Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Vaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Suuri suru varjosti Linda Välimäen kautta, mutta nyt hän valmis naisten liigan finaalisarjaan – Bluesin kohtaamisessa on aivan erityinen jännityksensä

Ilves ja Blues pelaavat tänä keväänä Suomen mestaruudesta. Sen kunniaksi Ilveksen tehohyökkääjä Linda Välimäki saa kertoa pitkän kaavan kiekkopelin verran, millaisista asemista Ilves finaalisarjaan lähtee ja miltä kiekkoilijan oma tulevaisuus näyttää. Siispä oitis avauserään. 1. erä: runkosarja Ilves sijoittui runkosarjan ja ylemmän jatkosarjan jälkeen toiseksi Bluesin jälkeen. Välimäen tehot 28 ottelussa olivat 36+35=71. Mitä runkosarja tuo mieleen? "Runkosarjassa oli mukana heikompia ja vahvempia joukkueita. Heikompia joukkueita vastaan ei vain saanut kunnon asennetta, vaikka eihän niin saisi olla. Inhimillistä se tosin on, sellainen on ihmisen mieli. Ylemmässä jatkosarjassa hyvää oli se, että peleihin lähdettäessä ei ollut enää selvää, kumpi voittaa. Todella hyvä uudistus, vaikka pelattiinkin paljon samoja joukkueita vastaan. Meillä hyvän ja huonon pelin ero oli aika iso. Paljon olemme keskustelleet siitä, miksi pelit ailahtelivat niin paljon. Sekin mietitytti, että meillä oli kauden aikana paljon loukkaantumisia, mutta olimme todella vahvoja, kun oli vähän pelaajia kokoonpanossa. Kun kaikki olivat kunnossa ja käytössä, pelasimme joskus todella huonosti. Itselleni kausi oli rankka. Isäni sairastui ja nukkui pois marraskuun lopussa. Sen jälkeen pystyin jo paremmin keskittymään jääkiekkoon, vaikka toisaalta se sai ajatukset pois asiasta. Kaiken ylimääräisen ajan vietin isän luona, koska oli tiedossa, ettei elämää ollut enää kauheasti jäljellä." 2. erä: Kärpät-sarja Välierissä Ilves sai vastaansa Kärpät. Ilves eteni finaaleihin otteluvoitoin 3–1. "Oli todella vaikea lähteä siihen sarjaan, kun alla oli kuukauden pelitauko. Pelitempo oli hukassa, vaikka olimmekin pelanneet poikia vastaan. Ensimmäisessä pelissä tuntui, ettei päässyt millään eteenpäin. Onneksi saatiin jatkoaikavoitto. Oulussa tuli sitten tappio, ja vasta sen jälkeen pääsimme peliin mukaan. Kärpät oli kahdessa ensimmäisessä pelissä todella hyvä. Omat tehoni olivat neljässä pelissä kolme maalia ja neljä syöttöä. Ihan hyvin, vaikka paikkoja oli tehdä enemmänkin maaleja." 3. erä: finaalisarja Finaalisarja alkaa lauantaina Espoossa Blues–Ilves-kohtaamisella. "Odotan tiukkoja pelejä, ja itselläni on aika jännät fiilikset. Olen Tampereelta kotoisin ja Ilves on aina ollut se ykkösseura, mutta olen pelannut Bluesissa paljon kauemmin kuin Ilveksessä ja voittanut Blues-paidassa kolme Suomen mestaruutta. Bluesissa tehdään vuosi vuodelta naiskiekon töitä naiskiekon eteen, ja seurassa on voittamisen kulttuuria. Blues lähtee ennakkosuosikkina. Yle kertoi taannoin, että pelaajat ovat itse joutuneet maksamaan ruokailuja ja majoituksia pelireissuilla. Bluesissa on aina jouduttu tekemään näin, ei siis mitään uutta ja ihmeellistä. Asia on ollut tiedossa ja aina pelaajat ovat joutuneet maksamaan, mikä on todella ikävää, kun kyseessä on niin menestyksekäs kiekkoseura. Ei tuo ole mitenkään etu meille, vaikka Ilveksessä asiat ovat hyvin. Tiukkaa tietysti meilläkin on." Jatkoaika: MM-kisat Kiekkokevät ei pääty finaaleihin, vaan naisten MM-kisat pelataan huhtikuussa Suomessa. Joukkuetta ei vielä ole julkistettu, mutta Välimäen puuttuminen olisi melkoinen ihme. "Kotikisat on todella hieno juttu ja hyvä jatkumo olympialaisista. Saamme taas näkyvyyttä lajille. Toivottavasti tulee paljon katsojia todistamaan omin silmin, että naiskiekko on huipulla todella vauhdikasta touhua. Viimeksi MM-kisat pelattiin Suomessa kymmenen vuotta sitten ja minut oli valittu joukkueeseen. Kisat jäivät kokematta, kun loukkaannuin viimeisessä harjoituspelissä, eikä kisapassiani leimattu." Rankkarit: tulevaisuus Pelaamisen ohella Välimäki on toiminut tällä kaudella Ilveksen tyttöpelaajavastaavana. "Kauteen lähdettäessä meillä ei ollut yhtään pelaajaa. Nyt kasassa on 26 tyttöä. Ensi kaudelle perustetaan E- ja GF-joukkueet eli näkymät ovat hyvät. Luistelukouluun haluaisin lisää kuusivuotiaita tyttöjä. Sieltä voi ponnistaa joukkuetoimintaan. Omasta jatkostani voin sanoa, että kyllä minä suurella todennäköisyydellä jatkan pelaamista ja jatkan tätä tyttökiekkojuttua. Viihdyn Ilveksessä, eikä minulla ole haluja muualle." Mestaruus kolmella voitolla: Blues–Ilves la 16.3. Ilves–Blues su 17.3. ja Blues–Ilves to 21.3. Tarvittaessa la 23.3. ja su 24.3.