Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Patrik Laine pantiin erikoisvartiointiin: St. Louis Bluesin pelaajat päättivät, että tällä kertaa Laine ei nöyryytä heitä

NHL:n toiseksi huonoin joukkue St. Louis Blues (22 pistettä 26 ottelusta) kävi hakemassa Winnipegistä 1–0-voiton, vaikka vastassa oli läntisen konferenssin huippujoukkue Jets (27 pelistä 36 pistettä). Blues pystyi nyt eliminoimaan Jetsin maalitykin Patrik Laineen , jolle joulukuu (neljä peli, 0+0) on ollut mahtavan marraskuun jälkeen kuivaa ajanjaksoa. Bluesilla olikin syytä keksiä keinot Laineen pysäyttämiseksi. Laine oli tehnyt NHL-urallaan eniten maaleja juuri Bluesia vastaan: Yhdessätoista kohtaamisessa Laine oli pöllyttänyt Bluesin maaliverkkoa 13 kertaa. Edellisessä ottelussa 24. marraskuuta Laine teki viidellä laukauksella viisi maalia Chad Johnsonin ja Jake Allenin taakse Jetsin hakiessa St. Louisista 8-4-voiton. Winnipegissä torjuntavuorossa oli Allen, jonka tilastot (89,9%, 3,16 päästettyä maalia per ottelu) eivät lupailleet Laineelle kuivaa iltaa. Niin kuitenkin kävi, sillä Allen oli nyt mies paikallaan. Heti käsittelyä Bluesin pelaajat olivat päättäneet, että tällä kertaa Laine ei nöyryytä heitä. Suomalaistähti oli merkitty mies heti alusta asti. Jordan Nolan otti jo ajassa 2.08 jäähyn Lainetta vastaan. Jetsin ylivoimapeli ehti vanheta vain yhdeksän sekuntia, kun Robert Bertuzzo teloi Lainetta poikittaisella mailalla. Laine ei tätä hyväksynyt ja osoitti sen voimatoimin. Ne toivat Laineelle 2+2 minuuttia väkivaltaisuudesta. Maalittomassa avauserässä Laine ei päässyt laukomaan kertaakaan niin, että kiekko olisi mennyt Allenille asti. Bluesin pelaajat peittivät syöttölinjat Laineelle tai torjuivat hänen laukauksensa. Steen onnekas Toisen erän alussa Laine pääsi ylivoimalla laukomaan kaksi kertaa suoraan Blake Wheelerin syötöstä, mutta Allen torjui toisen vedon ja toinen osui sivurautaan. Ajassa 34.56 Blues onnistui maalinteossa ylivoimalla. Puolustaja Colton Parayko laukoi siniviivalta ja kiekko osui Alexander Steenin jalkaan kimmoten siitä ohi hölmistyneen Connor Hellebuyckin . Tuttu muutos Päätöserään Jetsin valmentaja Paul Maurice muutti taas ykkös- ja kakkosketjuaan. Kyle Connor siirtyi Laineen ja Bryan Littlen rinnalta ykkösketjuun Mark Scheifelen ja Wheelerin rinnalle, josta Nikolaj Ehlers tuli Littlen ketjuun. Muutos oli tuttu, sillä Mauricen työkalupakissa tämä vaihtoehto on aina ykkösenä. Päätöserän alussa Laine hommasi Bluesin Tyler Bozakille 2-minuuttisen koukkaamisesta, Tämän ja sitä seuranneen David Perronin jäähyn Bluesin alivoima tappoi uhrautuvalla pelaamisella. Bluesin pelaajat blokkasivat esimerkiksi kaksi Laineen kovaa laukausta. Jetsillä on monta hyvää tilaisuutta tasoittaa ottelu. Esimerkiksi puolustaja Dmitri Kulikov laukoi tolppaan. Allen oli kuitenkin ohittamaton, joten Jetsin neljän ottelun voittoputki katkesi 0-1-kotitappioon.