Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Leijonasankari tuuletti varmaa mestaruutta, vaikka finaali oli vielä kesken: ”Kai siinä itse oli niin fiiliksissä”

Leijonat esiintyy kotiyleisölleen 13:n kevään kultaleijonan johdolla. Yksi viime kevään sankareista oli kovat tehot (10 ottelua, 4+3=7) kerännyt hyökkääjä Harri Pesonen , joka huipensi turnauksen ampumalla MM-finaalissa Suomen 3–1-johtoon. Aikaa oli jäljellä runsaat neljä minuuttia, mutta onnittelijat kimppuunsa saanut Pesonen huusi tuulettaessaan, että ”se on siinä”! – Jotain sellaista taisin sanoa. ”Mane” yritti rauhoitella, että vielä olisi peliä jäljellä, hän muistaa ketjukaverinsa Sakari Mannisen reaktion. – Kai siinä itse oli niin fiiliksissä, että meinasi vähän ajatus jo karata. Oli semmoinen fiilis, ettei sieltä Kanadan poika enää tule. Kova luotto oli joukkueeseen, että saadaan varmasti hoidettua homma maaliin – ja näinhän siinä kävi. Todellakin kävi. Ottelu päättyi Suomen 3– 1-voittoon ja riemukkaisiin kultajuhliin. Tehonyrkki Pesonen ja Sakari Manninen muodostivat Suomen tehoketjun yhdessä ihmejunnu Kaapo Kakon kanssa. Nyt Kakko edustaa NHL:ssä New York Rangersia ja Leijonien valmennusjohto on istuttanut ketjun kolmanneksi lenkiksi NHL-paluumuuttaja Jesse Puljujärven . – Huippumiehiä on rinnalla. Kunnia päästä pelaamaan noin hyvien ukkojen kanssa. Mielenkiinnolla odotan jo ekaa matsia, että miten saadaan kemiat toimimaan, Pesonen kertoo. Hän sanoo olevansa asian suhteen luottavaisin mielin. – Jessellä on ollut hieno alkukausi niin kuin koko Kärppien joukkueella, ja Mane painaa KHL:ssä isossa roolissa. Kiva päästä poikien kanssa touhuamaan. Mannisen ketjusta voidaan jälleen odottaa Leijonien tehonyrkkiä. – Varmasti meiltä odotetaan hyökkäyspäässä onnistumisia, ja sitä lähdetään hakemaan, Pesonen linjaa. – Mutta ei tässä mitään stressiä oteta. Pistetään kuumille äijille kiekkoa lapaan, niin eiköhän Jesse sieltä tee muutaman maalin. JYPistä NHL:ään Kevään MM-kisat olivat Pesoselle, 31, aikuisten tasolla uran ensimmäiset. – Oma urakehitys on ollut tasainen, mutta on se aikansa ottanut ennen kuin maajoukkuetasolle on päässyt. Nautitaan nyt siitä sitten, hän hymyilee. Yhdeksän vuotta vanhemman Jussi -veljensä jalanjäljillä kiekkouralle lähtenyt Pesonen voitti kasvattajaseuransa JYPin riveissä kaksi Suomen mestaruutta ja sai New Jersey Devilsiltä NHL-tarjouksen kesällä 2012. Muutto Pohjois-Amerikkaan alkoi kuitenkin takapakilla. – Piti lähteä Devilsin tulokasleirille, mutta sattui pikku accident , hän kertaa ja osaa jo nauraa tapahtuneelle. – Ruohonleikkuri teki haavan jalkaan, enkä kenkäkipsissä päässyt sinne leirille mukaan. Syksyllä Pesonen oli taas kunnossa ja valmis kamppailemaan pelipaikasta, mutta jälleen tuli yllättävä mutka matkaan. – Ensimmäinen kausi oli lockout ja alkoi suoraan AHL:ssä, hän muistuttaa tammikuulle 2013 jatkuneesta NHL:n työsulusta. – Sain muutaman pelin mahkua näyttää, mutta toisella kaudella ei tullut NHL-pelejä ollenkaan ja päätin palata takaisin Eurooppaan. Iso vastuu Pesosella on menossa jo kuudes kausi Sveitsin liigassa, mikä kertoo, että pelaaja on sekä onnistunut että viihtynyt Alppimaassa erinomaisesti. Neljän Lausanne-sesongin jälkeen Pesonen edustaa nyt toista vuotta Langnaun SCL Tigersia. – Vauhdikasta peliä. Pitää olla hyvä luistelemaan, että siellä pystyy pelaamaan, hän kuvailee sveitsiläistä liigakiekkoa. – Taktista puolta on vähän vähemmän verrattuna Suomeen. Siinä suomalaiset joukkueet ovat hyviä. NLA-ottelun kokoonpanossa saa olla vain neljä ei-sveitsiläistä pelaajaa. Ulkomaalaisvahvistukset kantavat suurta vastuuta joukkueen menestyksestä. – Onhan se vähän niin, että tulilinjalla ovat ulkomaalaiset ja valmentaja. Jos homma ei toimi, niin ne lähtevät ekana, Pesonen tietää. Vastuu on omiaan myös kehittämään pelaajaa. – Joka pelissä meiltä ulkomaalaisilta odotetaan paljon ja sitä myöten peliaikakin on iso. Se motivoi saamaan itsestään irti, kun tietää olevansa tärkeässä roolissa. Eihän se tietysti aina helppoa ole eikä joka pelissä onnistu, mutta olen nauttinut pelaamisesta siellä. Piste per peli Pesonen on joukkueensa ainoa suomalainen – ja paras pistemies. Syksyn 17 ottelua ovat sujuneet piste per peli -tahdissa (7+10=17). – Siinä mielessä voi olla tyytyväinen, mutta joukkueen kanssa on ollut vähän tarpomista. Langnaun sijoitus maaottelutauolla on kahdeksas. – Se on tosi tiukka sarja. Alkuun otettiin aika paljon tukkaan, mutta nyt ennen taukoa saatiin muutama hyvä voitto putkeen ja vähän fiilistä joukkueeseen. Tiukka kisa Kullan makuun Leijonissa päästyään Pesonen janoaa lisää jalometallia. – Tietysti se antoi motivaatiota tulevaan, kun ekaa kertaa pääsin kisajoukkueeseen ja vielä saatiin menestystä. Ehdottomasti haluan olla mukana myös ensi keväänä, mutta pelipaikoista on entistä tiukempi taistelu. Veikkaan, että Pohjois-Amerikastakin tulee monta hyvää peluria, hän tuumii seuraavista, Sveitsissä pelattavista MM-kisoista. – Yritetään pelata hyvin ja päästä joukkueeseen, jos vaan mahkua tulee. Viime kevään perusteella Pesonen on hyvissä asemissa. Lisänäyttöjä pelaajat voivat antaa Euro Hockey Tourilla, jonka avaavassa Karjala-turnauksessa Suomi kohtaa torstaina Venäjän, lauantaina Tshekin ja sunnuntaina Ruotsin.