Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

USA:lla on uusi sankari – maalivahdin pilkkupelastus takasi MM-finaalipaikan

USA:n kapteeni Megan Rapinoe oli kerännyt kaikki otsikot niin kentän ulkopuolisilla tapahtumilla kuin kipparin maalimäärälläkin. Sen takia tuskin kukaan osasi odottaa Rapinoelle penkkikomennusta MM-välierään. Edellisen ottelun kaksi maalia eivät kuitenkaan painaneet päävalmentaja Jill Ellisin vaakakupissa unssiakaan. Rapinoe ei osallistunut edes joukkueen lämmittelyyn ja USA:n mediavastaava joutui vain levittelemään tietämättömänä käsiään. – Kyse ei ainakaan ole mistään kurinpitorangaistuksesta, hän uskalsi arvella. Todennäköisesti Ellis oli ottanut Englannin hyökkäyspelin tosissaan. Rapinoen paikan kentällä ottanut Christen Press on luontaisesti paljon parempi, jos tarkoitus on pysäyttää Englannin tähtitoppari Lucy Bronzen nousut. Tunnetta Jo heti ensimmäiset sekunnit näyttivät, että tässä välierässä pelataan tosissaan. Keskikentälle kutsun saanut Rachel Daly liukutaklasi pallon aggressiivisesti omilleen. Vain hetkeä myöhemmin Rose Lavelle nöyryytti Millie Brightia pistämällä pallon tunnelista. Carly Telford Englannin maalilla pystyi vain vaivoin torjumaan seuranneen laukauksen eteensä. 10. peliminuutilla veskarilla ei enää ollut samaa onnea. Tällä kertaa Lavelle lähetti täydellisen keskityksen, josta Press pääsi painamaan pallon yläkulmaan. Päävalmentaja Ellisin valinnat osuivat nappiin, koska Utah Royalsin hyökkääjä puski avausmaalin juuri Bronzen edestä. Joku henkisesti heikompi joukkue olisi voinut lannistua aikaisesta takaiskumaalista. Englannin päävalmentaja Phil Neville oli varmasti osannut valmistautua siihen, koska USA oli tehnyt avausmaalin jokaisessa MM-ottelussaan viimeistään 12. peliminuutilla. Morgan ratkaisi MM-välierätkin kestävät vähintään 90 minuuttia, ja Englannin kannalta olikin elintärkeää, että tasoitus syntyi jo 19. minuutilla. Tällä kertaa maalilinko Ellen White etsi itselleen sopivan raon jenkkitopparien välistä ja ohjasi Beth Meadin syötön upeasti yläkulmaan. White nousi samalla MM-turnauksen maalitilaston kärkeen. Valitettavasti vain ilo siitä jäi kovin lyhytaikaiseksi, koska jo puolen tunnin kohdalla Alex Morgan nousi hänen rinnalleen kuuden maalin naisena. Morgan oli saanut kapteeninnauhan Rapinoelta ja katkaisi samalla kuivan kautensa. Tälläkin kertaa Englannin puolustus oli päiväunilla, koska kukaan ei tullut peittämään Lindsey Horanin keskitystä, ja Demi Stokes päästi Morganin vapaasti palloon. Epäonnistunut pilkku Rapinoe pysyi kaikkien huulilla, vaikka kippari jauhoi purkkaa vaihtopenkillä. Kun sekä White että Morgan olivat nousseet kuuteen maaliin, uskoivat monet Ellisin päästävän supertähtensä vapaaksi väsynyttä englantilaispuolustusta vastaan. White kävi viimeistelemässä toisenkin tasoituksen, mutta VAR-tuomioistuin hylkäsi sen paitsiona. Samalla se oli kuitenkin vahva osoitus Englannin hyökkäystehosta. Lopullinen ratkaisu nähtiin kymmenen minuuttia ennen loppua. Ja tällä kertaa päärooliin nousi erotuomari Edina Alves Batista , joka konsultoituaan VAR-videota antoi Englannille rankkarin. Kapteeni Steph Houghton sössi pilkun kuitenkin suoraan USA:n maalivahdin Alyssa Naeherin syliin. Sen jälkeen finalistista ei enää ollut epäselvyyttä. Bright varmisti asian nappaamalla toisen varoituksen ja aikaisen suihkukomennuksen. USA pelaa kolmannen kerran peräkkäin MM-finaalissa.