Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Linnan juhlat Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Tapparan uusi kapteeni koki syksyllä vaikeita hetkiä – Kristian Kuusela: "Silloin oli sormi suussa"

Kristian Kuusela , 35, on nähnyt 17-vuotisella ammattilaisurallaan paljon. Liki kaiken merkittävän, mitä eurooppalainen jääkiekkomaailma voi tarjota. Palkintokaapista löytyy kolme Suomen mestaruutta ja Ruotsin mestaruus. SM-mitaleita on kaikkiaan kahdeksan. Kun Kuusela aikanaan lopettaa uransa, hän jää historiaan yhtenä kautta aikain liigapelaajista. Tänä syksynä Kuusela kuitenkin koki vaikeita hetkiä, kun Tappara aloitti kuluvan kauden vaisusti. Kirvesrinnat voittivat ensimmäisestä 10 pelistään vain kolme. Kuusela oli valittu kauden alla uransa ensimmäistä kertaa liigajoukkueen kapteeniksi. Taitava hyökkääjä kohosi rooliinsa varakapteenin paikalta, kun vuosien 2014–18 kirveskippari Jukka Peltola siirtyi KHL:ään. –Olen saanut vuosien varrella paljon oppia, mutta olihan se (kapteenius) erilaista. Kun hävisimme alussa pelejä, silloin oli sormi suussa, Kuusela kertoi lauantain HIFK-voiton jälkeen. Vaikka kapteenin C-kirjaimella on painoarvonsa, Kuuselan rooli ei ole muuttunut radikaalisti Tapparan sisällä. Seinäjoen kasvatti lausuu viimeiset sanat pukukopissa ennen otteluita ja reagoi pelin aikana, jos joukkue kaipaa ravistelua. Rintaa koristava C-kirjain ei ole myöskään tehnyt rauhallisesta Kuuselasta räyhääjää. –En ole uskonut koskaan sellaiseen. Kuusela kiittää joukkuekavereitaan hyvistä valmistautumisista otteluihin. Etenkin viime aikoina Tappara on aloittanut pelit usein räjähtävästi. –En ole ollut vielä kertaakaan ennen peliä huolissani, että emme ole valmiita. Luotan itseeni, että tunnistan sen jätkistä, jos lataus ei ole hyvä, Kuusela kertoi filosofiastaan. Harhautus vaihtoon? Yksi kauden räjähtävimmistä aluista nähtiin lauantaina. Tappara laittoi HIFK:n sellaiseen pesukoneeseen, että oli suoranainen ihme, että avauserän jälkeen tulostaululla luki vain 1–0. –Tilanne olisi voinut olla 6–0, HIFK:n päävalmentaja Ari-Pekka Selin myönsi. Tappara ei kuitenkaan päässyt ottelussa helpolla. Jatkoajalle venyneessä kamppailussa tarvittiin sankaria, jonka viitan otti kapteeni Kuusela. Hyökkääjä sai toiselta 1980-luvun alussa syntyneeltä Tappara-kasvatilta, Tuukka Mäntylältä , namupassin ja säntäsi läpiajoon. Harhautus oli tuttuakin tutumpaa Kuuselaa: pieni vetoharhautus, kiekko rystylle ja ujutus maalivahdin längeistä sisään. Harhautus näyttää toimivan kerta toisensa jälkeen, kuten esimerkiksi pari viikkoa sitten paikallispelissä Ilvestä vastaan. –Ehkä pitää kokeilla seuraavaksi toista harhautusta. Pitäisi pystyä tekemään muunlaisiakin maaleja kuin längistä, Kuusela nauroi. –Lähdin vaihdosta ja näin, että "Turri" (Mäntylä) katsoi minuun päin. Kokeneen pelaajan hieno ratkaisu. 4–3 (1–0, 1–3, 1–0, 1–0) -voittomaali oli Kuuselan kauden kahdeksas osuma. 26 ottelussa on nyt kasassa 8+11=19 tehopistettä. Koko liigauran runkosarjan pistesaldo on nyt komea ja muhkea 224+326=550, jolla ollaan tasoissa Kari Jalosen kanssa kautta aikain listan sijalla 11. Kuusela on pelannut marraskuun alusta alkaen (9 ottelua 4+6=10) yli piste per peli -tahdissa ja on näyttänyt siltä, että konkari on löytänyt jälleen parhaat tehot peliinsä. –Olen ollut tyytyväinen, miten olen koko ajan pystynyt pelaamaan. Usein henkilökohtaiset asiat menevät yksiin joukkueen kanssa. Kukaan meistä ei aloittanut Liigaa hyvin, kapteeni muistuttaa. 1. erä: Tappara aloitti pyörremyrskyn lailla. Niko Ojamäen riisto johti Jarkko Malisen 1–0-maaliin. HIFK ei saanut yhtäkään laukausta maalia kohti. 2. erä: HIFK:n ensimmäinen laukaus kohti maalia painui verkkoon ajassa 21.28. Kun Tappara sortui virheisiin, HIFK johti nopeasti 3–1. Tomas Zaborsky kavensi. 3. erä: HIFK suojeli johtoaan täydellisesti ensimmäisen vartin. Sitten Antti Erkinjuntti luisteli siniviivalle ja pyssytti 3–3-osuman. Jatkoaika: Kapteeni Kristian Kuusela räjäytti Hakametsän kotiyleisön huutoon. Yleisöä: 6 531 Viihdearvo: ★★★★ Entäs nyt? Tappara isännöi maanantaina Ässiä Hakametsässä. Ottelu alkaa kello 18.30.