Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Koripallolegenda Damon Williams on kuin syntyperäinen tamperelainen – halusi vaatimattomammat juhlat: "Saimme tehdä paljon töitä"

Harvoin on Pyynikin palloiluhallissa nähty yhtä pitkää nimmari- ja selfiejonoa kuin lauantaina nähtiin. Tamperelainen koripalloyleisö ei ole unohtanut Damon Williamsin urotekoja. Niinpä Pyrinnön kautta aikain pelaaja sai kirjoittaa nimikirjoituksia ja ottaa erilaisia valokuvia kymmenittäin ja taas kymmenittäin. Pyrintö jäädytti Williamsin pelinumeron 32 KTP-Basket-ottelua edeltäneessä seremoniassa. Kyseessä oli seuran ensimmäinen numeron jäädytys, eikä Williamsin pelinumeroa saa jatkossa käyttää. Seremonia oli kolmen Suomen mestaruuden miehen näköinen. Williams oli peliurallaan väsymätön taistelija ja räiskyvä kamppailija. Voittaja ja mestari. Hän antoi kaikkensa Pyrinnölle 11 vuoden ajan. Williams kuitenkin antoi tekojensa puhua puolestaan ja siviilissä Williams olikin kuin syntyperäinen tamperelainen – hän ei tehnyt itsestään numeroa. Siksi lauantaina ei kuultu kiitospuhetta. Pyrintö muisti ikoniaan numeron jäädytyksen lisäksi videokoosteella, puheella ja palkitsemisella. Pyynikin punaiseen pukeutunut kotiyleisö täytti hallin ja osoitti seisaaltaan suosiota sankarilleen minuuttien ajan. Ujoksi luonteeksi tiedetty Williams tervehti yleisöä lukuisia kertoja – vierellään hänen rakas perheensä. –Olen erittäin ylpeä, että nimeni on nostettu hallin kattoon. Kun katsoin videokoostetta, muistot vilisivät silmieni edessä. Niin paljon muistoja. Upea hetki, Williams tunnelmoi illan päätyttyä. –Olen sanaton. En osaa selittää täysin, mitä tämä merkitsi. Oli hienoa, että perheeni näki tämän. Pyrinnön joukkueenjohtaja Elisa Hakanen kertoi, että Williams suhtautui alun perin vaivautuneesti koko juhlien ideaan. –Saimme tehdä aika paljon töitä, että saimme tällaisen juhlan pidettyä. Damon halusi, että jäädytys olisi tehty puoliajalla. Hän ei halunnut, että pelaajat häiriintyvät. Sanoin Damonille, että saat pitää puheen. Tiesin kyllä vastauksen, Hakanen naurahti. –Oli hienoa nähdä halli täynnä. Ei tässä turhaan puhuta Pyrintö- ja Korisliiga-legendasta. Väsyneet isännät Williams, 45, toi urallaan Pyrintö-faneille unohtumattomia otteluita, kuten vuosien 2010 ja 2011 Pyynikillä pelatut viidennet finaaliottelut. Kolmas Suomen mestaruus ja SM-finaalien parhaan pelaajan pysti irtosi vuonna 2014. Pyrintö on esittänyt tällä kaudella parasta ja näyttävintä peliään sitten Williamsin tähdittämien mestaruusnippujen. Lauantain juhlaottelussa kotijoukkue oli kuitenkin väsynyt ja aneeminen. Esitys lähenteli kauden heikointa kotihallissa. Antero Lehdon , Lassi Kilpisen , Joonas Cavenin ja Ville Haapojan poissaolot näkyivät, kun KTP-Basket otti ansaitun 91–83 (46–48) -vierasvoiton. KTP-Basket nousi Pyrinnön kantaan pistetaulukossa, vaikka tamperelaiset jatkavatkin Korisliigan kakkospaikalla. –Olimme tahmealla jalalla liikenteessä ja henkisesti väsyneitä. Emme saaneet hommaa rullaamaan, kuten olemme tottuneet, kapteeni Osku Heinonen summasi. Oli osuvaa, että Damon Williamsin juhlaottelussa vastassa oli juuri KTP-Basket. Williams sai kotkalaisseurasta potkut riitaisien vaiheiden jälkeen kaudella 2008–09. Williams palasi Pyrintöön, mikä aloitti tamperelaisten vuosien mittaisen menestyskauden. Ensimmäinen Suomen mestaruus irtosi keväällä 2010. Vastassa oli helsinkiläinen ToPo, päävalmentajanaan nykyinen KTP-Basketin luotsi Tomi Kaminen . ToPo johti finaalisarjaa jo 2–1 ja sai katkaisupelin kotiluolaansa, mutta Williams heitti neljännen finaalin ensimmäisellä jaksolla 18 pistettä ja tuhosi isäntien juhlatoiveet. Viidennessä pelissä Williams upotti 27 pistettä, johdatti Pyrinnön mestaruuteen ja nosti Pantteri-patsasta hurmokseen yltyneen Pyynikin yleisön edessä. –Damon veti Kisahallissa neljännessä finaalissa kolkkeja levyn kautta sisään ja vaikka mitä muutakin. Muistan sen pelin. Damon päätti silloin, että emme voita mestaruutta. Hän oli huikea pelaaja, etenkin, kun oli tiukka paikka, Kaminen hehkutti lauantaina. –Damon oli Pyrinnön tekemisen ruumiillistuma – taistelija. Lue lisää: Tähtipelaaja Damon Williams sai kultaisen aavistuksen seurajohdon tiukassa palaverissa – näin Pyrintö-legenda muistelee historiallisia mestaruuksia Lue lisää: Koripallolegenda Damon Williams hylkäsi satoja tuhansia euroja perheensä vuoksi – kova päätös palkittiin kahdeksan vuotta sitten 1. puoliaika: KTP-Basket oli energinen ja pelasi viiden ottelun voittoputken tuomalla hurmoksella. Pyrintö sinnitteli johdossa tauolle. 20-vuotias Eerik Harju esiintyi lupaavasti. 2. puoliaika: KTP-Basket repäisi ansaitusti neljännellä neljänneksellä. Kenneth Manigault (20 pistettä) toi Pyrinnön kahden pisteen päähän, mutta se ei riittänyt. Tähti: Kotkalaisten laituri Donte Thomas näytti hurjat donkkikykynsä. 32 pistettä oli kauden paras noteeraus. Viihdearvo: ★★★