Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Ilves-kasvatti on hurjassa maaliputkessa rapakon takana – viimeisin osuma syntyi upeiden kikkojen päätteeksi: " Se oli C-junnuharhautus – Ihme, että pakit menivät lankaan"

Keskushyökkääjän tontille siirretty Otto Koivula , 20, on löytänyt kovan tehovireen jääkiekkoliiga AHL:ssä. Nokialaisen alkukausi meni uusiin oloihin totutellessa, mutta viime viikot Koivula on ollut "ilmiliekeissä". Hän on tehnyt maalin viidessä ottelussa peräkkäin ja noussut joukkueen sentterihierarkiassa nelosketjun keskeltä ykköstrion johtajaksi. –Tein kauden kahdeksannessa pelissä avausmaalini. Se oli selkeä käännekohta – sen jälkeen peli on parantunut koko ajan, Milfordin pikkukaupungista Atlantin rannalta tavoitettu Koivula tuumaa. Ilveksen kasvatti teki keväällä NHL-sopimuksen New York Islandersin kanssa. Pelipaikka on kuitenkin toistaiseksi ollut Islandersin farmijoukkueessa Bridgeport Sound Tigersissä AHL:ssä. Uusi koti on Bridgeportista kymmenen minuutin ajomatkan päässä sijaitsevassa Milfordissa. –Suurin osa joukkueen pelaajista asuu täällä. Tämä on pikkuisen Nokiaa isompi kaupunki. Asunnolta on viiden minuutin matka meren rannalle, Koivula selvittää. "Käyttökelpoinen myös sentterinä" Koivulan päätyminen keskushyökkääjän tontille on oma omituinen tarinansa. Ilveksellä oli viime keväänä loukkaantumisia ja koko kauden laitahyökkääjänä pelannut Koivula sai komennuksen sentteriksi kolmen pelin ajaksi. New York Islandersin "scoutit" olivat katsomassa juuri nuo ottelut Suomessa. –He kirjoittivat raporttiinsa, että käyttökelpoinen myös sentterinä, Koivula hymähtää. Bridgeportisssa Koivula oli alkukauden laidalla, mutta noin 20 viime kamppailua hän on pelannut keskellä. –Nyt sentterin rooli tuntuu jo luontevalta. Aiemmin olin pelannut keskellä todella vähän, muutaman pelin Ilveksessä keväällä ja sitä ennen kymmenkunta ottelua B-junioreissa. Silloin Ilkka Pakarinen halusi kokeilla, kuinka pärjään sentterinä. Koivula on tehnyt 34 ottelussa 25 (12+13) tehopistettä. Käytännössä hän on alkusyksyn jälkeen pelannut lähes pinna per peli -tahdilla. Vettä korvasta ja kiekko maaliin Viime otteluiden hieno maalivire huipentui 5. tammikuuta pelattuun otteluun Binghamtonia vastaan. Koivula teki upean maalin koko kentän mittaisen soololla. Hän luikahti näyttävästi vastustajan pakkien ohitse ja nosti kiekon ylänurkkaan. –Se oli semmoinen C-junnuharhautus. Ihme, että niiden pakit menivät siinä lankaan, Koivula nauraa. Koivula laittoi kiekon puolustajan jalkojen välistä, kiekkokielellä sanottuna "ravisti sitten vettä korvastaan" ja kiepsahti kiekon perässä maalintekoon. Viime kaudella Koivula sai kritiikkiä puolustuspelistään, kun plus/miinustilasto oli –20. Rapakon takana meininki on ollut kokonaan toinen, tehotilaston lukema on +15. –Täällä painotetaan puolustuspelaamista todella paljon. Käytännössä se on niin, että jos puolustaminen ei suju, niin et pelaa. Veljeily on kielletty Koivulan viime kauden Ilveksen seurakavereista Ville Meskanen pelaa Hartford Wolf Packissa ja Joona Koppanen Providence Bruinsissa. Koppasen (2+0) kausi on ollut vaikea. Hän pelasi välillä myös ECHL:ssä Atlantassa, mutta Meskasen Hartfordin kanssa Koivulan joukkueella on ollut tiukkoja vääntöjä. –Pelaamme samassa divisioonassa ja tuntuu, että olemme melkein joka viikko vastakkain. Meillä on Meskasen kanssa kova kamppailu siitä, kumpi on AHL:n paras ex-ilvesläinen. Meskasella on koossa 24 (8+16) tehopinnaa, Koivulalla pinna enemmän. –Annoin alussa Meskaselle etumatkaa, mutta nyt olen kuronut sen kiinni. Tutun pelikaverin näkeminen on tuntunut mukavalta, mutta siitä on tullut myös yllättävää palautetta. –Valmentajalta tuli vähän "negaa", kun heitimme Meskasen kanssa läppää peleissä. "Valkun" mielestä vastustajien kanssa ei pidä veljeillä. Lehtinen-podcast #6: NHL:n topit, flopit ja suomalaiset: Aiheet: 00.00 alkaen NHL:n top ja flop -joukkueet, 02.45 Idän topit, 33.30 Lännen topit, 45.01 Idän flopit, 57.20 Lännen flopit, 1.18.24 suomalaisten alkukauden tähdistökentällinen, 1.26.20 koko NHL:n alkukauden tähdistökentällinen. Syntynyt: 1.9.1998 Nokialla. Pituus/paino: 193 cm/105 kg. Maila: Left. Pelipaikka: keskushyökkääjä. NHL-varaus: New York Islandersin 4. kierroksen varaus, numero 120 vuonna 2016. Kasvattajaseura: Ilves. Nykyinen seura: Bridgeport Sound Tigers (AHL). Tehopisteet AHL:ssä: 34 ottelua, 12+13=25. Laukaisutarkkuus: 25,0 %. Plus/miinustilasto: +15. Muuta: Asuu tyttöystävänsä Priska Päivisen kanssa Milfordissa Yhdysvaltain itärannikolla.