Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Tampere Saintsin junnuille kauden toinen mestaruus, kolmas kulta ratkeaa sunnuntaina Pyynikillä

Jenkkifutis Syyskuun ensimmäisenä sunnuntaina Pyynikillä porottavan auringon alla kohtasivat U17-ikäluokan ykkösdivisioonan finaaliin edenneet joukkueet Tampere Saints ja Vaasa Royals. Saints ei ollut hävinnyt runkosarjassa yhtäkään peliä ja lähti loppuotteluun ennakkosuosikkina. Pyhimysten päävalmentaja Henri Toiminen arveli Vaasan asettavan kuitenkin voimakkaan vastuksen, ja arvelut osuivat oikeaan – kuninkaalliset astelivat kentälle voitonjanoisina, asenne kohdallaan, kultamitalit mielessä. Finaali käynnistyi vauhdikkaasti pitkästä aloituspotkusta, jota Saints lähti palauttamaan. Palauttaja taklattiin kuitenkin jo ennen kentän puoliväliä. Tämä alku kuvasti hyvin koko kamppailua: nuoret urheilijat pelasivat voimakasta, vauhdikasta ja varsin viihdyttävää jenkkifutista molemmin puolin palloa. Ottelun avauspisteistä vastasi kotijoukkue. Pelinrakentaja Tuukka Lammi syötti hyökkäyksen linjan luomassa suojassa pallon keskushyökkääjä Niilo Oraselle , joka sai harhautettua kaikki Royalsin puolustajat ja taisteli pallon maaliin asti. Vajaan neljän minuutin kohdalla tilanne oli Saintsille 6–0. Vaasalaiset rokottivat heti seuraavalla hyökkäysvuorollaan ja jo kahden minuutin päästä isäntien touchdownista Royalsin keskushyökkääjä Santeri Kangas muutti lukemat 6–6:een. Tämä tilanne jatkui lähelle ensimmäisen puoliajan loppua, mutta vain reilu kymmenen sekuntia ennen toisen neljänneksen päättymistä Tuukka Lammi viiletti touchdownin ja Niilo Oranen viimeisteli tilanteen juoksemalla maaliin myös lisäpisteet. Näin erätauolle mentiin numeroissa 14–6. Tauolta areenalle palasi hyväntuulinen pyhimysjoukko. Finaalin tuoma jännitys oli tiessään ja peli kulki rennosti. Pian Saintsille ropisi jälleen pisteitä. Laitahyökkääjä Leo Keskinen nappasi hienon kopin, vaikka oli kuninkaallisten saartama, ja kirmasi tilanteeksi 20–6. Kahden lisäpisteen arvoisesti sinivalkoisten pottia kasvatti Eerik Tavasti . Nyt ottelu muuttui todelliseksi tahtojen taisteluksi. Kumpikaan joukkue ei päästänyt vastustajaa liikkumaan ja peli junnasi muutaman jaardin alueella kolmannen neljänneksen loppuun asti. Seuraavaksi säväytti pelinrakentajansa pitkän heiton kiinni saanut ja suoraan maaliin juossut Royalsin Santeri Kangas, joka toi heti perään vielä lisäpisteet. Tilanne muuttui kutkuttaviin lukemiin 22–14, kun pelikellossa oli aikaa jäljellä noin kolme minuuttia. Pyhimykset pitivät päänsä kylmänä ja varmistivat voittonsa minuutti ennen loppuvihellystä Niilo Orasen tekemällä touchdownilla. Upea kamppailu päättyi Tampere Saintsin ansaittuun mestaruuteen luvuin 28–14. Kultamitalien ratkettua pyhimyspelaajat kylvettivät päävalmentaja Henri Toimisen ja puolustuksen koordinaattorin Kalle Uusitalon , jotka saivat päälleen ämpärikaupalla jäävettä. Muut valmentajat Juho Salonen , Tuukka Vilkman ja Jani Valtonen onnistuivat loikkaamaan sivuun juuri sopivasti. Nuorten pyhimysten ilo komeasti menneestä kaudesta oli hienoa katsottavaa, hyvin riemu varmasti myös kuului kauemmaksikin Pyynikin kentästä. Saintsin U20-joukkue voitti siis ykkösdivisioonan toukokuussa, alle 17-vuotiaat pyhimykset syyskuun aluksi ja U15-nuoret taistelevat mestaruuspokaalista sunnuntaina 8.9. kello 18 alkaen, kun Pyynikille divarin finaalivastustajaksi saapuu Porvoon Butchers. Kohta selviää, onko Saintsin hallussa historialliset kolme kultaa samalta kaudelta.