Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Tampereen nuoret pyhimykset täyttivät toiveet kolmesta kullasta – Saints kesti Butchersin kikat ja keskittyi komeasti finaaliin

Jenkkifutis Tampere Saintsin U15-joukkue teki sen mitä koko pyhimysperhe toivoi ja taisteli ikäluokan ykkösdivisioonan mestaruuden nimiinsä. Finaali Porvoon Butchersia vastaan pelattiin sunnuntaina 8.9. Pyynikin iltavaloissa, sillä ottelu alkoi varsin myöhään kello 18. Paikalle oli saapunut reilusti katsojia, olihan kyseessä harvinainen tapahtuma Tampereella, kun pyhimysjuniorit tavoittelivat historiallisesti kolmatta mestaruutta samalla kaudella. Alle minuutin kuluttua aloituspotkusta nähdään ensimmäiset pisteet, kun nahkasoikio lipeää teurastajien pallonkantajalta ja sen poimii käsiinsä Oskari Toijala , joka juoksee kahdenkymmenen jaardin matkan suoraan maalin vieden Saintsin 6–0-johtoon. Pyhimysten potti kasvaa, kun maajoukkuevalmennuksessakin oleva hyökkääjä Toijala saa pelinrakentaja Tesfaw Lappalaiselta pallon käsiinsä ja juoksee lähes 80 jaardin matkan maaliin. Lotta Ahosen onnistuneen lisäpistepotkun jälkeen lukemat ovat Saintsille 13–0. Tämän jälkeen Butchers sai puristettua uutta energiaa hyökkäykseensä. Antti Erkkilä survoi läpi pyhimysten puolustuksen linjamiesten muurin viiden jaardin kohdalta ja teki teurastajille touchdownin. Mikael Oksasen lisäpisteen myötä tilanteeksi muuttui 13–8. Saints piti sinnikkäästi teurastajat koko ajan takanaan, edes tasapisteisiin heitä ei päästetty. Butchersin erikoiset pelivalinnat ja -tavat söivät kuitenkin kotijoukkueen nuoria, välillä sivurajalla oli useampikin kiukkuinen pyhimys. Valmennus onnistui silti pitämään Saintsin pelaajien fokuksen itse ottelussa ja neuvoi jättämään vastustajan puheet omaan arvoonsa. Toisen neljänneksen loppuminuuteilla pyhimyshyökkääjä Lotta Ahonen koppasi pelinrakentajan heiton kiinni maalialueella, minkä vieraat kuittasivat nopeasti touchdownilla, joten puoliajalle lähdettiin tilanteessa 19–14. Valmentajat tekivät taikojaan vielä pukukopissa ja kentälle palasi rauhoittunut kotijoukkue. Jatkossa teurastajien ärsyttämisyritykset tarttuivat pyhimyksiin yhtä huonosti kuin purkka tefloniin. Toisen puoliskon ensimmäisen touchdownin teki Lappalaisen luottohyökkääjä Ahonen, joka potkaisi myös lisäpisteen. Saintsin reilumpi 26–14-johtoasema kutistui jo parin minuutin päästä teurastajien Oksasen kirmatessa maaliin 45 jaardin juoksulla. Ratkaisevat pisteet nähtiin, kun Saints päätti yrittää junioripeleissä melko harvinaista kenttäpotkumaalia. Pallon taakse asteli Lotta Ahonen, joka lähetti varman potkun haarukkaan saatellen Saintsin 29–20-johtoon. Samoihin lukemiin kutkuttava finaali lopulta myös päättyi, ja näin pyhimysten kultajuhlat pääsivät alkamaan.