Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Melbournen F1-varikolle laskeutui suuri suru kauden avauksen kynnyksellä: Arvostetun FIA-pomo Charlie Whitingin äkillinen kuolema järkytti laajasti

Australian Melbournesta kantautui torstaiaamuna suru-uutinen, kun yli 20 vuoden mittaisen uran FIAn F1-kilpailunjohtajana tehneen Charlie Whitingin , 66, kerrottiin kuolleen. Äkillisen ja yllättävän kuoleman syy oli keuhkoveritulppa. –Charlie oli mahtava kilpailunjohtaja, keskeinen ja jäljittelemätön hahmo, johon henkilöityi tämän lajin etiikka ja henki, FIAn puheenjohtaja Jean Todt ylisti edesmennyttä englantilaista. Torstaipäivän mittaan lähestulkoon koko F1-varikko halusi jakaa omat muistonsa pidetystä ja kautta linjan erittäin arvostetusta Whitingistä. –Olen tuntenut Charlien kaikkien kilpa-autoiluvuosieni ajan. Työskentelimme yhdessä mekaanikkoina, ystävystyimme ja vietimme paljon aikaa yhdessä radoilla ympäri maailman. Olen musertunut. Tämä on suuri menetys, F1:n moottoriurheilujohtaja Ross Brawn sanoi. –Tämä on valtava shokki kaikille. Hän oli ihminen, jonka saattoi ajatella olevan aina läsnä järjen äänenä. Hänellä oli valtava vastuu ja keskeinen rooli lajin pyörittämisessä. Erityisesti kuljettajat arvostivat häntä, vuoden 1996 maailmanmestari Damon Hill sanoi. –Hän oli mahtava lähettiläs lajillemme. Hän ajatteli aina F1:n parasta. Kaikki me, jotka olimme onnekkaita oppiessamme tuntemaan hänet, kaipaamme hänen hymyään ja lempeää huumoriaan, Mercedes-pomo Toto Wolff sanoi. –En voi uskoa tätä. Olen valtavan surullinen. Charlie teki niin paljon tämän lajin eteen sekä auttoi meitä kuljettajia ajamaan niin montaa asiaa ja parantamaan turvallisuutta. Pidin keskusteluistamme vuosien varrella. Surunvalittelut perheellesi, Lewis Hamilton kirjoitti Instagramissa. –Erittäin surullinen ja epätodellinen uutinen. En saata uskoa tätä. Ajatukseni ovat hänen perheensä ja ystäviensä luona. Hän on tehnyt rakastamamme lajin eteen niin paljon. Lepää rauhassa, Charlie, Valtteri Bottas kirjoitti Twitterissä. –Charlie oli todellinen ammattilainen ja erittäin asiantunteva mutta ennen kaikkea upea ihminen, joka kunnioitti kaikkia. Väsymätön ja valistunut moottoriurheilun ekspertti, joka auttoi tekemään F1-sarjasta turvallisemman ja paremman, Ferrari-pomo Mattia Binotto sanoi. –Juttelin hänen kanssaan eilen. Kävelimme radan ensimmäiset mutkat läpi yhdessä. Vaikea ymmärtää. Hän oli kuljettajien mies. Hän oli avoin kaikille, aina. Hän oli kilpailija, erittäin mukava tyyppi, Sebastian Vettel sanoi. –Karmeita uutisia Melbournesta. Kaikki ajatukseni ovat Charlien läheisten luona. Moottoriurheilun maailma kaipaa sinua. Lepää rauhassa, Charles Leclerc tviittasi. –Hän oli erittäin rehellinen mies, joka hoiti vaikean roolin tasapainoisella tavalla. Sydämeltään hän oli kilpailija, jonka juuret ulottuvat Hesketh- ja Brabham-vuosiin. Charlie oli hieno mies, jota koko moottoriurheiluyhteisö tulee kaipaamaan surulla, Red Bull -pomo Christian Horner sanoi. –Hän rakasti F1:tä ja oli lajille todellinen avainhenkilö. Kaipaan keskustelujamme. Hän kuunteli aina kuljettajia ja huolehti turvallisuudestamme. Kaipaamme häntä suuresti, Romain Grosjean tviittasi. –Voi hyvä luoja. Olen niin surullinen ja pahoillani kuultuani, että Charlie on kuollut. Lepää rauhassa. Kunnioitin jokaista hetkeä kanssasi ja nautin niistä, F1-kuljettajia edustavan GPDA:n puheenjohtaja Alex Wurz tviittasi. Vuosikymmeniä varikolla Whitingin ura F1-varikoilla ulottui viidelle eri vuosikymmenelle. Hän aloitti vuonna 1977 Hesketh-tallin riveissä, kunnes siirtyi Bernie Ecclestonen johtamaan Brabham-talliin, jossa hän nousi päämekaanikoksi asti. Vuonna 1988 Whiting hyppäsi FIAn palvelukseen, ja yhdeksän vuotta myöhemmin hänet nimitettiin F1-kilpailunjohtajaksi. Whiting oli käytännössä vastuussa siitä, että kilpailuviikonloput vietiin läpi suunnitelmien mukaisesti. Yksi tv-yleisölle näkyvimmistä vastuualueista oli se, että Whiting järjesti jokaisena GP-perjantaina kuljettajakokouksen, jossa kuljettajat saivat kysyä mieltään askarruttavista asioista. Lisäksi hän oli vastuussa lähtövalojen sytyttämisestä ja sammuttamisesta ja käytti ylintä päätäntävaltaa GP-tuomaristolle edenneiden tapausten ratkaisemisessa. Whiting oli myös se ihminen, joka päätti, milloin turva-auto tulee radalle ja milloin se lähtee radalta pois. Kilpailunjohtajan tittelin lisäksi Whiting toimi myös F1-sarjan teknisenä johtajana. Säännöistä esitetyt kysymykset kohdistettiin hänelle, ja hänellä oli esimerkiksi valta päättää siitä, ovatko autojen osat sääntöjen mukaisia. Whiting harrasti golfia ja nautti hyvistä punaviineistä. Hänellä oli Juliette -vaimonsa kanssa kaksi lasta: Justin , 11, ja Charlotte , 8. Lähteet: Sky Sports, Motorsport, Motorsport-Total