Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Iivo Niskanen hiihti ylivoimaiseen voittoon – venäläiset ja norjalaiset jäivät kauas taakse: "Kiva tapa avata kisavuosi"

Iivo Niskanen hiihti ylivoimaiseen voittoon 15 kilometrin perinteisen kisassa. Kilpailua alusta loppuun hallinnut Niskanen päihitti tutun kilpakumppanin, Venäjän Aleksander Bolshunov lopulta 15,9 sekunnilla. Kolmanneksi todennäköisesti sijoittuva Norjan Didrik Tönseth jäi peräti 46,4 sekunnin päähän. Kilpailun kärkikymmenikköön mahtui ainoastaan suomalaisia, norjalaisia ja venäläisiä. "Tunsin oloni virkeäksi" Niskanen kilpaili Otepäässä ensi kertaa maailmancupissa tällä kaudella. –Kiva tapa avata kisavuosi. Olin vähän väsynyt Urheilugaalan jälkeen, joten eilen en olisi pystynyt tähän vauhtiin. Tänään aamulla tunsin oloni virkeäksi, Niskanen sanoi Kansainvälisen hiihtoliiton haastattelussa. Niskanen kehui Otepään rataa yhdeksi kiertueen raskaimmaksi. Se sopi Niskaselle. Voitto oli Niskasen uran kolmas cupissa. Aiemmat olivat tulleet Rukalta samalta 15 kilometrin matkalta. Niskanen puolustaa 15 kilometrin maailmanmestaruuttaan MM-Seefeldissä. –Aina kun kisataan tällä matkalla, koen, että olen yksi suosikeista. Seefeldissä on vähän erityyppiset ladut, eikä niissä ole ihan niin pitkä työpätkiä kuin Otepäässä, mutta oikeanlaisella valmistautumisella voi menestyä, Niskanen sanoi Ylen tv-haastattelussa. Hänen mukaansa Otepään voitto ei vielä takaa mitään MM-laduilla. –Seefeldiin on vielä aikaa, ja kaikilla on virheiden mahdollisuus, Niskanen sanoi. Hakola uransa parhaaseen Suomalaisittain kisa toi toisenkin ilonaiheen, sillä Ristomatti Hakola hiihti yhdeksänneksi. Sijoitus on hänen uransa paras sprinttiä pidemmillä matkoilla. Minuutin Niskasen edelle lähtenyt Hakola hiihti loppumatkan Niskasen peesissä, mutta kukisti maailmanmestarin loppukirissä. –Odotin, että Iivo ottaa minut kiinni jossain kympin kohdalla, ja niin kävi. Ajattelin, että kun otan toisen loppukirivoiton Iivosta tällä viikolla, Hakola tuumasi Ylen haastattelussa . Hän kukisti Niskasen kirissä myös Vantaan Suomen cupin viestissä keskiviikkona. Perttu Hyvärinen oli 26:s, Joni Mäki 29:s, Ari Luusua 34:s ja Antti Ojansivu 35:s.