Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Ilves löysi pelastajan, joka ansaitsee hehkutusjutun – vaikka Karri Kivi onkin eri mieltä: "Hän on kaikkien naisten suosikki muutenkin"

Ilveksen päävalmentajan Karri Kiven kasvot sulivat leveään hymyyn. –Ei kai Joona Ikosta tarvitse hehkuttaa? Hän on kaikkien naisten suosikki muutenkin. Liika on liikaa, Kivi murjaisi KooKoo-voiton jälkeen. Kivi on Suomen mestari ja nuorten maailmanmestarivalmentaja, mutta toimittaja uhmaa siitä huolimatta Kiveä. Joona Ikonen ansaitsee hehkutusjuttunsa. Ikonen on ollut Ilveksen pelastaja välillä viime lauantai–pikkulauantai. Viime lauantaina Ilves katkaisi Ässiä vastaan kuuden ottelun tappioputkensa. Ikonen päätti henkilökohtaisen 10 ottelun pisteettömän jaksonsa tekemällä 3–2-voittomaalin jatkoajalla. Seuraavassa ottelussa, keskiviikkoiltana KooKoota vastaan Ilveksen piti kaataa seuraava haamu. Ilves oli hävinnyt edelliset kolme kotiotteluaan karmaisevalla maalierolla 1–12. Kun hätä oli suurin ja ajat vaikeimmillaan, Ikonen astui uudestaan esiin. Taistelija runnoi kaksi maalia KooKoo-vahti Juha Järvenpään naaman edestä ja johdatti tupsukorvat 4–2 (0–1, 3–1, 1–0) -voittoon Hakametsässä. –En ottaisi vielä pelastajan viittaa harteilleni. Yritän kuitenkin sellainen olla niin paljon kuin pystyn, Ikonen luonnehti. –Oli halu näyttää, että emme ole niin huono joukkue. Kotiyleisökin ansaitsi sen. Erilainen nuori Hyökkääjä pelasi viime kaudella Ilveksessä pienessä roolissa ja haki säännöllisesti vastuuta Mestiksestä ja Lempäälän Kisasta. Tällä kaudella Ikonen on noussut vakirooliin, Ilveksen sisäisen pistepörssin neljänneksi (8+7=15) ja hyökkäyksen tärkeimmäksi alivoiman tappajaksi. Vuonna 1998 syntyneiden suomalaispelaajien ikäluokka on tuottanut maailmalle Patrik Laineen ja Jesse Puljujärven kaltaisia taitureita, mutta Ikonen on toista maata. Ikonen taistelee ja vääntää, eikä anna koskaan periksi. Pelaajaprofiili näkyy erityisesti alivoimalla. Ikonen on kellottanut 27 ottelussa liki 64 alivoimaminuuttia. Lukema on hyökkääjistä yhdeksänneksi korkein koko Liigassa. –Alivoima on aina ollut juttuni. Tykkään blokata laukauksia ja estää vastustajien maaleja. Alivoimalle pääsy on etuoikeus ja olen ylpeä roolistani, Ikonen sanoi. Ikonen syöksyy kiekkojen tielle, vaikka viime kausi katkesikin blokattuun kiekkoon. Loukkaantuminen vei pitkälle sairauslomalle. Juuri Ikosen kaltaista pelottomuutta Ilves kaipaa, kun se virittelee uutta nousua surkean marraskuun jälkeen. Ilves on taulukossa kahdeksantena ja vain kolmen pisteen päässä kuuden joukosta, joten kaikki on vielä auki. –Miten reagoimme seuraavaan tappioon? Olemme oppineet virheistä, mutta sittenhän sen näkee, Ikonen pohti. 1. erä: KooKoo laukoi maalia kohti vain kahdesti, mutta se riitti. Arttu Pelli lämäsi 1–0 Tomi Leivon oivasta petauksesta. 2. erä: Ilves osui kahdesti ja KooKoo kerran minuuttiin ja 24 sekuntiin. Erän viimeinen minuutti oli synkkä KooKoolle: ensin Ilveksen Joona Ikonen runnoi maalin edestä 3–2-osuman, sitten vieraiden konkarihyökkääjä Juha-Pekka Haataja taklasi vaarallisesti päähän ja sai ulosajon. 3. erä: Ikonen osui pitkällä ylivoimalla – jälleen maalin edestä. Ilves piti johtonsa lopulta helposti. Tähti: Kahden maalin Ikonen oli ykkössankari, mutta Ilves-sentteri Arttu Ruotsalainen ansaitsee tunnustusta. Leijona-kutsun jälkeen kahdeksan peliä pistein 1+1=2. Keskiviikkona paluu huipputasolle ja 1+2=3 tilille. Voi surku: Ilves-pakit Matt Generous ja Olli Vainio loukkaantuivat. Yleisöä: 3 814 Viihdearvo: ★★