Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Eurovaalit Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Liigan valtava muutos tuottaa huippupelaajia ja loistavaa menestystä nuorissa – Leijonissa liigapelaajien rooli on vaatimaton

Suomen jääkiekkoliigan asema kansainvälisten sarjojen vertailussa on heikentynyt verrattuna 1990-lukuun ja tämän vuosituhannen alkuun. Itäblokin hajoaminen avasi aikoinaan pelaajille portit länteen. SM-liiga oli vuosien ajan suuri hyötyjä, kun Tshekin ja Venäjän huippupelaajia virtasi Suomeen. SM-liiga oli 1990-luvulla pelillisesti maailman toiseksi kovin sarja heti NHL:n jälkeen. Maksukyvyssäkin suomalaisseurat olivat kärkipäässä. Tällä vuosikymmenellä SM-liigan asema on heikentynyt pelillisesti ja varsinkin taloudellisesti. Venäjän synnyttämä KHL on nyt maailman toiseksi kovin sarja. Ruotsin SHL, Sveitsin NLA ja jopa Saksan DEL ovat ajaneet ohi SM-liigasta palkanmaksajina. Muuttuneella tilanteella on ollut suuria vaikutuksia SM-liigaan. Alle 20-vuotiaille pelaajille muutos on avannut työpaikkoja kotimaan huipputasolla. Tästä ovat hyötyneet Suomen 18- ja 20-vuotiaiden maajoukkueet, jotka ovat saaneet riveihinsä tiukoissa miesten otteluissa karaistuneita pelureita. Alle 20-vuotiaiden maajoukkue on voittanut maailmanmestaruuden 2014, 2016 ja 2019. 18-vuotiaiden maajoukkueen saldo on myös vaikuttava: MM-kultaa 2016 ja 2018, MM-hopeaa 2015 ja 2017. Tuoreessa 20-vuotiaiden kultaryhmässä oli 17 peluria SM-liigasta. Miesten maajoukkuetta Liigan muuttunut kilpailuasetelma ei ole auttanut samalla lailla kuin nuorten joukkueita. Viime vuoden MM-kisoissa Tanskassa ja toissa vuoden kisoissa Ranskassa ja Saksassa Leijonissa pelasi vain viisi kotimaan liigan peluria. Muutos on suuri, kun tilannetta vertaa esimerkiksi vuoden 1995 MM-kultajoukkueeseen. Sen runkona oli 16 SM-liigapelaajaa. Suomen menestys on entistä enemmän riippuvainen siitä, keitä pelaajia vapautuu NHL:stä MM-joukkueen käyttöön. Hyvää tilanteessa on se, että kokonaisuutena suomalainen pelaajatuotanto on entistä laadukkaampaa. Suomalaisten NHL-pelaajien määrä kasvaa lähivuosina entisestään. Se tarkoittaa sitä, että maajoukkuevalmennuksella on enemmän valinnan varaa NHL:stä, mutta Liigasta Leijoniin pääseminen on entistä vaikeampaa. Lopuksi katsaus NHL:ään. Nykyisillä sarjasijoituksilla muun muassa näiden pelaajien pelit NHL:ssä päättyisivät runkosarjaan: Aleksander Barkov (Florida), Sebastian Aho (Carolina), Teuvo Teräväinen (Carolina), Jesse Puljujärvi (Edmonton), Mikael Granlund (Minnesota), Mikko Koivu (Minnesota), Sami Vatanen (New Jersey), Markus Granlund (Vancouver), Henri Jokiharju (Chicago). Heistä Ahon, Teräväisen, Puljujärven ja Markus Granlundin sopimus päättyy tähän kauteen. Jos he eivät solmi uutta sopimusta ennen kisoja, heitä tuskin nähdään MM-jäällä. NHL:n runkosarja päättyy 6. huhtikuuta ja jääkiekon MM-kisat alkavat vasta 10. toukokuuta. Näin NHL:n pudotuspeleistä saattaa tippua Leijonien käyttöön iso joukko pelaajia. Superjoukkueesta haaveilevien kannattaa kuitenkin pitää mielessään, että myös Mikko Rantasen ja Patrik Laineen sopimus päättyy keväällä. Molemmille on Ahon tavoin luvassa muhkea palkankorotus, joten ilman uuden sopimuksen allekirjoittamista heitäkään ei kannata Slovakiaan odotella.