Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Jukka Jalonen keskittyy Leijoniin, mutta NHL-optio kiehtoo – mestarivalmentaja saa apua neuvotteluissa: ”Enköhän minä ole näytöt jo antanut, ja joku muu päättää, riittävätkö ne”

Suomen miesten jääkiekkomaajoukkueen päävalmentajan Jukka Jalosen sopimuksessa on poikkeuksellinen pykälä, jonka mukaan hänellä on mahdollisuus siirtyä NHL:ään kesken sopimuskauden. Mikäli näin kävisi, se olisi Leijonille menetys mutta kova juttu Suomi-kiekolle. NHL on kansainvälisempi sarja kuin koskaan, mutta sen valmentajamarkkinat ovat pysyneet suppeina ja kynnys palkata eurooppalainen valmentaja on pysynyt korkeana. Vallitsevan ajatusmallin mukaan NHL-joukkueen valmennusprosessi poikkeaa eurooppalaisesta niin paljon, ettei pelkkä lajin sisältöosaaminen riitä vaan valmentajan täytyy tuntea myös pohjoisamerikkalainen lajikulttuuri. Euroopasta tulevan huippuvalmentajankin pitäisi opetella NHL:n tavoille apuvalmentajana ennen kuin päävalmentajapestistä voi realistisesti haaveilla. – Ei mulla ole mikään pakkomielle olla vastuuvalmentaja, Jalonen sanoo. – Haluaisin nähdä, mitä NHL pitää sisällään ja mikä se homman nimi siellä on. Jos sieltä apuvalmentajan pestiä tarjotaan hyvästä paikasta ja minut sinne halutaan, niin kyllä se minua kiinnostaa ilman muuta. Enemmän on varmaan realismia lähteä siitä roolista. Näytöt annettu Juuri apuvalmentajapolun kautta noussut Alpo Suhonen (Chicago Blackhawks) ja tshekki Ivan Hlinka (Pittsburgh Penguins) olivat kaudella 2000–2001 ensimmäiset eurooppalaiset päävalmentajat NHL:ssä. Suhosen pesti jäi lyhyeksi sydänongelmien takia, ja Hlinka sai potkut kesken toisen kauden. Heidän jälkeensä on taalaliigassa ollut eurovalmentajien suhteen hiljaista – tosin Buffalo Sabresin uudella päävalmentajalla Ralph Kruegerilla on sekä Kanadan että Saksan passit. Myös Jalosen suuntaan on ollut hiljaista, vaikka hänen NHL-puheistaan on helposti pääteltävissä, etteivät ne leiju tyhjän päällä. Konkretia kuitenkin puuttuu – toistaiseksi. – Jos jotain tapahtuu, niin eiköhän se tapahdu vasta kevätpuolella. Siellä on vasta kausi alkanut ja mennään nykyisillä valmennustiimeillä. – Fokus on tässä hommassa, Jalonen muistuttaa leijonapestistään. – Taustalla sitten tapahtuu jotain, jos on tapahtuakseen. Enköhän minä ole näytöt jo antanut, ja joku muu päättää, riittävätkö ne. Aika sitten näyttää. Työtä taustalla Pelkästään odottelemalla ei Jalonenkaan, 56-vuotias kolminkertainen maailmanmestarivalmentaja, kuvittele NHL-ovien avautuvan. – Eivät pelaajatkaan yksin neuvottele sopimuksiaan. Kyllä siinä tarvitsee olla joku henkilö tai toimisto, joka ne asiat hoitaa. Sama se on tietenkin valmentajillakin. Asiainhoitajat ja kontaktiverkosto varmistavat, että Jalosen nimi on esillä niissä pöydissä, joissa asioista päätetään. – Sanotaan niin, että sinne on sauma päästä, jos on päästäkseen. Kyllä mä apua saan sen suhteen, hän vahvistaa, mutta ei halua avata asiaa tarkemmin. Huippuvaihtoehdot Ellei NHL:stä löydy paikkaa, Jalosen leijonasopimus ulottuu seuraaviin olympialaisiin ja MM-kotikisoihin. Ne ovat houkuttelevia turnauksia, mutta painaako NHL-pesti tavoitepuntarissa kuitenkin enemmän. – Mullahan on hyvä tilanne. Lähtökohtaisesti jompikumpi toteutuu, ja mulle käy kumpi tahansa. On kaksi huippuvaihtoehtoa, Jalonen sanoo NHL:stä ja kevään 2022 huipputurnauksista. – Tavallaan se NHL-optio tietenkin kertoo, että jos NHL toteutuu, niin sitten olen NHL:ssä, hän tarkentaa. Kahdesta huippuvaihtoehdosta NHL siis on – tai olisi – etusijalla. – Onhan se silleen se juttu, mikä mulle on tällä hetkellä tärkeää: katsoa että onko sieltä saumaa saada töitä, Jalonen myöntää. – On poikkeuksellinen juttu eurooppalaiselle valmentaa NHL:ssä. Koen itse niin, että sen verran on jo uraa takana ja menestymistäkin, että kun siellä on seuroissa aika monta apuvalmentajaa ja noin 30 seuraa, niin voisi olettaa, että sinne yksi eurooppalainenkin mahtuu mukaan. Jalonen sanoo tottuneensa elämään hetkessä. – Jos sellainen tilaisuus tulee, niin ei sitten mene sen takia pilalle, että olen sitoutunut johonkin sillä lailla, etten pääse siitä irti. Liiton ehdotus NHL-optio on Jalosen sopimuksessa itse asiassa Jääkiekkoliiton aloitteesta. – Oli hienoa, että liitto ehdotti sitä ensin. En edes pyytänyt sitä, Jalonen kiittää. Kun Jääkiekkoliiton toimitusjohtaja Matti Nurminen kesällä teki aloitteen Jalosen jatkosopimuksen suhteen, hän tunsi tämän NHL-kiinnostuksen ja lupasi liiton olevan valmis optioon. – Mullehan se oli hieno juttu. Jos nyt kävisi niin, että pääsisin NHL:ään – mikä olisi eurooppalaisittain aika kova juttu – niin tiedän, että liitto olisi ylpeä siitä, että suomalaisvalmentaja sinne pääsee. – Uskon että täältä löytyy sitten päteviä äijiä tekemään tätä hommaa, mitä minä teen tällä hetkelllä, Jalonen sanoo. Kotiturnaus lähestyy Vaikka Jalonen puhuu NHL-aikeistaan avoimesti, hän korostaa, ettei sinne koko ajan haikaile. – Mulla on tennarit lattiassa, ja niin kauan kuin jotain toisin tapahtuu, niin kauan olen A-maajoukkueen valmentaja. Jotain poikkeuksellista pitää tapahtua, että en olisi. – Yksi kausi kerrallaan mennään eteenpäin. Nyt tehdään tätä kautta, ja tulevaisuus selviää sitten aikanaan. Leijonat avaa kauden tutusti kotipeleillä: Helsingin turnaus pelataan isänpäiväviikonloppuna 7.–10. marraskuuta. – Aina pyritään rakentamaan Karjalaan mahdollisimman hyvä joukkue. Se on meille tärkeä turnaus ja se tapahtuma, jossa ovat kärkipään ukot mukana. Viime kaudellakin melkein puolet lopullisesta kisajoukkueesta oli mukana Karjala-turnauksessa, Jalonen muistuttaa. Myös NHL:n etu Arvoturnauksista ensimmäisinä tulevat keväiden 2020 ja 2021 MM-kisat. Pekingissä 2022 järjestettävien talviolympialaisten iso kysymys kuuluu, tuleeko NHL mukaan. – Meikäläisen mielipide ei siinä auta, mutta kyllä mä ihmettelen, jos ei tule, Jalonen paaluttaa. – Mielestäni on jääkiekkoilun ja NHL:nkin etu tulla mukaan, ja uskon siihen vahvasti. Kaikki pelaajatkin haluavat pelata olympialaisissa. Olisi harmi, jos NHL tyrmäisi toiset kisat peräkkäin, mutta en oikein usko siihen. Kyllä mä näen, että ne hiffaavat, että osallistuminen on aika vahvasti myös heidän etunsa. Mikäli näin käy, Suomi on hyvissä asemissa. – Meillä on NHL:ssä jo nyt paljon huippupelaajia ja reilun parin vuoden päästä on vielä lisää. On myös kokeneempia ja vielä parempia pelaajia. Suomella saumat Esimerkiksi juuri NHL:ssä debytoivat hyökkääjä Kaapo Kakko ja puolustaja Ville Heinola ehtivät kehittyä potentiaalisiksi olympiapelaajiksi. – Todella iloinen olen poikien puolesta ja ylpeä siitä, että Suomessa tehdään hyvää työtä seuroissa, Jalonen sanoo 18-vuotiaiden läpimurrosta suureen show'hun . – Molemmat ovat kovia lahjakkuuksia, mutta on siellä myös pirun paljon työtä takana ja kova intohimo päästä eteenpäin. Jalonen muistuttaa, että molemmat ovat todella nuoria vielä runsaan kahden vuoden päästäkin. – On tosi mukavaa tästä roolista seurailla, miten pelaajat kehittyvät ja ottavat roolia omissa joukkueissaan NHL:ssä. Siellä kuitenkin pelaavat maailman parhaat pelaajat, se on kylmä tosiasia niin kuin kaikki tiedetään. Jalonen näkee Suomen mahdollisuudet olympiakultaan Pekingissä yhtä hyvinä kuin minkä muun kärkimaan tahansa. – Tämä pari vuotta tekee vain hyvää Suomen mahdollisuuksille pärjätä niissä karkeloissa, valmennan siellä sitten minä tai joku muu.