nyt. Kaikkien pitää nyt sisäistää, että pelaamme täällä paikasta olympialaisiin. Kaikki on nyt laitettava peliin, tämä on huikea mahdollisuus, Banks sanoo. Ottelujen alkamisajat Suomen aikaa: 9.8. kello 10 Kiina–Suomi 10.8. kello 10 Suomi–Argentiina 11.8. kello 10 Kanada–Suomi Televisio: Yle näyttää Suomen ottelut suorana TV2:ssa ja Areenassa.