Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Alkoholisoitunut NHL-tappelija muuttui pistelingoksi – jopa Teemu Selänne puolusti kolossia, joka ryöpytti vastustajaa

Edmonton Oilersin isokokoinen laitahyökkääjä Zack Kassian nousi reilu viikko sitten otsikoihin. Oilersin ja Calgary Flamesin välisessä Albertan paikalliskamppailussa nähtiin hurja tilanne, kun Kassian ryöpytti Matthew Tkachukia . Koko pelin ajan Kassiania härnännyt Tkachuk antoi järisyttävän kovan taklauksen kanadalaiselle pelin aikana. Huimalla vauhdilla päin ajanut Tkachuk tuli tilanteeseen kolmantena pelaajana, niin sanotusti kuolleesta kulmasta. Kassianin pinna paloi ja hän aloitti tappelun. Tkachukia heiteltiin jäähän kuin tiskirättiä. Lopputuloksena Kassian, 28, sai pelikieltoa, ja monien pelaajien ihon alle uransa aikana päässyt Tkachuk selvisi ilman. Tätä ihmetteli jopa Teemu Selänne . – Kassian joutui NHL:n kuultavaksi, vaikka hän puolusti itseään kahdelta vaaralliselta taklaukselta, Selänne hämmästeli Edmonton Journalin mukaan. Tappelu oli osoitus muutaman kauden takaisesta Kassianista. Hänet on kuitenkin syytä noteerata myös tehopisteiden vuoksi. Työpaikka meni, katkaisu kutsui Kassian on entinen alkoholisti. Lisäksi hän on entinen huippulupaus, jonka Buffalo Sabres varasi koko draftin 13. pelaajana vuonna 2009. Hetken jo näytti, että ura NHL:ssä jää todella lyhyeksi. Kassian viihtyi enemmän viihteellä kuin kaukalossa. Peliaika oli kortilla kaudella 2014–2015, vaikka edellisellä sesongilla oli syntynyt henkilökohtainen piste-ennätys. Lokakuu 2015 oli käänteentekevä. Tappelijan maineessa kunnostautunut kanadalainen oli saanut paria kuukautta aiemmin siirron Montreal Canadiensiin. Kassian oli bilettänyt aamun pikkutunneille, ja alkoholia oli kulunut suuria määriä. Hän lähti kotiin humaltuneen naisen kanssa, joka ajoi autoa. Kaksikko joutui kolariin, ja Kassianin nenä murtui tärskyssä. Hän ei pelannut koskaan otteluakaan Montrealissa, sillä tapahtuneen jälkeen hänet kaupattiin Edmontoniin. Alkoholisoitunut Kassian hakeutui katkaisuhoitoon. – Vaikeinta oli saada elämä järjestykseen sen jälkeen, kun olin päättänyt lopettaa alkoholin käytön. Siinä meni aikaa, Kassian kertoi Oilersnationin haastattelussa vuonna 2017. Oilersin GM:nä työskennellyt Peter Chiarelli luotti Kassianiin. – En olisi tässä ilman Chiarellia, joka antoi minulle vielä mahdollisuuden, Kassian sanoi. Edmonton palkitsi hänet kolmevuotisella sopimuksella kesällä 2017. Ennätysvauhdissa Edmontonissa Kassian sai omaksua uudenlaisen roolin: hänet laitettiin alivoimalle. Häntä ei ollut nähty alivoimanelikossa sitten juniorivuosien. Vaikka Edmonton ei ole menestynyt viime vuosina, niin Kassian on saanut pelata tasaisesti lähes täysiä kausia NHL:ssä. Hän ottaa edelleen paljon jäähyjä, mutta tällä kaudella on ollut havaittavissa täysin poikkeuksellinen tulosvastuu. Kassian on päässyt pelaamaan paljon ykkösketjussa, koko liigan pistepörssiä johtavan Connor McDavidin rinnalla. Kovaotteinen laituri on enää kahden pisteen päässä NHL-uransa ennätyksestä, sillä nyt kasassa on tehot 13+15=28. Kassian on pelannut tällä kaudella 44 ottelussa. Kassianin sopimus päättyy tulevana kesänä, mutta uusi on tuloillaan. Keskimäärin 1,95 miljoonaa dollaria kaudessa tienaava kolossi saanee palkankorotuksen. Edmonton ja Calgary kohtaavat ensi viikolla keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa Oilersin kotijäällä. Kovan ryöpytyksen saanut Tkachuk kuuluu raastavasta tyylistään huolimatta NHL:n tähtihyökkääjiin, joten todennäköisesti joku toinen maksaa kalavelkoja Kassianille.