Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Suomen tenniksen kummisetä sai arvokkaan opin heti ensimmäisessä turnauksessa – ”Jos haluat jatkaa kilpailunjohtajan uraa, lopeta siihen paikkaan”

Tampereen Pyynikin kenttiä isännöivää Timo Salmea kutsutaan Suomen tenniksen kummisedäksi. Tämä kuvaa osuvasti tamperelaisen veteraanin arvokasta työtä lajin eteen. Salmi järjesti kauniissa miljöössä ammattilaisturnauksen peräti 25 kertaa peräkkäin (1982–2006) ja tarjosi kymmenille kotimaan pelaajille tilaisuuden ensimmäisiin ATP-pisteisiin. Tätä kautta avautui ovia eteenpäin. – Kesällä 1981 heräsi ajatus, että Pyynikille kehtaa kutsua vähän kovempiakin pelaajia. Kun tapasin Suomen silloisen ykkösnimen Leo Palinin Karjalohjalla elokuussa, kysyin voisiko hän tuoda näytösotteluun jonkun tekijänimen, Salmi muistelee. Palin sanoi, että se maksaa 10 000 dollaria sekä matkat ja majoitukset vielä päälle. Hän ehdotti sen sijaan 25 000 dollarin ATP-kisan järjestämistä. Se edellytti hakemusta Monacon ATP-toimistoon. – Normaalisti toteutuminen vie 2–3 vuotta, mutta minulle tuli positiivinen päätös kahdessa kuukaudessa. Heti seuraavaksi kesäksi. Siinä vaiheessa sponsoreista ei ollut tietoakaan, Salmi kuvailee. Päätukija löytyi tutun kautta – ja myös kaupunki lähti vahvasti mukaan. – Vielä keväällä jännitti kovasti, saadaanko ketään tulemaan tänne. Loppuhetkillä ilmoittautuneita tuli kuin sieniä sateella. Kaikkiaan yli 200. Arvokas ohje Hollantilainen ammattilainen antoi Salmelle arvokkaan ohjeen heti ensimmäisen turnauksen alkuvaiheessa. – Kun kannustin innoissani suomalaispelaajaa, hän koputti olkapäähäni ja totesi "jos haluat jatkaa kilpailunjohtajan uraa, lopeta siihen paikkaan". Järjestäjien pitää olla neutraaleja. Kokeilusta tuli lopulta neljännesvuosisadan jatkunut perinne. – Eihän siinä ollut ekonomisesti mitään järkeä, mutta en raaskinut lopettaakaan kirjanpitäjän kehotuksista huolimatta. Pallopojat ja -tytöt odottivat turnausta aina niin innoissaan. Lapset oppivat pelaamaan matkimalla. Halusin, että he näkevät maailman huippuja livenä. Idealismi kesti jopa 1990-luvun alun laman. – Olin niin innoissani, etten huomannut koko lamaa. On käsittämätöntä, mitä tuli tehtyä. Tein kuitenkin – Pyynikillä pelattiin joka kesä. Kulta-aikaa Vuosituhannen alku oli Pyynikin turnauksen kulta-aikaa, kun Jarkko Nieminen otti kaksi voittoa (2001, 2002) ja täytti katsomot. – Jarkko muistaa, kun hän sai täällä ensimmäisen villin kortin. Hän on erittäin fiksu kaveri. Meistä tuli läheisiä ystäviä. Jarkon täysosumien jälkeen oli helppo jatkaa turnauksen järjestämistä. Kesä 2002 tarjosi Niemisen voiton ohella toisenkin kohokohdan, kun vuosisadan parhaaksi tennispelaajaksi valittu Björn Borg vieraili Tampereella. – Muistan elävästi, kun silloin vasta 12-vuotias Henri Kontinen veteli raikkaasti Borgia vastaan. "Henkka" ei jännittänyt yhtään. Borgin hankinta oli kova ja kallis veto, mutta jotakin pitää keksiä aina. Rystyä hiottiin Porissa kasvanut Salmi muutti Tampereelle 25-vuotiaana ylennyksen seurauksena. Vahinkovakuutustarkastaja sai jaostopäällikön paikan. Hän tutustui Esko Kaonpäähän ja ryhtyi pelaamaan tennistä huippukiekkoilijan kanssa. – Se oli samanlaista tökkimistä kuin Uuno Turhapurolla Olli Rahnastoa vastaan taannoisessa elokuvassa. Tekniikasta ei ollut tietoakaan. Tilanne muuttui, kun Salmi sai sisähallista vuoron ja pääsi pelaamaan vuonna 1899 syntynyttä majuria Nils Skogströmiä vastaan. – Vaikka hänellä oli jo ikää, peruslyönnit olivat huippukunnossa. Majuri kysyi pian, voisiko hän neuvoa minua vähän. Hän totesi, ettei rystylyönnissäni ole mitään oikeata. Sain herätyksen. Sen jälkeen sitä hiottiin joka viikko – ja nyt rysty on paras lyöntini. Virta ei lopu Perjantaina 80 vuotta täyttävä Salmi pelaa edelleen nelinpeliä 2–3 kertaa viikossa. Liikuntaharrastuksiin kuuluvat myös vesijuoksu ja kuntosalikäynnit. Salmelta löytyy edelleen runsaasti virtaa. Hän hoitaa Pyynikin tenniskenttiä ja ravintolaa. Uutuutena on viime kesänä avattu padel-kenttä. – Pakko painaa, kun eläke on niin pieni. Olin pitkään poikamiehenä ja hoidin eläkemaksuja minimimäärän. Enkä ole muuta kuin kesätyöläinen. Lepäilen talvet kuin karhu. Minkälaisia haaveita sinulla on vielä? – Kunhan terveenä kuolla saisin, kuten Kari Tapio lauloi. Ja toivottavasti tämä pirulainen (korona) loppuisi, että voisi pitää juhlat, Salmi vastaa. Syntynyt : 22.5.1940 Porissa. Asuinpaikka : Tampere. Perhe : Vaimo Tuula, tytär Maria, tyttärenpoika Oliver. Työura : Pääsi Porin lyseon seitsemännen luokan jälkeen kesätöihin KTK Kuljetuspalveluun ja jätti koulun kesken saatuaan reippaan palkankorotuksen. Jatkoi sieltä matkaansa Palinin autoliikkeeseen. Siirtyi sen jälkeen vahinkovakuutustarkastajaksi. Muutti Tampereelle 25-vuotiaana saatuaan ylennyksen jaostopäälliköksi. Urheilutausta : Pelasi jääkiekkoa ja jalkapalloa A-junioreihin asti sekä koripalloa vielä Suomi-sarjassa. Sen jälkeen tennis vei mennessään monin tavoin. Rakas Pyynikki : Hoitaa edelleen tenniskenttiä ja ravintolaa. Rakennutti rinnalle viime kesänä padel-kentän. Tenniskesä huipentuu heinäkuussa 18-vuotiaiden SM-kisoihin. Merkkipäivä : Ei vastaanottoa koronan takia. Juhlii myöhemmin.