Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Asser Jääskeläisen ura sai yllättävän käänteen puoli vuotta sitten: pelaaminen jäi, tilalle tuli salibandyn levittäminen Singaporessa – Aasiassa olisi lajin kannalta iso potentiaali

Urheilussa ei koskaan tiedä, mistä itsensä löytää. Salibandyhuippu Asser Jääskeläinen päätti viime kautensa toiseen peräkkäiseen Suomeen mestaruuteen. Kesäkuussa hän ei löytänyt itseään valmistautumasta uuteen liigakauteen vaan Singaporesta. Tampereen Classic aloitti Singaporessa akatemiatoiminnan, jossa Jääskeläinen on toiminut valmentajana ja kouluttajana puolen vuoden ajan. –Tämä on varmasti yksi siisteimmistä kokemuksista elämässä, Jääskeläinen sanoo. Innostuneesta äänestä ei enää kuulu se, että Singapore on hetki sitten hävinnyt miesten MM-turnauksen viimeisen ottelunsa Japanille maalein 2–4. Singapore sijoittui siten 16 joukkueen turnauksessa viimeiseksi. Jääskeläinen toimi Singaporen maajoukkueen apuvalmentajana. Salibandy leviää suomalais- ja ruotsalaisopein. MM-kisoihin osallistuvista maista peräti yhdeksällä on suomalainen tai ruotsalainen päävalmentaja. Vain neljällä joukkueella ei ole lainkaan suomalaista tai ruotsalaista jäsentä valmennustiimissä. Jääskeläinen on käynyt Singaporessa kouluissa opettamassa salibandya sekä houkutellut nuoria lajin pariin ja akatemiatoimintaan. Vastikään naapurimaa Malesiasta kävi 14 valmentajaa Jääskeläisen koulutuksessa. Jääskeläinen sanoo, että Singaporessa on tällä hetkellä noin 15 000 kouluikäistä salibandyn harrastajaa, mutta toiminta ei ole kunnolla organisoitua vaan koulukeskeistä. Jääskeläinen on siellä, missä salibandy haluaa kasvaa. –Salibandy voisi nousta tällä alueella isoksi lajiksi. Liikkuminen on samankaltaista kuin esimerkiksi sulkapallossa. Salibandy on myös ainoita joukkuelajeja, joissa nämä maat voisivat päästä MM-kisoihin, hän sanoo. Salibandyn valta-asemat näyttävät jämähtäneen paikoilleen. Ruotsi ja Suomi jyräävät, Sveitsi ja Tshekki kamppailevat pronssista ja sitten tulevat muut perässä – kaukana perässä. Siksikin aasialaisten maiden tasonnosto tekisi lajille hyvää. Ei kuitenkaan ole realistista odottaa, että Singapore lähtisi MM-turnauksiin mestarisuosikkina 2020-luvulla. Salibandyssa on puhuttu pitkään olympiaunelmasta. Kansainvälisellä salibandyliitolla (IFF) on jäsenmaita jo 70 ja joka maanosassa. Viimeisimpänä IFF:ään liittyi Burkina Faso perjantaina. Taistelua kärjessä pitäisi kuitenkin saada tasaisemmaksi. IFF:ssä on mietitty merkittäviä sääntöuudistuksia, jotka saatetaan julkistaa Prahassa lauantaina MM-kisojen toiseksi viimeisenä päivänä IFF:n yleiskokouksen jälkeen. Voi olla, että vuodesta 2021 eteenpäin kansainvälisissä turnauksissa olisi mukana vain 15 pelaajaa per joukkue ja peliaika olisi 3 x 15 minuuttia. Sekä pelaajamäärä että peliaika vähenisi siis neljänneksellä. Olympialaisiin on enää vaikea mahduttaa uusia lajeja, jotka toisivat mukanaan suuren määrän urheilijoita. Siksi varsinkin pelaajamäärän vähentäminen on ollut pöydällä. Tällaista salibandyssa kokeiltiin jo toissa kesän World Games -tapahtumassa. Suomi on vastustanut uudistuksia. Voisi kuvitella, että sääntöuudistukset auttaisivat salibandyn pikkumaita, joilla ei ole riittävästi hyviä pelaajia: joukkue olisi periaatteessa vahvempi, kun "viisi heikointa" tiputettaisiin pois. –Salibandy on juuri se laji, jonka pitää uskaltaa kokeilla sääntömuutoksia ja löytää itsensä, Asser Jääskeläinen sanoo. Hänellä on kuitenkin muutama toive, jos sääntöjä muokataan. –Pelaajamäärää voi vähentää. Silloin parhaat pelaisivat enemmän parhaita vastaan. Mutta en lämpene sille, että pelattaisiin neljällä neljää vastaan, vaan pitää olla viidellä viittä vastaan. Pitää myös jaksaa pelata kahdellakin ketjulla 60 minuuttia. Asser Jääskeläinen, 29, ei ole varma, jatkaako hän enää työtään Singaporessa. Pelihalut ovat edelleen kovat. Suomessa Jääskeläinen on pelannut aina Classicissa. –Aikaero Suomeen on myös iso, joten kavereihin on vaikea olla yhteydessä. Se tässä on varjopuoli, Jääskeläinen sanoo. Singaporen-reissu on kuitenkin ollut kokonaisuudessaan ainutkertainen. –Pääsin asumaan näin upeaan maahan. Olen saanut tuoda tänne omaa osaamista ja olen saanut lapset iloisiksi. Jääskeläinen kuvaa Singaporea Avatar-maaksi elokuvan mukaan. Maa pitää sisällään myös omat erikoisuutensa. –Jos juo vettä tai syö metrossa, niin tulee heti tuhat euroa sakkoa. Jos sylkee kadulle, saa sakot. Luulin ensin, että koko palkka menee sakkoihin, mutta toistaiseksi olen selvinnyt kuivin jaloin, Jääskeläinen naurahtaa.