Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Rautaliigaa hallitseva Uplakers joutui ahtaalle Ikurin Vireen kirivaihteessa

Jääkiekko Rautaliigassa eli kakkosdivarissa pelaavien Uplakersin ja Ikurin Vireen kauden edelliset kohtaamiset olivat päättyneet kotijoukkueiden reiluihin voittoihin, mutta lauantaina odotettavissa oli tasainen vääntö, kun kumpikin saapui taistoon Ylöjärven hallin jäälle lähes parhaalla kokoonpanollaan. Molemmissa joukkueissa vaikuttaa kokeneita miehiä, Vireessä on jopa liigakokemusta, "Laakereilla" joitakin entisiä Suomi-sarjapelaajia. Lohkon neljäntenä olevat ikurilaiset esittelivät myös uuden valmentajansa, entisen Koovee-luotsin Jyrki Rantalan . Uplakers tuli kamppailuun selvästi paremmin valmistautuneena, varsinkin alussa pelattiin pitkä tovi Vireen päädyssä. Ensimmäisen erän isännät painelivat niskan päällä ja vaikka torjunnat olivat 15–10, erä päättyi 5–1-numeroihin. Toisessa erässä voimasuhteet heittivät häränpyllyä. Ikurin hurjat tulivat sisuuntuneena kopista ja nappasivat ohjat käsiinsä iskien kolme maalia kotijoukkueen verkkoon. Edes Uplakersin valmennuksen ottama aikalisä ei auttanut, vaan Vire teki vielä kaksi maalia ja siirtyi samalla ensimmäisen kerran ottelussa johtoon. Kolmanteen erään viiletettiin 5–6-tilanteessa ja kuin yhteisestä sopimuksesta olivat maalivahdit Emil Asp (Vire) ja Jiri Kumpuvaara (Uplakers) päättäneet pistää luukut kiinni: molemmilta nähtiin useita liigatason pelastuksia. Vire puristi raivokkaasti päälle kolmannessa erässä ja yritti naulata pelin, mutta Kumpuvaara ei suostunut antautumaan. Erän lopulla Uplakers sai luotua kovan hässäkän Vireen maalille, mistä tasoituksen runnoi Ville Järvinen , joka on toipunut kuntoon sopivasti ratkaisupeleihin pitkän loukkaantumisen jäljiltä. Jatkoaika seurasi hyvin pitkälle kolmoserän kaavaa Vireen painostaessa, mutta lähes samanlaisesta tilanteesta kuin edellinen tasoitus, pääsi isäntien Leevi Niemenmaa upottamaan 7–6-ratkaisun maalin edustalta jatkoajan viimeisellä sekunnilla ajassa 64.59. Näin Uplakers johtaa kakkosdivarin kakkoslohkoa nyt kaikkiaan 60 pisteen potilla, kun runkosarjaa on jäljellä enää yksi ottelu. Tällä kaudella Laakereilla on varsin nuori kokoonpano, koko joukkue syntynyt 90-luvulla. Rosteri on ollut haasteita tuoden erittäin ohut, riveistä on poissa muutama pitkäaikaispotilas ja jokunen on lopettanut kauden aikana. Ylöjärvellä löytyy siis tilaa uusille pelimiehille. Uplakers on sijoittunut aina neljän parhaan sakkiin pelatessaan kakkosdivarissa, ja siellä joukkueen tavoite on nytkin. ”Sitkeä kuin tilliliha” toimii vähintäänkin yhtä lailla tähän porukkaan kuin Tapparaan.