Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Ensi yönä vastassa heti Ruotsi – Suomi kovin odotuksin jääkiekon nuorten MM-kisoihin: "Meillä on täydet mahdollisuudet ihan mihin vaan"

Jääkiekkoilun alle 20-vuotiaiden MM-kisat pelataan vuodenvaihteessa Kanadan Vancouverissa ja Victoriassa 26. joulukuuta–5. tammikuuta. Nuorten Leijonien kisaurakka alkaa Suomen aikaa 27. joulukuuta torstaina aamulla kello 5.30 Suomen aikaa ottelulla Ruotsia vastaan. –Toiset kisat peräkkäin, sitä ensimmäistä ei lasketa, Nuorten Leijonien päävalmentaja Jussi Ahokas laskee kokemuksensa tästä ikäluokasta. Hän peri päävalmentajan paikan kesken kisojen potkut saaneelta Jukka Rautakorvelta kaksi vuotta sitten Montrealissa, jossa Suomi floppasi pahasti. Edellisen talven kotikisojen MM-kultaa puolustanut joukkue joutui taistelemaan sarjapaikastaan ja oli lopulta yhdeksäs. Viime vuonnakin toiveet olivat vahvalla joukkueella paljon korkeammalla kuin mitä käteen jäi – eli putoaminen puolivälierissä rankkareilla Tshekille. Minkälaiset ovat odotukset tällä kertaa? –Leijona kun lähtee pelaamaan, niin leijona lähtee menestymään, Ahokas vastaa. –Meidän pitää pystyä nauttimaan ja heittäytymään hetkeen. Hyvä joukkue meillä on kasassa ja täydet mahdollisuudet ihan mihin vaan. Joukkue vielä vahvistui, kun Henri Jokiharju , Eeli Tolvanen ja Urho Vaakanainen vapautuivat NHL-organisaatioistaan nuorten kisoihin. Lue myös: Kaikki neljä Nuorten Leijonien kokoonpanoon kuulunutta Tapparan ja Ilveksen pelaajaa MM-joukkueeseen – Kolme paikkaa jäi vielä avoimeksi Lisää tehoa Viime kisojen opetuksista Ahokas nostaa päällimmäiseksi maalinteon tehokkuuden, joka jäi pahasti vajaaksi. –Muutamia pelillisiä asioita on vaihdettu ja mietitty, miten joukkueen ryhmädynamiikkaa saadaan vielä paremmaksi, hän korostaa joukkuehengen merkitystä. –Maalintekoa hiotaan jokaisessa harjoituksessa. Siihen pitää saada tietty rentous ja flow-tila. Parhaat pelaajat pitää saada iskuun ja heille onnistumisia. Ahokas painottaa myös maalinteon tukitoimien merkitystä, esimerkiksi maalille ajamista ja maskipelaamista. –Miten voitat oman box-outin, miten on lapa valmiina esillä. Siinä on monta asiaa, mutta ennen kaikkea pitää haluta tehdä se maali ja olla rohkeutta ja intohimoa, ettei tarvitse puristaa eikä jännittää. Vuosi sitten 12 pelaajaa oli MM-leirillä oksennustaudissa ja osa vielä kisojen aikanakin. –Totta kai siinä on eroa. Nyt pitää pelaajien pysyä terveinä, Ahokas toivoo. Kapea kaukalo Suomalaisilla on pohjoisamerikkalaisiin joukkueisiin verrattuna se etu, että pelaajilla on jo paljon kokemusta miesten sarjoista. –Kyllä, mutta Euroopan joukkueissa kaikki pelaavat aikuisten sarjoissa. Se muutos on tullut muutaman viime vuoden aikana, Ahokas huomauttaa. Yksi vaikuttava tekijä on ollut KHL:n tulo pelaajamarkkinoille. Kokeneempien siirtyessä sinne jää nuoremmille tilaa muissa Euroopan pääsarjoissa. –Juuri näin, mutta täytyy sanoa sekin, että meidän junnuputki puskee koko ajan parempia pelaajia. Se on tosi hyvä juttu Suomi-kiekon kannalta. On totta kai meille etu, että pelaajat pääsevät pelaamaan miesten sarjaa hyvässä roolissa. Ahokas muistuttaa, etteivät kaikki nuoret Pohjois-Amerikassakaan pelaa pelkkiä junnusarjoja. –Yliopistoliigassa pelataan 20–24-vuotiaita vastaan. Ja Kanadassa taas se massa on niin valtava, mistä he ottavat kisapelaajat. Pohjoisamerikkalaisilla puolestaan on se etu puolellaan, että he ovat pelanneet ikänsä pienessä kaukalossa. Nuorten Leijonien edellinen mitali kapeista kaukaloista on vuoden 2006 pronssi. Ahokas kuitenkin luotsasi nuoremman ikäluokan eli alle 18-vuotiaat MM-kultaan keväällä 2016 Yhdysvaltojen Grand Forksissa. Kokemusta ja menestystä kapeistakin kaukaloista siis on. –Siihen pelinopeuteen meidän pitää tottua, hän tietää. Suomen toiveita nostaa sekin, että Pikkuleijonat voitti alle 18-vuotiaiden mestaruuden myös viime keväänä, ja nyt mukana on useita pelaajia siitä joukkueesta.