Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Niklas Bäckströmin, 40, lonkat ja nivuset kestävät: "Hyvässä kunnossa tämän ikäiseksi" – rakkaus lajiin yhä kantaa konkaria

Tapparan maalivahdeille kirjattiin HIFK:ta ja Ässiä vastaan ensimmäisessä erässä yhteensä yksi torjunta. Otetaanpa uusiksi, siis 40 minuuttia jääkiekkoa ja yksi torjunta. Siinä tilastopala, joka kuvaa tamperelaisten vakuuttavaa pelivirettä tällä hetkellä. Jos asian haluaa ilmaista vielä toisin, Christian Heljanko (0) pääsi lauantain avauserässä helpolla verrattuna Niklas Bäckströmiin (1) maanantaina. Bäckström kirjautti kauden ensimmäisen nollapelinsä lopulta 19 torjunnan jälkeen. Tappara voitti ottelun 2–0 Kristian Kuuselan maaleilla. –Kyllä nollapeliä pitää aina arvostaa, koska se vaatii kovan työn joukkueelta. Olemme nyt aloittaneet pelit vahvasti, Bäckström myhäili. Viime kaudella HIFK:ssa hän torjui nollan kahdesti. 40-vuotiaan vahdin sopimus Tapparaan herätti ihmetystä, mutta nyt koko joukkueella on työrauha. Pisteputkessa myös maalivahtikaksikko Heljanko–Bäckström on näyttänyt laadukkaalta. Näin ei välttämättä ollut alkukaudella. Bäckström ei sano suoraan, kuinka verinen kilpailu peliajasta hänellä on Heljangon kanssa. –Maalivahdit ovat tavallaan joukkue joukkueen sisällä. Molarit oppivat pikkupojasta lähtien, että vain yksi voi pelata kerrallaan. Kaikissa joukkueissa, missä olen ollut, veskarit ovat auttaneet toisiaan. Jos toinen onnistuu, niin se ei ole itseltä pois. Päinvastoin, Bäckström sanoo. Tämän lausunnon jälkeen on helppo ymmärtää kehut, joita Bäckström on saanut ammattimaisuudestaan ja persoonastaan. Hän on loistava mentori lahjakkaalle Heljangolle ja samalla edelleen uskottava liigavahti. Tapparan päävalmentaja Jukka Rautakorpi näkee maalivahtitilanteen näin: –Heljanko osoitti kykynsä viime kauden esityksillään. Bäckströmiä opin tuntemaan vuoden 2016 MM-kisoissa, siitä tämä hänen kanssaan lähti liikkeelle. Hän tuo persoonansa kautta paljon meidän juttuumme. Maalivahtipelimme on nyt mennyt oikeaan suuntaan, Rautakorpi kommentoi. Bäckström hikoili NHL:n runkosarjassa 413 ottelua, joista poskettomat 71 kaudella 2008–09. Kun ikää on mittarissa mainittu 40, kysymyksiä lonkkien ja nivusten kunnosta ei voi välttää. Konkarivahti ottaa utelut vastaan hymyillen. –Niin kuin hierojamme "Vellu" ( Veli-Matti Pohjonen ) on sanonut, lonkkani ja nivuseni ovat hyvässä kunnossa ikäisekseni. Joudun tekemään fysiikkani eteen paljon enemmän töitä kuin 10–15 vuotta sitten, mutta niin se vain menee. Venyttelen päivittäin. Vasta viime viikkoina Bäckström on nähty tolppien välissä peräkkäisissä otteluissa, mutta se ei hänen mukaansa johdu lonkista tai nivusista.