Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Jukola 2019 Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Jürgen Klopp laskee leikkiä hävityistä finaaleista: ”Voisin kirjoittaa kirjan välierien voittamisesta, mutta todennäköisesti kukaan ei ostaisi sitä”

Liverpool-manageri Jürgen Klopp saapuu Madridin stadionin lehdistöhuoneeseen sivuovesta. Pool-pakit Andy Robertson ja Trent Alexander-Arnold ovat lämmittäneet pomolle istuinta, ja tämä hymyilee leveästi istuessaan toimittajien eteen. – Ihmiset sanovat, että olemme suosikkeja, koska saimme enemmän pisteitä liigassa. Mutta molemmat Tottenham-ottelut olivat todella tasaisia, Klopp ennakoi lauantain herkkupalaa eli täysenglantilaista Mestarien liigan loppuottelua. Manageri pitää pokkansa, vaikka hänen lähihistoriansa todennäköisesti triplaa henkilökohtaiset finaalipaineet. Saksalainen on nyt hävinnyt kuusi peräkkäistä finaalia. – Voisin kirjoittaa kirjan välierien voittamisesta, mutta todennäköisesti kukaan ei ostaisi sitä. Klopp on väärässä. Kirja olisi varmasti kiehtovaa luettavaa, koska hänen tapansa ilmaista pettymyksiäkin on niin hersyttävän hauska. – Jos kokisin olevani häviäjä tai syyllinen kuuteen hävittyyn loppuotteluun, kaikkien pitäisi olla huolissaan. – Vaimoni kysyy aina kauden alussa, mikä on viimeinen ottelu, missä todennäköisesti olen mukana. Vastaan, että se on Mestarien liigan finaali, Klopp kertoo perheestään. 2013 hän oli vielä Borussia Dortmundin päävalmentaja, ja Mestarien liigan finaali pelattiin Wembleyllä. Silloin Arjen Robben särki keltamustat sydämet vain pari minuuttia ennen loppua varmistaen Bayern Münchenille eurokannun. Vuotta myöhemmin samat punanutut olivat vahvempia Saksan cupin finaalissa, ja Kloppin viimeinen Saksan-kausi päättyi 1–3-tappioon Wolfsburgille – myös cupin loppuottelussa. Onni ei kääntynyt Englannissakaan. Manchester City voitti Liverpoolin kevään 2016 liigacupin finaalissa rankkarikisan jälkeen ja muutama kuukausi sen jälkeen Sevilla vei Punaisten edestä Eurooppa-liigan pokaalin. – Tiedän, mihin kysymyksesi johtaa. Finaalit itsessään eivät ole merkittäviä. Opimme enemmän siitä, kun vietämme aikaa yhdessä. Pelattu finaali on vain lähtötaso seuraavalle askelmalle, Klopp kiistää kirouksen. Viime keväänä Kiovan illassa Loris Karius lahjoitti Real Madridille kaksi osumaa, ja hörökorvainen voittokannu pysyi tiiviisti Espanjan pääkaupungissa. Tänään se vain jaetaan Atléticon kotikentällä. Voittaja vie sen mukanaan Englantiin. Huikea liigavire Valioliigassa Liverpool rikkoi käytännössä kaikki mahdolliset ennätykset. Milloinkaan aiemmin 97 pistettä kerännyt joukkue ei ole jäänyt hopealle. Sekin on saavutus, vaikkei Klopp varmasti tunne suurta ylpeyttä. Lopulta vain voittajat muistetaan. Toki Dortmund-ajalta tarttui mukaan kaksi Saksan mestaruutta. – Ei kukaan ajattele sitä, että voitimme Mainzin kanssa nousun Bundesliigaan (tai Kloppin Dortmundin voittoa vuoden 2012 Saksan cupin finaalissa). Viime vuoden Mestarien liigan finaali oli ehkä vähän yllätys, koska emme olleet yhtä tasaisia kuin nyt. On selvää, että Virgil van Dijkin ja brassiveskari Alissonin mukaantulo on vahvistanut Liverpoolia. Se on nyt selvästi parempi joukkue kuin 12 kuukautta sitten. – Olemme vuoden vanhempia ja kypsempiä. Ikä on hyvä asia. Esimerkiksi Trent on pelannut nyt 50 ottelua enemmän. Olemme tottuneet tällaisiin tilanteisiin. Mestarien liigan mukana päättyy seurajoukkuekausi. Klopp tietää, että elämä jatkuu senkin jälkeen – tuloksesta riippumatta. – Vuosien 2012 ja 2019 välillä pääsin joukkueitten kanssa loppuotteluihin (kevät 2017 pois lukien), ja osaksi siinä oli onnea, mutta suurelta osin jotain muuta. – Uskon, että otteluissa voi olla onnea ja epäonnea. Ja minusta tuntuu, ettemme koskaan olleet finaaleissa onnekkaita. Mutta mielestäni onni on jotain, jonka eteen tehdään töitä. Sitten sitä tulee tai ei tule. Osa toimittajien kysymyksistä on tyhmiä. Klopp ymmärtää, että Mestarien liigan finaali on kokemus myös heille. Hymy ei hyydy missään vaiheessa. – Istumme täällä ennen Mestarien liigan finaalia. Se on maailman suurin seurafutisottelu. On kai normaalia, että olen hyvällä tuulella. Vaikka olen ollut epäonninen, olen ehkä niin tyhmä, että yritän aina vaan uudestaan. Mikäli Tottenham ei kaadu, on Poolilla edessä sentään ensi kausi. – En tuhlaa aikaani, että olisin pahalla päällä ennen ottelua. Olen oppinut, että siihen on mahdollisuus finaalien jälkeenkin. Mestarien liigan loppuottelu Tottenham–Liverpool 1.6. klo 21.45. CMore Sport 1 ja MTV3.