Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Tähtipelaaja Damon Williams sai kultaisen aavistuksen seurajohdon tiukassa palaverissa – näin Pyrintö-legenda muistelee historiallisia mestaruuksia

Tampereen Pyrintö jäädytti lauantaina seuralegenda Damon Williamsin pelinumeron 32. Williams voitti Pyrintö-paidassa kolme Suomen mestaruutta ja valittiin joka kerta finaalien parhaaksi pelaajaksi. Kovatahtoinen Williams oli voittaja ja taistelija, joka nosti tasoaan, kun panokset kovenivat. Näin Williams itse muistelee mestaruuskausia ja uransa parhaita otteluita: 1. Suomen mestaruus 2010: Kokoonpano: Pyrintö menetti kaudelle 2009–10 oman kasvattinsa, sentterijätti Antti Nikkilän Espanjaan. Muutoin runko pysyi kuitenkin ihailtavan samana. Yhdysvaltalaisina jatkoivat Damon Williams, Kenneth Lowe ja Chris Hester. Vahvaan ja työteliääseen suomalaisrunkoon kuuluivat muun muassa Antero Lehto, Olli Ahvenniemi ja Jesse Niemi. Mitä tapahtui: Pyrinnön tarina alkoi muovautua jo edelliskaudella. Damon Williams sai potkut Kotkasta ja siirtyi kevääksi 2009 takaisin Tampereelle. Pyrintö otti hurjan runkosarjan lopun turvin pudotuspelipaikan ja suuntasi vahvalla itseluottamuksella kevääseen – tuloksena SM-pronssi. Pyrintö jatkoi siitä Pieti Poikolan toiselle päävalmentajakaudelle ja voittikin runkosarjan kahden pisteen erolla Kouvolan Kouvoihin. Pyrintö kaatoi Espoon Hongan ja Kotkan KTP-Basketin matkallaan finaaleihin, joissa vastaan asettui nimekäs Torpan Pojat, ToPo. Helsinkiläisten ykköstähti oli Hanno Möttölä, joka oli Williamsin tavoin kokenut tähtipelaaja, joka metsästi Suomen mestaruutta. ToPo johti finaalisarjaa jo 2–1, kun Pyrintö haki tyrmäävän 95–83-voiton Helsingistä. Viidennessä ottelussa Pyynikin palloiluhalli sykki, huusi ja värisi, kun Williams johdatti omansa Suomen mestaruuteen. Mestaruus oli seuralle historiallinen. Williamsin kommentti: Kesän tilanteessa oli paljon samaa kuin kauden 1999–2000 jälkeen. Tiesin, mitä voittaminen vaati. Saimme pidettyä joukkueen hyvin kasassa. Saimme tehdä jatkuvasti työtä, mutta se ei ollut stressaavaa työtä – ei ollut ongelmia. Mestaruus oli ensimmäisestä harjoituksesta viimeiseen tavoitteemme. Ainoa tavoitteemme. Finaalisarja oli hullu. Olimme tappiolla (1–2) ja nousimme takaa. Valehtelisin, jos sanoisin, että olisin ollut varma voitosta. Olimme kärsineet rökäletappion toisessa pelissä. Mutta päätin uskoa itseeni. Neljäs peli oli hullu – tein 18 pistettä ensimmäisellä neljänneksellä. Viides peli oli niitä pelejä, joita arvostan urani päätyttyä. Mestaruus otti apinan pois harteiltani, en ollut ennen kyennyt voittamaan mestaruutta Suomessa. Kun ajoimme perheeni kanssa finaalipeleihin ja sain mitalin kaulaani ja näin lapseni, tiesin, että päätökseni jäädä Suomeen oli ollut oikea. Lapsenikin saivat pitää Pantteri-patsasta. Se oli yksi elämäni parhaista hetkistä. Ensimmäinen mestaruus oli erityisin. Lue lisää: Koripallolegenda Damon Williams hylkäsi satoja tuhansia euroja perheensä vuoksi – kova päätös palkittiin kahdeksan vuotta sitten 2. Suomen mestaruus 2011: Kokoonpano: Joukkue koki vain pienoisia muutoksia mestaruuskevään jälkeen. Isoin niistä, kaikin puolin, oli sentterijätti Antti Nikkilän paluu kasvattiseuraan ja uran ensimmäiseen mestaruusjahtiin. Damon Williams ja Kenneth Lowe saivat seuraa fiksusta takapelaajasta Antwine Williamsista. Mitä tapahtui: Nikkilä ja Ahvenniemi muodostivat Pyrinnön korin alle hurjan tornikaksikon, Lehto kasvatti rooliaan ja yhdysvaltalaiset loistivat. Pyrintö oli runkosarjassa suorastaan suvereeni – 44 ottelusta 37 voittoa. Pyrintö sai kovimman haasteensa vasta finaaleissa, kun Joensuun Kataja metsästi hopeamitaleilleen kultaista seuraa. Neljää kotivoittoa seurasi viides finaali Pyynikillä. Williams paiskoi 19 pistettä, otti 16 levypalloa ja antoi kahdeksan korisyöttöä ja oli jälleen SM-finaalien paras pelaaja. Mestarillinen esitys mestarin ykköstähdeltä. Williamsin kommentti: Kausi oli todella haastava. Meillä oli pelaajia, jotka olivat mestareita, eikä heille oikein voinut sanoa mitään. Meneillään oli kaikenlaista. Yritimme keksiä uusia keinoja motivoida pelaajia, jotka olivat jo "syöneet". Hävisimme pelejä, jotka meidän olisi pitänyt voittaa. Emme olleet yhtä motivoituneita kuin ensimmäisenä vuonna. Halusimme voittaa Antwinen (Williams) ja Antin puolesta. Toinen mestaruus oli paljon vaikeampi saavuttaa. Muistan hyvin toisen finaalin lehdistötilaisuuden. Minusta tuntui, että meitä oli huijattu. Sanoin, että jahas, te otatte pisteitä pois meiltä kesken pelin. Tuumin, että okei, nähdään ensi pelissä ja rökitin heidät. Sitten meitä huijattiin taas neljännessä pelissä. Kostin sen viidennessä finaalissa. Se oli eeppinen ottelu. 3. Suomen mestaruus 2014: Kokoonpano: Pyrintö oli kärsinyt kaksi kitkerää putoamista edelliskausina. Mestarin päänahka oli ollut haluttu, eikä vuosien 2010 ja 2011 liekki ollut enää roihunnut samaan tapaan. Vuodeksi 2013–14 joukkue sai päävalmentajakseen jälleen Pieti Poikolan, kaksinkertaisen Suomen mestarin. Kokoonpanossa oli edelleen tuttuja nimiä, kuten Nikkilä, Lehto, Heinoset Petri ja Osku, Williams tietysti ja monet muut. Williams oli kuitenkin "pudonnut" kokeneeksi ja monipuoliseksi pelaajaksi ja saanut tuekseen huikeasti pelanneen Lehdon ja kokeneen tähden BJ Raymondin. Mitä tapahtui: Mestaruutta edelsi jälleen runkosarjan voitto. Finaalissa vastaan asettui maajoukkuelegenda Teemu Rannikon tähdittämä Kataja. Pyrintö oli lopulta selvästi parempi ja voitti 3–1. 40-vuotias Williams sai 2011 tukea Lowelta, nyt BJ Raymondilta ja Lehdolta. SM-finaalien paras pelaaja oli taas tuttu nimi. Pyrintö voitti ensimmäistä kertaa mestaruuden vieraskentällä. Williamsin kommentti: Jokaisena vuonna oli omia konfliktejaan ja tilanteita. Toisena vuonna oli vaikea motivoida joukkuetta, koska olimme voittaneet jo. Emme tehneet työtämme ensimmäisten mestaruusvuosien jälkeisenä kautena. Seuraavana kautena (2012–13) valmennus muuttui (Pieti Poikolasta Ville Tuomiseen) ja kausi oli kaoottinen. En löytänyt yhteyttä valmentajan kanssa. Kesällä 2013 istuin alas seurajohdon kanssa, enkä ollut pelannut edeltävän kauden pudotuspeleissä kovin hyvin. Olin aivan puhki. Seurajohto puhui minulle todella suoraan. Ei minulla ollut riitaa kenenkään kanssa. Ehkä jollakulla oli riitaa minua kohtaan, mutta ei toisinpäin. Se oli ensimmäinen kerta kuin tällaista alkoi tapahtua. Minulle kerrottiin palaverissa, että Pieti on tulossa takaisin. Muistan jännän tunteen, että nyt tulen takaisin huippukunnossa. Olin iäkkäämpi ja halusin olla enemmän joukkuepelaaja. BJ (Raymond) oli kuin minä. Hän oli erittäin motivoitunut, halusi voittaa ja oli johtaja. Hän ei pelännyt sanoa asioita. Joukkue oli minulle kuin siunaus. Oli aina hauskaa tulla treeneihin. Muistan yhä kolmen pisteen heittoni (finaaleissa), joka upposi laudan kautta. Sanoin aikalisällä sitä ennen, että teen korin. Me ansaitsimme mestaruuden. Olimme tehneet niin kovasti töitä. Olen onnellinen kaikkien puolesta. Pelipaikka: Laituri Seurat ammattilaisena: 1998–99 Dakota Wizards (IBA-liiga, Yhdysvallat), 1999–2001 Tampereen Pyrbasket, 2001–02 Albacomp (NB 1/A, Unkarin pääsarja), 2002–03 Bignami Castelmaggiore (LegADue, Italian ykkösdivisioona), 2003–04 Robur Osimo (LegADue, Italia), 2004–05 S.S. Felice Scandone (Serie A, Italian pääsarja), 2005–06 Pallacanestro Biella (Serie A, Italia), 2006–07 Pallalcestro Udine (Serie A, Italia), 2007–08 Tampereen Pyrintö, 2008–09 Kotkan KTP, 2009–16 Pyrintö, 2016–17 Lapuan Kobrat, 2017–18 Tampereen Pyrintö II. Saavutukset: SM-kultaa 2010, 2011 ja 2014. SM-hopeaa 2001 ja 2016. SM-pronssia 2009. Liigacupin voitto 2013. Kolminkertainen finaalien arvokkain pelaaja. Kolminkertainen runkosarjan pistepörssin voittaja. Korisliigan kautta aikain ykkönen levypalloissa, kakkonen syötöissä ja kuudes pisteissä. Ymmärtää hyvin suomea, mutta puhuu mieluiten englantia. Valmentaa nykyisin Tampereen Pyrinnön B-junioreita.