Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

New England Patriots juhli jälleen ja joukkue otti jo kuudennen voittonsa historiallisessa Super Bowlissa – näin ottelu ratkesi

New England Patriots on voittanut Los Angeles Ramsin amerikkalaisen jalkapallon NFL:n loppuottelussa Super Bowlissa 13–3. Mestaruus on Patriotsille kuudes, mikä sivuaa Pittsburgh Steelersin ennätystä. Patriotsin 41-vuotiaasta pelinrakentajasta Tom Bradysta tuli ensimmäinen pelaaja, joka on voittanut kuusi Super Bowl -mestaruutta. Tosin Brady ei missään vaiheessa ottelua tuntunut pääsevän omalle tasolleen, mutta mies oli mukana viimeistelemässä joukkueensa kuudetta mestaruutta. Atlantassa pelattu loppuottelu oli puolustusvoittoinen ja siinä tehtiin vähiten pisteitä koko Super Bowlin yli 50-vuotisessa historiassa. Ottelun ainoan touchdownin teki Patriotsin Sonny Michel viimeisen neljänneksen lopulla. Suoritus nojasi täysin Bradyn ja uransa lopettamisella flirttailevan Rob Gronkowskin yhteyteen. ”Gronk” kauhoi heittopelin kiinni aivan Rams-maalin nurkilla, ja lopulta Michel juoksi puuttuvat jaardit maaliin. Gronkowskin koppi oli ratkaiseva ja hän teki sen todennäköisesti NFL-uransa viimeisellä neljänneksellä. Näin alkoivat Patriots-juhlat: Tähän ratkesi Super Bowl: Kantti ei kestänyt Los Angeles Rams tasoitti ottelun kolmannella neljänneksellä 3–3:een, joten mikä tahansa pistesuoritus ratkaisevalla 15-minuuttisella olisi nostanut joukkueen kiinni mestaruuspyttyyn. Lopulta Ramsin nuoren pelinrakentajan Jared Goffin kantti ei vain kestänyt. Los Angeles pääsi hyvän draivin ansiosta lähelle Patriotsin päätyä, mutta käytännössä sen piti yrittää touchdownia. Brandin Cooks ei saanut kuitenkaan heittoa maalialueella kiinni. Seuraava yritys päätyikin sitten jo Patriots-pelaajan käsiin. Stephon Gilmore otti todella tärkeän kopin. Patriots olisi voinut kuluttaa vain kellon loppuun, mutta Rams-selkäranka oli jo niin poikki, että joukkue pääsi helposti potkumaalietäisyydelle. Päävalmentaja Bill Belichick joutui valitsemaan pelin jatkamisen ja kenttämaaliyrityksen välillä. Potkaisija Stephen Gostkowski ratkaisi voiton lopullisesti viimeistelemällä maalihaarukkaan 13–3-loppunumerot. Ramsin peli ei päässyt vauhtiin missään vaiheessa. Joukkue teki kyseenalaista historiaa, koska se joutui turvautumaan lentopotkuun kahdeksassa ensimmäisessä hyökkäysvuorossa lentopotkuun. Se yhdeksäs hyökkäys tuotti yhden epäonnistuneen touchdown-heiton, Goffin säkityksen ja lopulta Greg Zuerlein potkaisi peräti 53-jaardisen kenttämaalin. Se jäi Ramsin ainoaksi pistesuoritukseksi finaalissa. Zuerlein yritti vielä kaventaa potkumaalilla, kun peliaikaa oli jäljellä vain kahdeksan sekuntia. Pallo kiersi kuitenkin ohi. Show ongelmitta Super Bowlin puoliaikashow’hun oli ladattu suuret odotukset. Esimerkiksi Rihanna ja Jay-Z olivat kieltäytyneet kunniasta, eivätkä halunneet esiintyä Atlantan Mercedes-Benz Stadiumilla. Syynä oli entisen 49ers-pelinrakentaja Colin Kaepernickin aloittama protesti poliisien käyttämää väkivaltaa vastaan. Se nousi sisäpoliittisesti merkittäväksi, koska presidentti Donald Trump tulkitsi sen olevan epäisänmaallinen. –Minun piti uhrata valtava summa rahaa, etten esiintynyt. Mutta kaiken takana on ihminen, joka uhrasi koko uransa, joten meidän pitää seistä hänen takanaan, laulaja Cardi B perusteli. Pink Floyd -yhtyeen Roger Waters esitti toiveen, että Atlantaan värvätyt artistit (Maroon5, Travis Scott ja Big Boi ) olisivat lähteneet mukaan protestiin polvistumalla esiintymislavalla. –Tehkää se jokaisen näillä kaduille ammutun lapsen takia, ja jokaiselle surevalle äidille tai isälle, Waters sanoi. Toiveet kaikuivat kuitenkin kuuroille korville, koska kukaan esiintyjistä ei uskaltanut asettua selvästi Trumpia vastaan.