Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Linnan juhlat Näköislehti Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Moro Mielipiteet Tähtijutut

Suomalainen NHL-maalivahti sai kuulla lapsuuden haaveen toteutumisesta kaksi päivää sitten – ”Nyt pitää keskittyä huolella”

Kaapo Kähkönen avaa NHL-uransa tiistain ja keskiviikon välisenä yönä New Jerseyssä. Espoon Jääklubin kasvatti Kaapo Kähkönen , 23, pelaa toista kauttaan Yhdysvalloissa, jossa hän on vuorotellut torjuntavastuuta Minnesota Wildin farmiseurassa Iowassa Mat Robsonin kanssa. Viime viikolla NHL-seuran ykkösmaalivahti Devan Dubnyk jäi joukkueen vieraskiertueelta perhesyistä. Kähköselle se tarkoitti unelman toteutumista, kun joukkue ilmoitti hänen pelaavan tiistain ja keskiviikon välisen vierasottelun New Jersey Devilsiä vastaan. Maanantaina Kähkönen katsoi vaihtoaitiosta, kun Minnesota hävisi jatkoajalla New York Rangersille. – Tässä nyt oli ensin tämä peli ja tähän piti valmistautua, koska aina voi luukulla tapahtua jotain. Nyt pitää alkaa keskittyä sitten omaan peliin huolella. – Hemmetin hienoa, että pääsee pelaamaan sen ensimmäisen pelin. Olen innoissani! Suomessa Lukkoa, Tutoa ja Bluesia edustanut maalivahti laittoi uutisen kuultuaan ensimmäisenä viestit omille vanhemmilleen sekä myös Tuto-aikaiselle valmentajalle Elmo Aittolalle . – Elmo sanoi, että hän ei ensimmäistä AHL-ottelua katsonut, mutta NHL-ottelun hän valvoo. ”Pelaa vain” Minnesota Wildin kapteeni Mikko Koivu on Kähkösen mukaan ”puhunut, mutta ei ole antanut isompia neuvoja.” Joukkue on ottanut suomalaisnuorukaisen kuulemma hyvin vastaan. – Kokeneemmat ovat sanoneet, että pelaa vain. Hienoa olla messissä. Kaikki ovat auttaneet, jos olen apua tarvinnut. Joukkueen kokenut maalivahtikaksikko Alex Stalock ja Devan Dubnyk pelaa jo neljättä kautta yhdessä. Toistaiseksi kaikki on sujunut ongelmitta, vaikka pukukoppiin onkin saapunut uusi nälkäinen nuorukainen ottamaan peliaikaa. – Ainahan on pientä kilpailua pelipaikoista. Devan ja Alex ovat huippujätkiä, myös he ovat ottaneet minut hyvin vastaan. AHL:n puolella kilpailuasetelma ei usein ole yhtä positiivishenkinen. Pelaajat tietävät, että yksilötaito voi johtaa NHL:ään, jossa kaikki on suurempaa: hallit, yleisömäärät ja ennen kaikkea palkat. Tämä on johtanut vuosien varrella kauas joukkueurheilun ytimestä. Kähkönen sanoo, että Iowa Wildissa yhteispeli on kuitenkin toistaiseksi sujunut, koska valmentaja on painottanut sen merkitystä myös yksilöille. – Olen myös kuullut näitä juttuja. Totta kai se syö, kun jätkät haluavat pois sieltä. Eihän kukaan siellä tavallaan halua pelata. Meidän joukkueessa yhteishenki on kuitenkin ollut vielä parempi kuin viime kaudella. – Koutsi on painottanut, että joukkueena kun pärjäämme, niin yksilöt nousevat esille. Harvemmin kukaan näyttää hyvältä, jos koko ajan tulee turpaan. Iowa Wild on koko liigan kuudentena. Kähkösen torjuntaprosentti puolestaan hieman 90:n paremmalla puolella. – Tänä vuonna on ollut helpompi tulla, kun viime vuonna oli uusi maa ja uusi kulttuuri, vaikka ei tämä minun mielestäni niin paljon eroa. Voisi se sokki olla suurempikin. Olen jatkanut siitä, mihin jäin. – Täytyy luottaa itseensä.