Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Pirkkala Spartans pääsi juhlimaan Rautamaljan kuninkuutta – "Iso kiitos kaikille faneille sekä tukijoukoille, ilman heitä tämä ei olisi onnistunut"

Jenkkifutis Pirkkala Spartans päihitti lauantaina 29. elokuuta miesten kakkosdivisioonan finaalissa vieraaksi saapuneen Helsinki Wolverines Bluen luvuin 21–13 (21–0). Spartansin hyökkäys pelasi ottelun alkupuoliskon oivallisesti, mutta toisella puoliajalla vastuu kamppailun lopputuloksesta lepäsi jälleen kerran joukkueen puolustuksen harteilla. Ensimmäisen neljänneksen sykähdyttävimmästä hetkestä vastasi Pirkkalan tukimies Joni Virtanen syötönkatkollaan, jonka hän ehti palauttamaan jo maalialueelle asti, mutta oli harmillisesti astunut pallon kanssa sivurajasta yli. Toisella neljänneksellä Spartans kaivoi aseet ahmojen puolustusta vastaan edeten keskushyökkääjä Ronny Lehmussaaren pitkillä juoksuilla sekä pelinrakentaja Eemi Huhtisen lyhyillä heitoilla vakuuttavasti kohti vieraiden päätyä. Avausmaalin teki Huhtisen heitosta laitahyökkääjä Matti Liski . Seuraavaksi onnistui Lehmussaari, joka juoksi lähes koskematta Wolverinesin puolustuksen läpi aina maalialueelle asti. Ennen puoliaikaa Huhtinen tavoitti jälleen maalialueelta Liskin, jonka tiukka taistelu pallosta puolustajan kanssa tulkittiin tuomarien toimesta hyökkääjän eduksi. Näin tauolle siirryttiin lukemissa 21–0. Puoliajalla helsinkiläisten puolustus oli keksinyt keinot Spartansin hyökkäyksen pysäyttämiseen, samaten ahmojen hyökkäys löysi nyt Pirkkalan puolustuksesta aukkoja. Spartans paineli ajoittain pitkiäkin siivuja kenttää eteenpäin, mutta maalialueelle saakka eivät isännät enää edenneet. Pari minuuttia ennen täyttä aikaa Spartans haki ratkaisua potkumaalilla, mutta Joni Riihelän 35 jaardin linjalta lähtenyt paukku pamahti epäonnisesti tolppaan. Wolverines pääsi puskemaan vielä hyökkäysvuoroa melko hyvistä kenttäasetelmista, mutta neljännen yrityksen heittopeli kaatui Tapio Karin komeaan puolustamiseen ja näin Spartans pystyi kuluttamaan kellon loppuun. Vajaa kaksi vuotta takaperin perustettu Pirkkala Spartans valloitti mestaruuden ensimmäisellä kakkosdivarikaudellaan, puhtaalla pelillä. Neljässä ottelussa tehtyjä pisteitä kertyi kaikkiaan 140, päästettyjä 28. Koronakevään haasteista huolimatta joukkue hitsautui hyvin yhteen ja osaavat valmentajat sekä muut taustahenkilöt saivat ulosmitattua myös tulokaspelaajista täyden potentiaalin. Spartansin kesän kotikamppailut olivat ensimmäiset kautta aikain Pirkkalassa nähdyt amerikkalaisen jalkapallon koitokset, ja vastaanotto ylitti kaikki odotukset. Yleisöä oli keskuskentällä paikalla keskimäärin noin 400, mikä takasi sen, että katsomosta huokunut tunnelma välittyi aina pelaajiin asti. – Iso kiitos kaikille faneille sekä tukijoukoille kuluneesta kaudesta, ilman heitä tämä ei olisi onnistunut. Onhan mestaruus aivan mahtava juttu, mitä ei ole täysin ehtinyt vieläkään käsittämään. Voitosta seurannut fiilis ja kovasta työstä palkitseminen jatkuu taatusti pitkään, kommentoi Spartansin päävalmentaja Toni Uusitalo . – Nyt kuitenkin osa vanhemmista ja kokeneemmista pelaajista harkitsee varmasti lajin lopettamista saatuaan hienon kruunun pitkälle uralleen, joten monet nappulakengät jäävät kesän jälkeen naulaan. Joukkueen nuorempien edustajien on siis astuttava esiin ja täytettävä nämä saappaat. – Spartans aloittaa lisäksi syksyn aikana uusien pelaajien rekrytoimisen sekä lajin alkeiskurssin ja avoimet harjoitukset, vinkkasi Uusitalo.