Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Taustalla on päävalmentajan rohkea peliliike – näin yhdistetty nousi syvästä kuopasta jälleen mitalitoivoksi

Ilkka Herola taisteli sunnuntaina vimmatusti Saksan Klingenthalissa uransa ensimmäisestä yhdistetyn maailmancupin kisan voitosta, mutta joutui loppusuoralla taipumaan kakkoseksi. Norjan Jarl Magnus Riiber oli loppukirissä puoli sekuntia Herolaa nopeampi. Sijoitus on Herolan uran paras. Aiemmin hän on ollut maailmancupissa kahdesti kolmas. Eero Hirvonen hiihti Herolan tavoin väkevästi lumisateen raskauttamalla reitillä ja nousi viidenneksi. Herola lähti matkaan 54 sekunnin takamatkalta ja ajoi kärkiryhmän kiinni kuuden kilometrin kohdalla. –Totta kai oli tosi hieno päivä. Ei jäänyt paljon mitään hampaankoloon. Varakisassa oli hyvä hyppy ja tiesin että on minulle sopiva keli ladulla. Oli ennen kisaa jo tiedossa, että on mahdollista tehdä hyvä sijoitus. Kyllä se näiden vaikeiden aikojen jälkeen tuntuu tosi hienolle ja tästä on mukava jatkaa, Herola kommentoi Hiihtoliiton tiedotteessa. Myös Hirvonen liittyi kärkiryhmään kolmisen kilometriä ennen maalia. Startissa hänellä oli eroa ykkösenä ladulle lähteneeseen Manuel Faisstiin minuutti ja 19 sekuntia. –Taisi olla paras viikonloppu meille sitten viime vuoden Klingenthalin viikonlopun. Olin eilen ladulla toiseksi nopein ja tänään nopein, joten totta kai siihen pitää olla tyytyväinen, Hirvonen pyöritteli. Herolan ja Hirvosen urakkaa helpotti se, että mäkiosuudella pahasti epäonnistunut Saksan Johannes Rydzek ei lähtenyt lainkaan ladulle. Sunnuntaina kisattiin perjantaisen varakilpailun asetelmista, sillä varsinainen mäkiosuus jouduttiin perumaan lumimyräkän takia. Maailmancupin kärkinimistä Klingenthalissa eivät kisanneet esimerkiksi Japanin Akito Watabe ja Itävallan Mario Seidl . Muista suomalaisista Arttu Mäkiaho oli 16:s. Hän nousi ladulla viisi sijaa. Leevi Mutru oli 30:s. Hänen kisansa meni piloille kahteen kaatumiseen samassa sohjoisessa laskussa. Korjausliike toi tulosta Yhdistetty on jo useamman talven paistatellut jatkuvassa nosteessa, vaikka arvokisamitaleja ei vielä olekaan kertynyt. Tällä kaudella kaikki on ollut toisin. Suomalaiset yhdistetyn miehet – jopa Herola ja Hirvonen – ovat tuskailleet liki katastrofaalisten mäkitulosten kanssa, vaikka kesäkaudella maajoukkue painotti juuri mäkiharjoittelua. Tammikuun puolivälissä päävalmentaja Petter Kukkonen vihelsi pelin poikki, otti syyt niskoilleen ja kokosi joukkonsa treenitauolle maailmancupissa kiertämisen sijaan. –Yritämme pelastaa, mitä pelastettavissa on. Tämä on meille viimeinen mahdollisuus, eikä tämä tästä enää tällä kaudella huipuksi käänny, Kukkonen kuvaili tuolloin tilannetta dramaattisin sanankääntein. Samassa yhteydessä Kukkonen myös ruoski itseään ja otti vastuun surkeista suorituksista. –Olemme tehneet kesällä ja syksyllä kardinaalimunauksia valmennuksessa, ja keskellä kautta suuntaa on vaikea muuttaa. Miten olen voinutkaan olla niin, etten ole ollut tästä yhtään hajulla? "Jäitä hattuun" Yhdessä asiassa Kukkonen lienee väärässä: tilanne voi hyvinkin kääntyä huipuksi, kun Herola ja Hirvonen ovat taas saaneet hypyn kulkeman paremmin ja itseluottamuksensa koholle. Herola korosti STT:n haastattelussa Kukkosen järjestämän yllätysleirin tärkeyttä. –Iso merkitys tämän viikonlopun onnistumisiin oli se, että pääsimme harjoittelemaan hyppäämistä rauhassa kotimaassa. En sitä aina itsekään osaa sanoa, mikä hyppäämisessä on mättänyt. Kukkonen ei sunnuntain jälkeen paukutellut henkseleitään. Hänen mukaansa Suomen ryhmä on vasta oikealla tiellä ja parantamisen varaa riittää yhä. –Mitä tämä viikonlopun menestyminen tarkoittaa MM-Seefeldin suhteen, on sitten toinen juttu. Jäitä hattuun.