Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Vaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Äänestämisestä olisi tehtävä aito velvollisuus – Ruotsin etumatkaa olisi pystyttävä kuromaan kiinni

Tasavallan presidenttinä ollessaan Tarja Halonen muisti aina vaalit uudenvuodenpuheissaan. Jokaisen vaalivuoden alkaessa hän kehotti kansalaisia käyttämään äänioikeuttaan. Halosen seuraajansa Sauli Niinistö ei tapaa hoputtaa selkosuomella ihmisiä vaaliuurnille vaan tekee sen hienovaraisemmin, kiertoilmaisuin. Tämänkertaisesta presidentin uudenvuodenpuheesta oli tulkittavissa äänestyskehotus sitä kautta, että puhe oli voimakas edustuksellisen demokratian puolustus. Edustuksellinen kansanvalta on sitä, että päätöksiä tekevät poliitikot, joille äänestäjät ovat vaaleissa antaneet valtakirjan hoitaa maan asioita. Sikäli kuin on lupa tulkita Niinistön sanomisia, tulkitsemme siis hänen kannustaneen suomalaisia äänestämään. Äänestämiseen onkin tilaisuus tarjolla tänä vuonna ainakin kahdesti, kun huhtikuussa pidetään eduskunta- ja toukokuussa europarlamenttivaalit. Mahdollista on, että myös maakuntavaalit järjestetään vuoden 2019 aikana. Vaalien suma ja kansalaisten paikoin hauras luottamus poliittiseen järjestelmään voivat johtaa äänestysvilkkauden alenemiseen. Samaan suuntaan voi vaikuttaa presidentin puheessaan esiin nostama ja yleistynyt kaipuu suoraan demokratiaan ja nopeaan vaikuttamiseen esimerkiksi protestimarsseilla. Mikä sitten olisi vastalääke, jolla äänestyshalua kasvatettaisiin? Vaaliasiantuntijoidemme eliittiin kuuluva dosentti Pertti Timonen on puhunut Aamulehden kolumneissaan äänestyspakon puolesta. Ministeri Lauri Tarasti puolestaan ehdottaa ( Kanava 8/2108), että äänestämisestä tehtäisiin kansalaisvelvollisuus lisäämällä sitä koskeva säädös perustuslakiin. Tutkimusten mukaan suomalaiset mieltävät jo nyt vaaleihin osallistumisen velvollisuudeksi, mutta juridisesti ottaen se on kansalaisoikeus. Tarasti huomauttaa osuvasti, etteivät puolueet välitä äänestysvilkkaudesta tosissaan. Siitä kantaa huolta media. Puoluetoimistoissa lasketaan vain sitä, miten oma kannatus maksimoidaan. Joskus puolueelle voi olla vain eduksi, jos nukkuvien osuus kasvaa. Äänestämisen virallinen muuttaminen myös kansalaisvelvollisuudeksi olisi toteuttamiskelpoisin tarjolla oleva keino saada suomalaisten vaaliaktiivisuus edes pikkuisen nykyistä lähemmäs ruotsalaisten vastaavia lukuja, jotka ovat suorastaan kadehdittavat. Äänestysprosentti Ruotsin viime syyskuun valtiopäivävaaleissa oli yli 87.