Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Vaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Patrik Laineen kuiva kausi herättää kysymyksiä, mutta Jets-valmentaja rauhoittelee suomalaisen laukauksesta huumaantuneita: ”Kuinka monesta pelaajasta ajattelemme samoin?”

Patrik Laine äityi marraskuun loppupuolella huimaan maalivireeseen tehtyään kuuden ottelun jaksolla 13 maalia, mutta tämän jälkeen suomalaispyssyn ruuti on ollut kovin märkää. Laine on tehnyt joulu-tammikuun 18 ottelussa vain kolme maalia. Kun 82 ottelun mittaista runkosarjaa on Jetsin osalta takana 42 ottelun verran, Laineen kokonaissaldo on 24 maalia. Tasaisen vauhdin taulukolla hän on siis edelleen 48 maalin tahdissa. Viime kaudella Laine teki 42 ensimmäisessä ottelussa 18 maalia, ja debyyttikaudella 2016–17 saldo oli vastaavalla ajanjaksolla 21 maalia. Viime kauden päätteeksi Laineen maalisarakkeessa oli 44 merkintää, debyyttikauden jälkeen lukema oli 36. Winnipeg Jetsin päävalmentaja Paul Maurice sai vastata Laineen kuivaan kauteen liittyviin kysymyksiin tiistaina pelatun Colorado Avalanche -ottelun jälkeen, jonka Jets voitti 7–4. Maalijuhlista huolimatta Laine jäi ottelussa kiikaritehoille. –Hän on kehittynyt kaikilla niillä osa-alueilla, joissa 20-vuotiaan pelaajan pitääkin kehittyä, Maurice aloitti Winnipeg Sunin mukaan. –Hän laukoo edelleen hanakasti, vaikka onkin jaksoja, kun hän ei tee maaleja. Hänellä on ollut myös jaksoja, kun hän on täysin liekeissä. Tämä kelpaa meille. Jatkuvaa kehitystä 21 maalia tuottaneisiin loka- ja marraskuuhun nähden Laine on laukonut joulu- ja tammikuun aikana ottelua kohden yhden kerran vähemmän, mutta pelannut reilut kaksi minuuttia enemmän. –Niin monet 20-vuotiaat eivät pysty tekemään maaleja samalla tavalla kuin hän ajoittain tekee. Hänen pelaamistaan yritetään jatkuvasti kehittää, että saisimme hänestä vielä enemmän irti, Maurice sanoi. –Hän kehittyy koko ajan. Hän on tasaviisikoin paljon parempi nyt kuin vuosi sitten. Kun hän on fyysisesti vahvempi, hän on hieman nopeampi. Tämän ansiosta hänellä on enemmän aikaa. En tiedä, missä hänen kehityksensä rajat menevät. Hän on mahtava pelaaja. Maurice myöntää, että hänkin sortuu toisinaan odottamaan Laineelta aivan liikaa. –Yritän keksiä oikeaa sanaa, ja mieleeni tulee sana huumaantunut. Olemme huumaantuneita siitä laukauksesta. Kun hän ylittää siniviivan, lähestyy b-pisteen yläkaarta ja aikoo laukoa, päässä on aina ajatus, että laukaus saattaa mennä maaliin. Kuinka monesta muusta pelaajasta ajattelemme samoin? –Tilanne on sama silloin, kun Connor McDavid lähtee vauhtiin yläkaarilta. Vaikka edessä olisi viisi pelaajaa, sitä ajattelee vain, että hän voi mennä siitä läpi, koska olemme nähneet hänen tekevän niin. Laine on tehnyt niin paljon maaleja sellaisista paikoista, mistä muut eivät ole onnistuneet, että olemme tuudittautuneet siihen, että hän tekee maalin aina kiekkoon koskiessaan. Se ei ole realistista.