Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Kaapo Kakko yrittää olla miettimättä NHL:n varausnumeroita: ”Vain hyviä vaihtoehtoja”

Nuorten ja aikuisten maailmanmestari Kaapo Kakko on ollut vuoden ensimmäisen puolikkaan valtavan mediahuomion keskipisteenä. Tällä viikolla 18-vuotias kiekkolupaus lepää ja koittaa hetkeksi unohtaa jääkiekkoon liittyvät asiat. – Viikon päästä tiistaina on lähtö Vancouveriin NHL:n varaustilaisuuteen. Se tulee olemaan hieno tapahtuma, Kakko sanoo Iltalehdelle. Nuoren jääkiekkoilijan lepoviikko on suhteellinen käsite. – Käyn tällä viikolla vähän salilla ja lenkillä ja pelaan tennistä. Ehkä käyn pari kertaa jäällä testaamassa uusia varusteita, Kakko kertoo. Kakko tunnetaan aktiivisena nuorena, joka ei juurikaan malta olla paikallaan. – Muutaman päivän olen ollut nyt aika rauhassa. Varsinaisen harjoittelun aloitan vasta myöhemmin. Mutta hyvä tässä on vähän liikkua ja nähdä samalla kavereita, ettei mene ihan sängyssä makoiluksi. Vaikka en siihen varmaan pystyisikään, pelaaja naureskelee. Kakko pelasi tällä kaudella reilusti yli 80 ottelua, kun mukaan lasketaan liigapelit, alle 20-vuotiaiden maajoukkuepelit ja miesten MM-kultaan päättyneet maajoukkuevelvollisuudet. Hughes vai Kakko? NHL:n vuotuinen varaustilaisuus pidetään 21.–22. kesäkuuta Kanadan länsirannikolla Vancouverissa. Kakko on ollut koko alkuvuoden otsikoissa. Hän ratkaisi maalillaan Suomelle nuorten alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden tammikuun alussa. TPS-kasvatti on myös tuore miesten maailmanmestari; Slovakian MM-kisoissa hän tykitti kuusi maalia. Alla on myös tehokas liigakausi. Näytöt tarkoittavat sitä, että Kakko varataan NHL:ään numerolla 1 tai 2. Elleivät seurat hiero kauppoja, ensimmäisenä varaamaan pääsee New Jersey Devils. Toinen varausvuoro kuuluu New York Rangersille. Pelkästään tämän kauden näyttöjen ja miesten MM-kisojen perusteella Kakon pitäisi olla selvä ykkösvaraus, mutta mukaan kuvioon saattavat tulla toiset mittarit. Amerikkalainen joukkue saattaa haluta amerikkalaisen pelaajan organisaationsa keulakuvaksi. Siksi superlupaava hyökkääjä Jack Hughes saattaa mennä numerolla yksi, vaikka onkin Kakkoon verrattuna raakile. – Olisihan se hienoa olla historian ensimmäinen suomalainen ykkösvaraus. Mutta en mieti asiaa, joka tapauksessa tarjolla on mulle vain hyviä vaihtoehtoja. Kai se on niin, että on kaksi joukkuetta, mihin voin päätyä. Mutta tällä viikolla tosiaan lepään ja koetan olla miettimättä jääkiekkoon liittyviä juttuja, Kakko sanoo viisaasti. Parikymmentä sekuntia… Leijonat marssi upeaan ja täysin yllättävään maailmanmestaruuteen toukokuun lopussa Slovakiassa. Kakko teki turnauksessa seitsemän pistettä ja pelasi ennakkoluulottomasti isossa roolissa NHL-tähtiä vastaan. Ikimuistoisessa finaalissa kaatui nimekäs Kanada numeroin 3–1. – Uskoin mestaruuteen parikymmentä sekuntia ennen loppusummeria. Jouduimme päätöserässä kuitenkin puolustamaan aika paljon. 3–1-maali helpotti. Finaalin jälkeen alkoi koko valtakunnan sekoittanut juhla, joka kesti useita päiviä. – Kyllä hienoin asia oli se Helsingin toritapahtuma. Koko maanantai oli hieno päivä. Ensin lentokentällä oli paljon mediaa vastassa, kun laskeuduimme, se on tietenkin selvää. Sitten bussimatkan varrella sinne puistoon oli katujen varsilla aika paljon porukkaa. Oli se aikamoinen kokemus nähdä se ihmismäärä siellä juhlapaikalla, Kakko fiilistelee. Leijonat kävi myös Tampereella, ja joukkue saunoi muutaman päivän. – Hyvin pysyin juhlissa kokeneempien mukana, porukalla pidettiin hauskaa. Mutta ei siitä sen enempää. ”Jos nimmari vielä kiinnostaa” Kakko saa oman juhlansa keskiviikkona Turun Gatorade Areenassa. Mukana on myös mestarijoukkueen toinen turkulaisedustaja, puolustaja Mikko Lehtonen . Myös kokenut huoltaja Aki Berg seurannee tilannetta jossain lähettyvillä, vaikka ei julkisuudessa viihdykään. – Se tulee olemaan hieno juttu. Lehtosen Mikon kanssa siellä ollaan, ja toivottavasti tulee porukkaa paikalle. Nimmareita ja kuvia siellä jaetaan, jos ne vielä ihmisiä kiinnostavat, Kakko sanoo vaatimattomasti. Tilaisuus on myös Kakon jäähyväiset TPS-faneille. Onko ilmassa haikeutta? – Ei oikeastaan vielä ole. Mutta katsotaan sitten paikan päällä. Minulla on ollut hienot pelivuodet Turussa. Jos lähtö nyt sitten tulee, edessä on tosiaan jäähyväistilaisuus. Kakolle tulee lähtö Turusta. Ensi kaudella nuorukainen kiekkoilee Yhdysvaltojen itärannikolla, New Jerseyssä tai New Yorkissa.