Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Nuoret Leijonat odottaa vahvistuksia vesi kielellä – Raimo Helminen vitsaili NHL-tähdestä: ”Kyllä minä Kotkaniemenkin ottaisin”

Suomi on voittanut tässä ikäluokassa viisi MM-kultaa, ja kolme niistä on tullut viimeisten kuuden vuoden aikana. Upea menestysjakso nostaa odotukset korkealle tälläkin kaudella. – Kova asetelma tietenkin, päävalmentaja Raimo Helminen myöntää. – Turnaus on erittäin kovatasoinen, mutta joukkue uskoo itseensä. Kyllä meillä mahdollisuus on pärjätä, mutta niin kuin aina, pienestä se on kiinni. Heti puolivälierissä tulee vastaan USA, Kanada, Venäjä tai Tshekki. Jos sinne asti pääset, niin ihan sama millä sijalla olet omassa lohkossa, niin tulee huippukova vastus. – Kyllä siinä saa punnertaa, Helminen tietää. Kisojen pääikäluokka on vuonna 2000 syntyneet, kuten oli myös kevään 2018 alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa, joissa Suomi juhli kultaa. Tältä osin näyttää hyvältä, mutta mukana on runsaasti myös vuonna 2001 syntyneitä pelaajia, joilta U18-kisat menivät viime keväänä pipariksi. Seitsemänneksi jäämistä voi kuitenkin luonnehtia työtapaturmaksi, ja Pikkuleijonista on noussut Nuoriin Leijoniin päteviä pelimiehiä ensi kesän NHL-draftin kärkipäähän povatun Anton Lundellin johdolla. Lundell oli itse asiassa jo viime kaudella voittamassa U20-kultaa vuotta aiemmin tulleen U18-mestaruuden jatkoksi. Amerikan-apuja? Pohjois-Amerikassa pelaa neljä Nuorten Leijonien potentiaalista vahvistusta: Montrealin Jesperi Kotkaniemi , New York Rangersin Kaapo Kakko , Winnipegin Ville Heinola ja Los Angelesin Rasmus Kupari . Mukaan saamisen todennäköisyys kasvaa samassa järjestyksessä, eli AHL:n Ontario Reignissä pelaavan Kuparin vapautuminen kisoihin on todennäköisintä. – Kaikki neljä ovat meidän suunnitelmissa. Kyllä minä Kotkaniemenkin ottaisin, Helminen sanoo naurahtaen kuitenkin siihen sävyyn, että jo NHL-paikkansa vakiinnuttaneen sentterin saaminen joukkueeseen on lähinnä silkkaa haaveilua. – Aika hienoa, että neljä noinkin kovaa suomalaista pystyy jo olemaan maailmalla. Kotiturnaus Alle 20-vuotiaiden maajoukkueen valmistautuminen MM-kisoihin jatkuu Helsingissä 8.–10.11. pelattavassa neljän maan turnauksessa, johon Suomen lisäksi osallistuvat Ruotsi, Tshekki ja Venäjä. Avausottelu Suomi–Venäjä pelataan perjantaina kello 16.30 Hartwall-areenassa osana Suomi-kiekkopäivän ohjelmatarjontaa. Sisäänpääsy on ilmainen mutta edellyttää pääsylipun lataamista Ticketmasterin verkkosivuilta. Turnauksen viisi muuta ottelua pelataan Helsingin Jäähallissa. Nuorten Leijonien niin sanottu haastajajoukkue, josta voi nousta pelaajia MM-kisoihin, pelaa samaan aikaan Tshekissä ja kohtaa isäntämaan kolmessa harjoitusottelussa. Alle 20-v. miesten maajoukkue 8.–10. marraskuuta Helsingissä pelattavaan turnaukseen: Maalivahdit: Justus Annunen (Kärpät), Jasper Patrikainen (Peliitat). Puolustajat: Santeri Hatakka (Ilves), Anttoni Honka (JYP), Mikko Kokkonen (Jukurit), Miska Kukkonen (Lukko), Topi Niemelä (Kärpät), Kim Nousiainen (KalPa), Axel Rindell (Jukurit), Peetro Seppälä (KooKoo), Lassi Thomson (Ilves). Hyökkääjät: Leevi Aaltonen (KalPa), Eemil Erholtz (Sport), Aleks Haatanen (Peliitat), Roni Hirvonen (Ässät), Otto Kivenmäki (Ässät), Anton Lundell (HIFK), Matias Maccelli (Ilves), Joonas Oden (KooKoo), Ville Petman (Lukko), Patrik Puistola (Tappara), Aatu Räty (Kärpät), Aku Räty (Kärpät), Antti Saarela (Ilves), Samuel Salonen (Pelicans), Kristian Tanus (Jukurit). Päävalmentaja: Raimo Helminen.