Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Näyttöpaikkaa kyttäävä Harri Säteri tiedostaa haastavan tilanteensa: "Nouseminen NHL:ään on täysin kiinni loukkaantumisista" – Maalivahti viihtyy silti todellisessa kiekkokaupungissa

Toijalassa syntynyt jääkiekkoilija Harri Säteri pohtii parhaillaan Michiganin Grand Rapidsissa, vieläkö NHL-ura on realistinen tulevaisuuden suunnitelma. Leijonien riveissä takuuvarmaa työtä toistuvasti tehnyt maalivahti täytti lauantaina jo 29 vuotta mutta pääsi kokeilemaan NHL-jäitä uransa ensimmäisen kerran vasta viime kaudella. Silloin joukkueena oli Florida Panthers, ja otteluita tilille kertyi yhdeksän. Kuluvalle kaudelle hänet pestattiin Detroit Red Wingsin organisaatioon. Huolimatta siitä, että Säteri pelasi ainoat NHL-ottelunsa kiitettävällä 91,1:n torjuntaprosentilla, uudestakin sopimuksesta tuli kaksisuuntainen, ja nyt aika on kulunut AHL-seura Grand Rapids Griffinsissä. Kiekko kiinnostaa Farmiliiga ei kuitenkaan ole vankilatuomio, kun sekä kaupunki että joukkue ovat pelaajalle miellyttäviä. Grand Rapids on kiekkokaupunki, jossa ei tarvitse pelata tyhjille katsomoille. –Tämä on paras AHL-kaupunki, jossa olen pelannut. Pelaajia kohdellaan joukkueessa hyvin, ja laji kiinnostaa ihmisiä, Säteri toteaa. Grand Rapids on Michiganin osavaltion toiseksi suurin kaupunki, jossa asuu vajaat 200 000 ihmistä. Paikkakunnalla ei ole pääsarjajoukkuetta missään urheilulajissa vaan ainoastaan NHL:n ja NBA:n alaiset farmijoukkueet. Itärannikolle ominaiseen tapaan jääkiekko kiinnostaa siellä yleisöä enemmän kuin koripallo. Sekä Säterin että hänen suomalaisen avovaimonsa vanhemmat kävivät kaupungissa jouluna ja viihtyivät. –Pöytään oli katettu kinkku, ja tunnelma oli kotoisa, Säteri hymyilee. Vuodenvaihdetta joukkue juhlisti yhteisillä pippaloilla, sillä yhteishenki pelaajien kesken on vahva. "Nyt alkaa taas sujua" Säterillä on takanaan kuluvalla kaudella 19 ottelua, ja vaikeasta alusta huolimatta maalivahti on tullut askel askeleelta tyytyväisemmäksi omaan pelaamiseensa. –Harjoitusleiri Detroitissa sujui todella hyvin, mutta runkosarjan alku oli vaikea. Pikkuhiljaa kelkka on kääntynyt, ja nyt alkaa taas sujua, Säteri sanoo. Koko joukkueen alkukautta varjosti se, että puolustajista suuri osa oli nostettuna Detroitin kokoonpanoon. Punasiipien maalivahdit ovat kuitenkin pysyneet terveinä, joten Säterin ei ole ollut tarvetta vaihdella paikkakuntaa. Säterin sopimus on vain vuoden mittainen, joten kauden päätteeksi on uusien neuvottelujen aika. Hänellä on pitkä kokemus KHL:stä, eikä paluu idän liigaan ole poissuljettu mahdollisuus. Ensin on kuitenkin katsottava, mitä Amerikassa on tarjolla. –Tällä hetkellä tilanne on se, että oma nouseminen NHL:ään on täysin kiinni loukkaantumisista, koska Detroitin molemmat maalivahdit ovat kokeneita ja pelaavat hyvin. Ensi kauden kohtalo taas riippuu kokonaan siitä, mihin suuntaan Detroit päättää uudelleenrakennuksessaan lähteä. Katson tämän kortin loppuun asti ja mietin asiaa vasta sen jälkeen, Säteri toteaa.