Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Kemerovo jyräsi myös Venäjällä – VaLePalta tippui pelaajia pois iso määrä: "Porukka oli puolikuollut kotimaan hirmuisen otteluruuhkan takia"

Paljon epäkiitollisempaa lähtökohtaa ei pysty edes kuvittelemaan. Kivikovan venäläisjoukkueen Kuzbass Kemerovon haastaminen tiedettiin jo etukäteen erittäin vaativaksi tehtäväksi 0–3-kotitappion jälkeen. VaLePan urakka muuttui vielä hurjemmaksi, kun miehiä alkoi tippua riveistä yksi toisensa perään. Loppujen lopuksi lentopallon CEV-cupin toiseen puolivälierään saatiin kokoon hädin tuskin sääntöjen edellyttämä määrä pelaajia – eikä heistäkään maajoukkuelaituri Niko Suihkonen ollut pelikunnossa. Niinpä kaukana Keski-Siperiassa pelattu kamppailu jäi pelkäksi muodollisuudeksi. Tuomas Sammelvuon luotsaama Kemerovo hauskuutti 2 200-päistä kotiyleisöä lukemin 3–0 (25–18, 25–17, 25–21) ja valtasi jatkopaikan vaivattomasti voitoin 2–0. Välierävastustajaksi tulee joko turkkilainen Galatasaray tai belgialainen Lindemans Aalst. VaLePan päävalmentajan Radovan Gacicin vaihtoehdot jäivät vähiin, kun kovan kuumeen saanut sentteri Mikko Karjarinta joutui jäämään kotimaahan pitkäaikaispotilaiden Daniel Jansen Van Doornin (selkävaiva) ja Olli Kunnarin (polvivaiva) seuraksi. Kun vielä toinen keskitorjuja Tommi Siirilä putosi riveistä Kemerovossa iskeneen vatsataudin takia, käytettävissä oli vain yhdeksän pelaajaa. –Käsillä oli kaikki katastrofin ainekset, mutta lähtökohtiin nähden selviydyimme hyvin. Pysyimme vastustajan kyydissä erien puoliväliin asti – ja kaikki säilyivät hengissä, Kemerovosta tavoitettu VaLePan kakkosvalmentaja Janne Kangaskokko heitti. Kun Van Doorn, Karjarinta ja Siirilä puuttuivat, VaLePan piti heittää 212-senttinen hakkuri Aaro Nikula toiseksi keskitorjujaksi kylmiltään. Suomen pisin huippulentopalloilija tinttasi neljä pistettä kuudesta passista ja oli lopulta VaLePan positiivisin ilmestys. –Ei meillä ollut muita vaihtoehtoja. Pakko sanoa, että Nikula tuli mahtavasti sisään ja pärjäsi hienosti hyvän lähtökorkeutensa ansiosta. Vastapuolen sentterit eivät liikkuneet sivuttain sen ketterämmin, Kangaskokko lohkaisi. VaLePa palasi kolmannessa erässä jo syksyllä kokeiltuun kombinaatioon: Arvis Greene hakkuriksi ja Urpo Sivula yleispelaajaksi. Greene toi kentälle kaivattua hyökkäysvoimaa, mutta vastapainoksi Sivulalla oli vaikeuksia nostopelissä. Se oli luonnollista pitkän tauon jälkeen. Puolivälieriin asti edennyt VaLePa sai eurokentiltä juuri sen minkä ansaitsikin. Kangaskokko tunsi olonsa lähinnä turhautuneeksi. –Nyt kävi ihan samalla lailla kuin vuosi sitten. Porukka oli puolikuollut kotimaan hirmuisen otteluruuhkan takia. Kunnollinen valmistautuminen oli taas mahdotonta. Onnetonta touhua, Kangaskokko latasi. Siipirikkoinen joukkue pitää virittää seuraavaan taistoon jo lauantaina, kun Akaa-Volley saapuu liigavieraaksi.