Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Ari Hjelm pääsi pelaajana ulkomaille, mutta valmentajauralla A-maajoukkueen päävalmentajan pesti kiersi miehen aina – Mixu Paatelaisen valinta sai tekemään lopullisen päätöksen

Maajoukkueen kunniakapteeni Ari Hjelmistä ei koskaan tullut A-maajoukkueen päävalmentajaa. Se oli hänen työuransa käännekohta. Kun Roy Hodgson jätti Suomen 2007, hän sai valita seuraajansa ja päätyi Stuart Baxteriin . Pieleen meni. Sen piti olla Hjelmin hetki. –Polte hiipui siihen, että minua ei koskaan valittu Palloliiton päävalmentajaksi, Hjelm kertoo. –Olin innokas silloin, ja minulla oli hyvät suunnitelmat. Sitä päivää ei sitten koskaan tullut. Ilman Hodgsonin vaikutusta päävalmentajaksi olisi noussut Hjelm. Kun Baxter sai potkut 2010, Palloliiton huippujalkapallojohtaja Petri Jakonen halusi Mixu Paatelaisen . –Piste i:n päälle oli Baxterin jälkeen Mixun valinta viideksi vuodeksi. Sitten meni kuppi nurin, Hjelm sanoo. Maajoukkueen päävalmentajana hän olisi saattanut myöhemmin päästä ulkomaille. Tien katkettua Hjelm halusi siviiliammatin. Hän ei kadu päätöstään, mutta jalkapallon jättäminen oli vaikeaa. Pörssiyrityksessä Hjelm työskentelee Adeccolla Etelä- ja Länsi-Suomen aluejohtajana. Ajokilometrejä kertyy noin 60 000 vuodessa, vaikka hän käyttää junaakin. Aluejohtajat ovat tulosvastuullisia. Hjelm vertaa työtään päävalmentajan tehtävään: yhden joukkueen sijaan hänellä on yhdeksän kaupunkia eli yhdeksän joukkuetta. Yksikön päällikön kanssa tehdään ratkaisuja ja suunnitellaan. Hjelm on pystynyt ammentamaan edellisistä ammateistaan eli jalkapalloilijan ja päävalmentajan töistä. –Menestystä odotetaan ja menestystä tehdään. Silti pitää olla näkemys myös seuraaviin vuosiin, mihin mennään, Hjelm sanoo. Vastuu on kasvanut koko ajan. Sveitsiläinen pörssiyhtiö Adecco on Hjelmin mukaan yksi maailman suurimpia työnantajia alallaan. Se toimii 71 maassa. Hänen edellinen työnantajansa oli Sihti, jonka Adecco osti. Hjelm aloitti työelämässä levyseppähitsaajana. Sen jälkeen hän siirtyi vakuutusalalle, oli pelastamassa jalkapallo-Ilvestä ja perustamassa Tampere Unitedia, joka voitti 2000-luvulla kolme Suomen mestaruutta. Pelaajana Hjelm pääsi ulkomaille. Valmentajana tavoite jäi saavuttamatta. Työelämässä ulkomaat voivat vielä kutsua Hjelmiä. Auf Wiedersehen Hjelm siirtyi 26-vuotiaana Ilveksestä Bundesliigan Stuttgarter Kickersiin. Hän teki ensimmäisen pääsarjamaalinsa lokakuussa 1988 Westfalenilla Borussia Dortmundia vastaan. Kotijoukkueessa pelasi tulevia maailmanmestareita kuten Andreas Möller . Ottelu päättyi 1–1. Hjelm ei muista maaliaan. Hän tuli Kickersiin hyökkääjänä ja sai saman tien siirron keskikentälle. Ajokoiran roolikin tuli tutuksi laidalla pelijärjestelmässä 3–5–2. Selkeä saksalainen johtamistapa auttaa Hjelmiä hänen nykyisessä työssään: jokainen tietää roolinsa. Hjelm tietää, mitä kulttuurisokki tarkoittaa. Alku oli vaikea kokeneellekin pelaajalle. –Menet sitten kielettömänä sinne. Auf Wiedersehen oli ainoa, mitä osasin saksaksi, kun laskeuduin Stuttgartin lentokentälle, Hjelm kertoo. –Media odotti, ja manageri Dieter Dollmann odotti. En kauheasti hyppinyt tasajalkaa. Hjelm soitteli kotiin puhelinkopista. Bayernin päänahka Kickers harjoitteli kovaa. Hjelm uskoi tulleensa Stuttgartiin kovassa kunnossa mutta erehtyi. –Saksalainen kulttuuri tuli äkkiä opittua. Joko pysyt mukana tai jos et, tulee lyhyt keikka, Hjelm sanoo. Kickersin ykkösmaalivahti Kari Laukkanen oli siirtynyt Saksaan aiemmin. Hän auttoi Hjelmiä sopeutumisessa. Isoja päänahkoja irtosi. Kickers kaatoi Jupp Heynckesin valmentaman Bayern Münchenin 2–0 Neckar-stadionilla 13. toukokuuta 1989. –Meidän fanit huusivat Hoeness, Hoeness, ha-ha-ha! Hjelm kertoo. Bayern-pomo Uli Hoeness ei jostain syystä pitänyt Stuttgarter Kickersistä. Hampurin kulttiseura Jos Hjelm saisi tehdä jotakin toisin, hän lähtisi aikaisemmin maailmalle. Kickersin jälkeen hän palasi puoleksitoista vuodeksi Suomeen ja siirtyi St. Pauliin. Hjelmin toinen tuleminen oli helppo. Hampurin kulttiseura St. Pauli teki Hjelmiin vaikutuksen ja Hjelm St. Paulin kannattajiin. –Se on ihan omaa luokkaansa Saksassa. Kyllähän meitä seurattiin tosi paljon. Televisiokamerat oli joka treeneissä, Hjelm sanoo St. Paulista. Hjelm luonnehtii kannattajia fanaattisiksi. Hän yllättyi saapuessaan ensimmäisen kerran stadionille. Pääkalloja ja sääriluita näkyi tatuoituna kannattajien ihossa. Pääkalloviirit liehuivat. St. Paulin kannattajien laulu on Monty Pythonin Always Look On The Bright Side of Life. –Joka kerta ne lauloivat sitä. Se meni ihon alle, Hjelm sanoo. Perjantai oli St. Paulin kotipelipäivä. Tupa täyttyi aina. Ottelun jälkeen joukkue kulki syömään fanibaarin läpi. St. Paulissa Hjelm nautti pelaamisesta enemmän kuin Stuttgartissa. Halailijoita ja tunnetta riitti. TamU oli piikki HJK:n lihassa. Se voitti 2000-luvulla kolme kertaa mestaruuden ja kerran Suomen cupin. –Ei me rahalla HJK:ta haastettu vaan tekemisellä, Ari Hjelm sanoo. TamU pudotti Levski Sofian Mestarien liigan karsinnassa 2007. Hetki oli yksi Hjelmin koskettavimmista voitoista. Jari Niemi ratkaisi maalillaan otteluparin Sofiassa. Euromaali oli hänelle kauden neljäs. Niemi siirsi kunnian menestyksestä puolustukselle. Hjelm kertoo Suomen Bulgarian-suurlähettilään Kauko Jämsénin auttaneen joukkuetta. –Hän oli täysin hengessä mukana ja laittoi minulle vielä pelipäivän aamuna viestin, Hjelm kertoo. Levski Sofia joutui vaihtamaan oikean topparin paikalle nuoren pelaajan, jonka tontilta Niemi rankaisi. HJK yksin Jalkapalloliigassa kilpailu oli kovaa viime vuosikymmenellä. –Mestaruutta ei jaettu vielä toukokuussa, Hjelm viittaa HJK:n tämän hetken ylivoimaan. –Jos HJK tekisi kaksi joukkuetta, ne voittaisivat kullan ja hopean – eikä se ole HJK:n syy. On hienoa, että HJK tekee niin hyvää työtä. Hjelm siteeraa entistä pelaajaansa, HJK-kapteeni Rafinhaa : Jalkapalloliiga ei palvele enää HJK:ta yhtään eurocupeihin valmistauduttaessa. Eurocup-menestys on armoton mittari. Hjelm odottaa jalkapalloliigalta selkeää tasonnostoa. Joukkueet ovat junioripitoisia ja pelin taso välillä luvattoman heikkoa. Pukki ratkoo A-maajoukkueessa näkyy valoa. Hjelm arvostaa päävalmentaja Markku Kanervan työtä ja kykyä luoda hyvä ilmapiiri joukkueeseen. –Suomalaisena valmentajana "Rive" on saanut ryhmän käyntiin. Hän on nuorentanut joukkuetta ja tuonut hyviä uusia pelaajia sinne, Hjelm sanoo. Hänen mielestään Suomen keskiakseli on vahva Lukas Hradeckyn , Paulus Arajuuren , Tim Sparvin ja Teemu Pukin ansiosta. –Hienoa, että meille tulee niin sanottu ykköstykki. Meillähän ei ole ollut pitkään aikaan. Pukki on kasvanut odotusarvoltaan ykköseksi, Hjelm sanoo.