Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Voittamatonta kautta tekevän Tampere Saintsin pistejuhla varmisti paikan finaaliin

Jenkkifutis Aurinkoisessa säässä lauantaina Pyynikin kentällä pelattu U15-ikäluokan ykkösdivisioonan välierä sujui Tampere Saintsin kannalta suunnitellusti, kun kotijoukkue selvitti kirkkaasti tiensä finaaliin kaatamalla Hyvinkää Falconsin numeroin 68–0. Hyvinkään nuoret haukat tulivat Tampereelle varsin kapealla rosterilla, mutta sinnikkäiden pelaajien asenteesta ei näkynyt, että tilastollisesti joukkueiden tasoero oli melko suuri. Saints vei kaikki runkosarjan neljä otteluaan, Falcons yhden ja taisteluparin edellinen kohtaaminen päättyi pyhimysten 80–6-voittoon. Välierä käynnistyi Saintsin aloituspotkulla, jonka Falcons palautti upeasti sinipaitojen kenttäpuoliskolle asti palauttajan kiertäessä useammankin pyhimyspuolustajan, hieman jopa kotijoukkueen yllätykseksi. Tämä oli hyvä muistutus Saintsille siitä, ettei yhdenkään ottelun voitto ole itsestäänselvyys, vaan jokaista koitosta tulee lähteä pelaamaan tosissaan. Tästä eteenpäin kamppailun kulku oli kuitenkin pyhimysten dominointia. Ensimmäiset pisteet tehtiin noin kolmen minuutin kohdalla, kun sekä puolustuksessa että keskushyökkääjänä urakoiva Oskari Toijala palautti Falconsin aloituspotkun suoraan maaliin asti. Pisteiden tekovastuuta jaettiin usealle eri pyhimykselle pelinrakentaja Tesfaw Lappalaisen toimesta. Tämä tuotti Falconsin puolustuksen koordinaattorille päänvaivaa, kun heidän piti varautua vartioimaan lähes kaikkia hyökkäyksen juoksevia pelaajia. Saintsin puolustuskin tehtaili runsaasti pisteitä, mikä entisestään vaikeutti vieraiden pelien suunnittelua. Toijala teki vielä kaksi touchdownia lisää, Juho Angervo ja Eerik Tavasti myös kaksi sekä Severi Hämäläinen yhden. Kaikki Saintsin aloituspotkut ja lisäpisteet suoritti laitahyökkääjänä ja potkaisijana taituroiva Lotta Ahonen . Onnistuneiden potkujen lisäksi hän nappasi heitoista kaksi lisäpistettä ja kaksi touchdownia. Lotan sitoutuminen amerikkalaiseen jalkapalloon ja hänen harjoittelunsa intensiteetti on johtanut siihen, että vasta reilu vuosi sitten joukkueeseen tullut pelaaja on tällä hetkellä sarjan paras potkaisija onnistumisprosentin ollessa yli 80. Tähän pystyy harva aikuinenkaan pelaaja. Toisen semifinaalin voitti Porvoon Butchers, joten heitä vastaan pyhimykset pelaavat sunnuntaina 8.9. Pyynikin iltavaloissa ykkösdivisioonan mestaruudesta. Joukkueet kohtasivat edellisen kerran toukokuun alussa Porvoossa, jolloin ottelu päättyi Tampere Saintsin voittoon luvuin 36–8.