Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Pettymykset ajavat Pyrintöä ja päävalmentaja Sami Toiviaista eteenpäin – sopimus on katkolla: ”Kortit ovat avoinna”

Tamperelainen koripallovuosi päättyi sunnuntaina Pyynikillä punaisiin juhliin. Kauhajoen Karhu Basketin satapäinen, äänekäs ja oranssi kannattajalauma hiljeni, kun Pyrintö ratkaisi trillerimäisen Korisliiga-väännön 1 004 katsojan edessä 92–90 (44–49) -lukemilla. Pyrintö käänsi ottelun toisella puoliajalla. Kaksinkertaisen hallitsevan mestarin hyökkäys alkoi yskiä ja pelintekijävelho Bojan Sarcevicin hermot kiristyä, kun Pyrintö tsemppasi itsensä puolustuspään onnistumisiin. Lopusta piti huolen illasta toiseen jauhava hyökkäyskoneisto. Benjamin "BJ" Raymond mellasti 20 pisteen ja Nick Kellogg sekä Antero Lehto 16 pisteen edestä. Alexander Thompson teki vieraille 17 pistettä. – Ärähdin puoliajalla, että meidän pitää olla aktiivisempia puolustuksessa. Pääsemme nyt tammikuussa harjoittelemaan kunnolla ja puolustuspeli on isoin harjoiteltava asiamme, Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen lausui. Pyrinnön puolustus on vuotanut liian usein syksyn ja alkutalven aikana, joten oli suuri asia, että Pyrintö onnistui kampeamaan yhden kovimmista kilpakumppaneistaan kumoon juuri puolustuspään kautta. Kun vain viisi sekuntia oli jäljellä, tamperelaisten Khalil Small tuhosi Karhu Basketin kolmen pelaajan läpiajon (tilanne 92–90) ravaamalla raivoisasti puolustukseen ja syöksymällä kahdesti pallon perään. Lopullinen ratkaisu tuli, kun Karhu Basket sai vielä yhden tasoitusmahdollisuuden ja Pyrinnön tiivis puolustus houkutteli kokeneen Samuel Givensin ottamaan hyökkääjän virheen. – Smallin suoritus oli pelin parhaamme. Näytimme sydäntämme. Joskus häviämme, joskus huudamme toisillemme, mutta alamme luottaa toisiimme. Jos jatkamme näin, olemme keväällä pelottava joukkue, Raymond arvioi. Murtuuko kevään pato? Tuleva kevät on merkittävä sekä Pyrinnölle että päävalmentaja Toiviaiselle. Pyrintö oli miesten SM-koripallon kuningas päättyvällä vuosikymmenellä. Ainoana seurana kolme Suomen mestaruutta (2010, 2011 ja 2014) sekä vielä hopea 2016. Kevään 2016 kolmas SM-finaali toi Pyrinnön viimeisimmän pudotuspelivoiton. Viimeisenä kolmena keväänä Pyrintö lähti lauluun 0–3-lukemin puolivälierissä. Toiviainen sai kesällä 2017 kolmevuotisen sopimuksen, jonka viimeistä kautta viedään. Korisliigan kokenein päävalmentaja haluaa palavasti muuttaa edellisten keväiden tarinan. – Jos on huono hetki, muistelen pettymyksiämme ja silloin jaksan taas. Pudotuspelit motivoivat valtavasti, Toiviainen kertoi. – Näen, että meillä on potentiaalia, joka on vielä piilossa. Meidän pitää saada tasaisuutta, etenkin puolustuspäähän. Pyrinnöllä on eväät nousta mitalipeleihin, mikä olisi edelliskausien tarpomisen jälkeen leveän hymyn aihe. Joukkueen tavoite on runkosarjan top 4 -paikka ja välierät. – Ellei kukaan enää loukkaannu, joukkueemme on tässä. Nyt ollaan all-in , Toiviainen kuvaili. – Meillä oli tänään (sunnuntaina) aamuharjoituksissa ensimmäistä kertaa koko joukkue yhdessä samaan aikaan. "Pete" ( Petri Heinonen ) teki osan ja ( Ville ) Haapoja huilasi sormen vuoksi. Toiviaisen sopimus on katkolla kuluvan kauden jälkeen. Namika Lahden mestariluotsi (2009) ja Pyrinnön urheilujohtaja Elisa Hakanen kertoivat sunnuntaina, että jatkoneuvottelut on pantu toistaiseksi jäihin. Asiaan palataan loppukauden aikana. – Kun teimme päätöksen, se stressasi hetken, mutta nyt tiedän tilanteen. Kortit ovat avoinna joka suuntaan, Toiviainen sanoi.